Grundschleppnetze für die meisten fischereibedingten Todesfälle von Orcas in diesem Jahr verantwortlich | Polarjournal
Ein Schwertwal schwimmt am 25. Juli 2013 in den Gewässern Alaskas. Elf Schwertwale waren in diesem Sommer in der Beringsee und nahe den Aleuten in Alaska in Fischernetzen verfangen, zehn von ihnen waren tot. Foto: Kaitlin Thoreson/National Park Service

Eine Untersuchung ergab, dass einige Wale bereits tot waren, bevor sie sich verfangen hatten, aber Kritiker der Grundschleppnetzfischerei haben noch mehr Fragen zur hohen Zahl diesjähriger Opfer. Wir geben hier den Artikel wieder, der ursprünglich veröffentlicht wurde auf Alaska BeaconWebsite veröffentlicht wurde.

Eine bundesbehördliche Untersuchung der ungewöhnlich hohen Zahl von Schwertwalen, die in diesem Sommer in der Beringsee und den Aleuten tot aufgefunden wurden, ergab, dass die meisten, aber nicht alle der Todesfälle durch Verheddern in Fanggeräten verursacht wurden.

Das Alaska Fisheries Science Center der National Oceanic and Atmospheric Administration NOAA veröffentlichte vor einiger Zeit einige Einzelheiten über die Todesfälle in der Beringsee und den Aleuten, die darauf scharfe Kritik an den Praktiken der Fischerei mit Schleppnetzen ausgelöst hatten.

Von den neun Schwertwalen, die sich in Grundschleppnetzen verfangen hatten, wurden sechs durch dieses Verheddern getötet, zwei weitere waren bereits tot, bevor sie ins Netz gingen, so das Ergebnis der Untersuchung. Der andere Wal wurde durch die Netze schwer verletzt, konnte aber lebend entkommen, so die Behörde.

Zusätzlich zu den neun Walen, die in Grundschleppnetzen gefunden wurden, gab es zwei weitere Fälle von toten Schwertwalen, die sich in anderen Arten von Fanggeräten verfangen hatten.

Das Grundschleppnetz, in dem sich die neun Orcas verfangen haben, stammt von Schiffen der so genannten Amendment-80-Flotte – etwa 20 großen Schiffen, die sowohl Fisch fangen als auch verarbeiten. Diese Fänger und Verarbeiter verwenden Schleppnetze, die den Meeresboden absuchen, um Atka-Makrele, Gelbflossenseezunge, Seezunge und andere Plattfischarten zu fangen. Sie ernten keinen Seelachs, die Art, die den größten Teil der geernteten Meerestiere in Alaska ausmacht.

In den beiden anderen Fällen wurde ein toter Schwertwal in einem Schleppnetz gefunden, das von einem Fischereifahrzeug für den Seelachsfang verwendet wurde, so die Behörde. Es wurde festgestellt, dass dieser Wal bereits tot war, bevor er sich verhedderte.

Die Seelachsfischer in Alaska verwenden keine Grundschleppnetze, sondern fangen die Fische mit ihren Netzen in den Teilen von Gewässern, die eher im mittleren Bereich der Meerestiefen liegen.

Der 11. Fall war ein Wal, der tot an einer Langleinenangel gefunden wurde, das von einem Schiff der NOAA Fisheries zur Durchführung der jährlichen Untersuchung auf Kohlen- und Grundfisch eingesetzt wurde. Es war der erste Todesfall eines Schwertwals in den 30 Jahren, in denen NOAA Fisheries diese Untersuchung durchführt, erklärte die Behörde.

Genetische Analysen von Proben, die von acht der Wale entnommen wurden, ergaben, dass alle zum ortsansässigen Bestand des östlichen Nordpazifiks gehörten, dem am stärksten vertretenen Orca-Bestand in Alaska. Alle waren weiblich, sagte die Behörde.

