Zwischen zwei Grenzen – ein Podcast von Passeurs aus Kirkenes | Polarjournal
Passeurs wurde am 12. Dezember veröffentlicht und ist ein echter Einblick in das Leben in Kirkenes durch einen Podcast in sechs Episoden, der von der Schweizer Regisseurin Marie Geiser produziert wurde.

Ein Podcast führt uns nach Kirkenes und lässt uns in eine Stadt zwischen zwei Grenzen eintauchen, die vom Krieg gezeichnet ist und durch Kultur und Sport versucht, die Freundschaft zwischen Russen und Norwegern zu erhalten.

Als die Schweizer Filmemacherin Marie Geiser einen Artikel über ein Orchester aus Kirkenes entdeckte, das sich während des Kalten Krieges über die Grenzen hinwegsetzte, beschloss sie, in diese norwegische Stadt an der Grenze zu Russland zu reisen. Wie leben die Menschen in Kirkenes nach dem Ausbruch des Krieges in der Ukraine und wie sieht ihr Alltag aus, seit die Grenzen geschlossen sind? Und wie können die Menschen durch Unterhaltung, Kunst und Sport die Verbindung aufrechterhalten?

Ausgestattet mit einem diskreten und leichten Tongerät fängt die Regisseurin die Gespräche mit ihren Gesprächspartnern, den Einwohnern der Stadt, den Fremdenführern, Journalisten oder Sami über ihre Beziehung zu dieser Grenze ein. Ein echtes Eintauchen in das Leben in Kirkenes durch einen Podcast mit sechs Episoden mit dem Titel Passeurs. Interview.

Die Schweizer Regisseurin Marie Geiser (hier in Grönland fotografiert) hat bereits mehrere Dokumentarfilme in der Arktis gedreht. Die vom hohen Norden faszinierte gelernte Videoeditorin entdeckte ihr Interesse am Filmemachen auf Reisen nach Spitzbergen, wo sie zwei Dokumentarfilme über die Menschen in Longyearbyen und die Herausforderungen im Zusammenhang mit der globalen Erwärmung drehte. Es folgte eine weitere Dokumentation, diesmal in Form eines Podcasts, in Ittoqqortormiit an der Ostküste Grönlands, wo sie die Einwohner über ihre Beziehung zu den Touristen befragte, die regelmäßig in diesem kleinen Fischerdorf an Land gehen. Foto: Marie Geiser

Erzählen Sie uns von der Entstehung dieses Projekts. Wie sind Sie auf die Idee gekommen, nach Kirkenes zu fahren und dort die Einwohner zu befragen?

Es war im Jahr 2022. Der Krieg in der Ukraine hatte gerade begonnen, während die Covid-Periode zu Ende ging. Bei meinen Recherchen im Internet stieß ich auf einen Artikel der Schweizer Zeitung Le Temps mit der Überschrift „Kirkenes, la ville où on savait vivre avec les Russes“ (Kirkenes, die Stadt, in der man mit den Russen leben konnte). In dem Artikel ging es um die Tradition der Zusammenarbeit von Mensch zu Mensch in der Barentszone, eine Tradition, die angeblich dazu führte, dass der Frieden und die offenen Grenzen nach dem Kalten Krieg schneller als im restlichen Europa aufrechterhalten werden konnten.

In diesem Artikel gab es zwei Anekdoten, die mich besonders beeindruckt hatten. Die erste handelte von einer Musikgruppe, die nach Murmansk reiste, um dort Konzerte zu spielen, während die Grenzen geschlossen waren. Die zweite Anekdote handelte von der Mannschaft der Barents Hockey League, die 2021 für den Friedensnobelpreis nominiert wurde. Ich arbeite in kulturellen Kreisen, Kreisen, die während der gesamten Pandemie als unwesentlich bezeichnet worden waren, und ich dachte mir, dass es gerade diese „Unwesentlichen“, Sport und Kultur, waren, die die Grenze an dieser Stelle geöffnet hatten. Angesichts des beginnenden Krieges in der Ukraine fragte ich mich, wie man nun in Kirkenes lebte und was von dieser Tradition heute noch übrig geblieben ist.

