Der Eisbär als Klima-Ikone | Polarjournal
Foto: Michael Wenger

Eisbären sind aus naheliegenden Gründen seit langem ein Symbol für den Klimawandel. Der Eisbär ist nicht nur ein wunderschönes, charismatisches Tier, sondern der Zusammenhang zwischen Eisbären und schmelzendem Meereis ist ein leicht zu verstehendes und bewegendes Konzept.

Als Naturschutzorganisation, die sich für die Eisbären einsetzt, ist der Umgang mit der übergreifenden Bedrohung durch den Klimawandel von zentraler Bedeutung für unsere Arbeit. Und eine der wirkungsvollsten Möglichkeiten, wie wir mit den Menschen in Kontakt treten und sie zum Handeln inspirieren können, sind Erzählungen und Bilder, die die Veränderungen zeigen, die mit der Erwärmung der Arktis einhergehen. Schließlich interessieren sich unsere Anhänger für die Eisbären und die Arktis; sie wollen informiert bleiben.

Kürzlich veröffentlichte die BBC einen Artikel mit dem Titel „Why polar bears are no longer the poster image of climate change“. Fast sofort hörten wir von Unterstützern, die sich besorgt zeigten, dass die Eisbären in Vergessenheit geraten könnten, da sich die Aufmerksamkeit der Medien vom schmelzenden Meereis auf Waldbrände, Überschwemmungen, Hitzewellen und andere Auswirkungen der Erwärmung unserer Welt verlagert.

Foto: Michael Wenger

Als leitende Kommunikationsdirektorin von Polar Bears International mag es überraschen, dass unser Team es als eine positive Entwicklung betrachtet, dass die Medienberichterstattung über den Klimawandel über die Eisbären hinausgegangen ist. Schließlich ist der Klimawandel nicht nur ein entferntes Problem, das nur die Eisbären und ihre arktische Heimat bedroht. Vielmehr handelt es sich um ein globales Problem mit Auswirkungen auf Menschen und Ökosysteme rund um den Globus.

Deshalb stellen wir die Notlage der Eisbären bei unseren Einsätzen immer in den größeren Kontext unserer eigenen Hinterhöfe. Immer wieder betonen wir, dass das, was in der Arktis geschieht, nicht in der Arktis bleibt. Die Zukunft der Eisbären ist unsere Zukunft. Unsere Schicksale verflechten sich. Und so freuen wir uns, dass die Berichterstattung über das Klima, die den Menschen in den Mittelpunkt stellt – mit Fotos von Hitzewellen, Dürren und Überschwemmungen – zunehmend in den Nachrichten zu sehen ist.

Das bedeutet aber nicht, dass die Eisbären aus dem Blickfeld der Öffentlichkeit verschwinden werden. Es wird immer einen Platz für Eisbären in der Klimakommunikation geben, genauso wie es immer einen Platz geben wird, um auf die Risiken einer sich erwärmenden Welt für Korallenriffe, Pinguine und andere Ökosysteme und Arten hinzuweisen, die den Menschen am Herzen liegen.

Foto: Heiner Kubny

Weil den Menschen die Eisbären am Herzen liegen und weil unsere Mitglieder und Sponsoren unsere Arbeit ermöglichen, können wir die Bären seit Jahrzehnten genau studieren und überwachen und quantitative Beweise dafür erbringen, wie sich der Klimawandel selbst auf ein Top-Raubtier auswirkt und dessen Zukunft gefährdet. Eine kürzlich erschienene, bahnbrechende Arbeit unseres emeritierten wissenschaftlichen Leiters Dr. Steven Amstrup zeigt, dass diese umfangreiche Arbeit als Vorlage für die Entwicklung von Maßnahmen zum Schutz von Bären und anderen vom Klimawandel bedrohten Arten, einschließlich des Menschen, dienen kann. Eisbären waren und sind bahnbrechende Ikonen, wenn es darum geht, die Zusammenhänge in einer sich erwärmenden Welt zu erkennen.

Auch die Tatsache, dass Eisbären jetzt in arktischen Gemeinden auftauchen, in denen man sie zuvor nur selten oder gar nicht gesehen hat, verkürzt den gedanklichen Sprung von „Eisbären in der entlegenen Arktis“ zu unseren eigenen Hinterhöfen und unterstreicht, dass der Klimawandel jeden betrifft und zu unerwarteten neuen Problemen für Tiere und Menschen gleichermaßen führen kann.

Foto: Julia Hager

Der Eisbär wurde zur ersten Ikone des Klimawandels und der Auswirkungen einer sich erwärmenden Welt, die die Alarmglocken läuten ließ und die Menschen zum Nachdenken anregte. Und es bleibt ein starkes Symbol dafür, was wir zu verlieren drohen, wenn wir die Kohlenstoffemissionen nicht eindämmen.

Wir von Polar Bears International setzen uns für die Zukunft der Eisbären ein – und wir wissen, dass wir durch die Sicherung der Zukunft der Eisbären dazu beitragen, das Klima zu erhalten, das es den Menschen ermöglicht hat, sich zu entwickeln.

Wir sind dieser Gemeinschaft dankbar, dass sie unsere Liebe zu den Eisbären und dem arktischen Ökosystem teilt und diese wichtige Arbeit möglich macht.

Barbara Nielsen, Polar Bears International

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