Ein Kohlenfisch auf dem Meeresboden vor Kalifornien. Kohlenfische sind auf den kommerziellen Märkten für Meeresfrüchte relativ wertvoll, und Trawler, die hauptsächlich billigere bodenbewohnende Plattfische fangen, dürfen auch Kohlenfische fangen (Amendment 80). Foto: Rick Starr/National Oceanic and Atmospheric Administration

Die Gesamtzahl der toten Schwertwale lag zwar viel höher als in den vergangenen Jahren, aber nicht hoch genug, um negative Auswirkungen auf die Population zu haben, wie die Untersuchung weiter ergab.

„Angesichts des hohen Anteils an unbeabsichtigten Fängen von Schwertwalen im Jahr 2023 wussten wir, dass es wichtig war, so schnell wie möglich zu handeln, um besser zu verstehen, ob diese unbeabsichtigten Fänge ein Problem für die Erhaltung eines der potenziell betroffenen Schwertwalbestände darstellen“, sagte Robert Foy, Direktor des Alaska Fisheries Science Center. Aus diesem Grund hat das Zentrum die genetische Analyse beschleunigt, um mögliche Auswirkungen auf die verschiedenen Schwertwalpopulationen Alaskas besser zu verstehen.

Für Jon Warrenchuk, einen leitenden Wissenschaftler der Umweltschutzorganisation Oceana, werfen die Ergebnisse einige zusätzliche Fragen auf. Er sagte, dass der Tod von Orcas durch Schleppnetzfischerei zugenommen habe.

„Der Zeitpunkt, an dem wir die Auswirkungen der Grundschleppnetzfischerei in Alaska unter die Lupe nehmen sollten, ist längst überschritten“, sagte Warrenchuk.

Und er wies darauf hin, dass die Plattfische, die von den an den Todesfällen beteiligten Schiffen geerntet werden, in der Regel billiger und von geringerem Wert sind. „Die Tatsache, dass dies während der Ernte dieser billigen Fische geschah, stellt in Frage, ob der Wert dieser Fischerei überhaupt die Kosten für das Töten all dieser Wale wert ist“, erklärte er.

Warrenchuk meinte, es sei möglich, dass die Trawler, die in die Unfälle mit den Walen verwickelt waren, auf Kohlenfisch abzielten, eine wertvollere Art als Plattfisch, der den Großteil der Fänge der Schiffe ausmacht. In den vergangenen Jahren war es den Schiffen gemäß Änderungsantrag 80 untersagt, gezielt Kohlenfische zu fangen, aber das hat sich kürzlich geändert, und sie haben jetzt Quotenrechte für einige dieser höherwertigen Fische, fügte er an.

Oceana hat um weitere Informationen über die genauen Orte und Zeiten der Vorfälle mit den Walen gebeten.

Kritiker der Schleppnetzfischerei in der Beringsee haben erklärt, dass das Sterben der Schwertwale auf den Rückwurf von Fischen zurückzuführen sein könnte, die zufällig als Beifang ins Netz gingen. Die Wale haben die Schleppnetzfischer als Nahrungsquelle erkannt, argumentieren die Kritiker.

Sie haben insbesondere auf eine Praxis hingewiesen, die als „Heilbutt-Deckssortierung“ bekannt ist und bei der die Schleppnetzschiffe nach Änderungsantrag 80 unbeabsichtigt gefangenen Heilbutt ins Meer zurückwerfen dürfen, ohne dass dieser auf die Beifanggrenzen angerechnet wird, solange die Fische innerhalb von 35 Minuten und in gutem Zustand ins Meer zurückgeworfen werden. Ein kürzlich dem Fischereiverwaltungsrat für den Nordpazifik vorgelegter Bericht zeigt jedoch, dass die Zahl der Orcas, die sich von den Rückwürfen der Amendment-80-Trawler ernähren, seit 2020 deutlich zurückgegangen ist.

Es gibt noch weitere Bedenken hinsichtlich des Heilbuttbeifangs durch die Änderungsantrag-80-Flotte. Letzte Woche hat die NOAA Fisheries eine neue Vorschrift erlassen, die die Heilbutt-Beifangobergrenze der Flotte reduzieren könnte. Die Regelung ersetzt die derzeitige feste Obergrenze von 1’745 Tonnen durch eine Obergrenze, die um bis zu 35 % gesenkt werden kann, wenn die Heilbuttbestände niedrig sind.

Yereth Rosen, Alaska Beacon

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