Uranverbot in Grönland lässt heiss-diskutiertes Bergbauprojekt noch nicht ganz sterben | Polarjournal
Keine Minen am Horizont zu sehen (Foto: Greenland Minerals)

Ende Dezember baten die Verantwortlichen von Greenland Minerals, einem in Australien börsennotierten Unternehmen, das in Grönland mit dem Abbau von Seltenen Erden und Uran beginnen möchte, die Bergbaubehörden des Landes um Klarheit über die Möglichkeiten des Unternehmens, nachdem die Nationalversammlung im November ein Verbot des Abbaus von Uran und anderen radioaktiven Mineralien wieder in Kraft gesetzt hatte..

Laut einer an der Börse in Sydney abgegebenen Erklärung wurden Greenland Minerals zwei Möglichkeiten eingeräumt: Entweder weiter zu versuchen, dass der aktuelle Antrag auf Genehmigung der Mine, die das Unternehmen seit 2007 plant, unverändert genehmigt wird, oder es wird ein Antrag für einen Bergbau gestellt, der nicht gegen das Verbot verstößt.

Das Ergebnis wird in jedem Fall dasselbe sein: kein Bergwerk im Kuannersuit.

Trotz der Diskussion über Uran ist Greenland Minerals vor allem an der Ausbeutung eines ganz anderen Rohstoffs interessiert: Seltene Erden. Zum Leidwesen von Greenland Minerals enthält Kunannersuit (auch als Kvanefjeld bekannt) jedoch auch erhebliche Konzentrationen von Uran und Thorium (etwa 300 Gramm Uran pro Tonne Gestein bzw. 800 Gramm Thorium pro Tonne Gestein). Und um die Seltenen Erden aus dem Boden zu holen, müssen beide Elemente und noch einige andere ausgegraben werden.

Dies war von Anfang an klar, und in der Tat ist das Uran seit langem Teil des Geschäftsplans, den Greenland Minerals (ursprünglich bekannt als Greenland Minerals and Energy) an Investoren verkauft hat. Das Thorium hingegen sollte als Abfall in einem See in der Nähe des Bergwerks deponiert werden, was die Gegner empört hat.

Ein Panoramablick auf das Kuannersuit-Plateau und den angrenzenden Fjord (Foto: Greenland Minerals) Zum Vergrößern auf das Bild klicken

Solange Greenland Minerals Verbündete in der Regierung in Nuuk hatte und die Mehrheit der Nationalversammlung hinter dem Projekt stand, schien die Genehmigung so gut wie sicher zu sein, vorausgesetzt, es erfüllte alle Bedingungen. Ein Beispiel dafür, wie sehr einige Gesetzgeber an dem Projekt interessiert waren, ist die Tatsache, dass das Verbot, das im vergangenen Jahr wieder in Kraft gesetzt wurde, im Jahr 2013 nur deshalb aufgehoben wurde, damit die Arbeiten zur Errichtung der Mine fortgesetzt werden konnten.

Das Projekt ist jedoch seit langem bei den Wählern umstritten, und im April trat eine neue Regierung ihr Amt an, die mit dem Versprechen angetreten war, die Verwirklichung von Kuannersuit zu verhindern.

Da Radioaktivität in Gesteinen fast immer vorhanden ist, erlaubt das Verbot den Bergleuten, beim Graben nach anderen Dingen etwas radioaktives Material zu gewinnen. Aber der Wert von 100 Gramm pro Tonne wird von der World Nuclear Association, einer Lobbygruppe für die Kernenergiebranche, als „sehr niedrig“ angesehen. Für Greenland Minerals wäre es nahezu unmöglich, diese Bedingung zu erfüllen.

Greenland Minerals erklärt, dass es Nuuk freisteht zu entscheiden, an welche Regeln sich die dort tätigen Unternehmen halten müssen, betrachtet die plötzliche Änderung der Politik jedoch als entschädigungslose Enteignung und hat nach eigenen Angaben Anwälte beauftragt, die über das weitere Vorgehen beraten sollen.

In den 14 Jahren, in denen das Unternehmen versucht hat, eine Mine in Kuannersuit zu errichten, hat Greenland Minerals Berichten zufolge 12 Milliarden Euro ausgegeben. Und nach den eigenen Berechnungen des Unternehmens würde Grönland während der voraussichtlichen Lebensdauer der Mine von 37 Jahren jedes Jahr 200 Millionen Euro gewinnen.

Es sieht immer mehr danach aus, als ob Grönland die Kuannersuit-Mine abgeschafft hat. Doch dies ist vielleicht eine Unze Vorbeugung, die sich als kostspieliges Heilmittel erweisen könnte.

Kevin McGwin

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