Fünfzehn Kilometer trennen Kirkenes von der russischen Grenze. Ein Zusammenleben, das auf den ersten Blick schwierig erscheinen mag. Und doch ist es so. Kirkenes hatte gute Beziehungen zu seinen russischen Nachbarn, sogar während des Kalten Krieges, als der Eiserne Vorhang hier etwas poröser war als anderswo. Doch der jüngste Krieg zwischen Russland und der Ukraine hat die Beziehungen erschwert und bedroht eine Freundschaft, die jedoch frühere Konflikte überstanden hatte. Foto: Marie Geiser

Was in Ihrem Podcast auffällt, ist, wie sehr der Krieg unterschwellig immer präsent ist. Man findet ihn in der Aussage des ersten Fremdenführers, den Sie treffen, der über den Zweiten Weltkrieg spricht, den er erlebt hat. Man findet den Krieg auch in den Denkmälern, die die Stadt zieren, in den Übungsschüssen, die man in der Ferne hört, in den Gesprächen…

Ja, sehr deutlich. Es gibt den Zweiten Weltkrieg und den, der heute herrscht, und dazwischen gab es den Kalten Krieg. Während des Zweiten Weltkriegs kamen sich die beiden Bevölkerungsgruppen näher, als Kirkenes von der Roten Armee befreit wurde. Dann wurde die Grenze hermetisch abgeriegelt. Die Bevölkerungen wurden unfreiwillig getrennt, bevor sie nach dem Fall der UdSSR die Möglichkeit hatten, wieder zusammenzukommen.

Was die Bewohner nun sehen, ist, dass sich die Geschichte auf zweierlei Weise wiederholt. Einerseits wird das Gebiet eindeutig remilitarisiert und das Gespenst des Zweiten Weltkriegs kehrt zurück. Andererseits werden die Grenzen geschlossen und die Kommunikation wird schwieriger, was ein Echo des Kalten Krieges ist.

„Trust“, Vertrauen, stand im Mittelpunkt der Ausgabe 2023 des Barents Spektakels. Das seit 2003 veranstaltete Festival für zeitgenössische Kunst und Musik soll Brücken zwischen realen und imaginären Grenzen schlagen. Bild: Barents Spektakel

Wenn Sie über das Barents Spektakel, ein jährliches Festival für zeitgenössische Kunst und Musik, sprechen, sagen Sie, dass Kulturstätten zu Therapieorten geworden sind. Was meinen Sie damit?

Das sage nicht ich, sondern Irina Ivanova, eine der Personen, die ich interviewt habe. Sie kommt aus Murmansk und engagiert sich für dieses grenzüberschreitende Festival. Sie sagte, dass Covid ein gutes Training für diejenigen war, die an diesem Festival arbeiten, weil es sie darauf gedrillt hat, diskret zu sein, während sie weiterhin auf beiden Seiten der Grenze kommunizieren, um die Veranstaltung zu organisieren. Die Organisatoren hatten daraufhin die Produktion von Veranstaltungen aus der Ferne und von interaktiven, onlinebasierten Werken integriert, die sie auch heute noch häufig nutzen, auch wenn das nicht die Lösung für alles ist.

Ursprünglich bestand die Idee des Barents Spektakels darin, mit der Idee der Grenze zu arbeiten. Jetzt ist das Festival eher auf Europa ausgerichtet. Die Dinge haben sich innerhalb eines Jahres geändert und es wird immer schwieriger, den Kontakt zu den Russen in Russland zu halten. Norwegen wollte diese Tür offen halten, aber auf der russischen Seite, zumindest was die Regierung betrifft, ist derselbe Wille weniger klar.

Obwohl der Konflikt mehr als 2500 Kilometer entfernt stattfindet, ist der Krieg in Kirkenes sehr präsent. In den Köpfen, in den Diskussionen und auf den Karosserien der Autos. Foto: Marie Geiser

Welche der vielen Begegnungen, die Sie in Kirkenes hatten, hat Sie am meisten beeindruckt?

Das ist der erste. Es ist Ernest Sneve, mein erster Reiseführer, während des Besuchs im Bunker. Ich hatte nicht erwartet, so schnell und so stark zu erkennen, dass der Krieg so präsent ist, dass er die Menschen in Kirkenes nie wirklich verlassen hatte.

Als ich mich auf den Weg machte, war die Anekdote über diese Musikgruppe gewissermaßen der Vorwand, um auf die Menschen zuzugehen. Die Idee war, herauszufinden, ob es noch Menschen gibt, die in den 1960er Jahren an diesem Abenteuer teilgenommen hatten und noch am Leben waren. Ich hatte nicht damit gerechnet, Menschen zu finden, die den Zweiten Weltkrieg erlebt hatten und davon erzählen konnten. Es war überwältigend, jemanden wie Ernest zu treffen, der immer noch so emotional war, als er seine Geschichte erzählte.

Haben Sie das betreffende Orchester ausfindig gemacht?

Nein, es war nicht einmal die richtige Stadt (lacht). In dem Artikel von Le Temps sprachen sie von Kirkenes, erklärten aber nicht, dass die Band nicht in Kirkenes war, was ich verstehe, denn darum ging es nicht wirklich. In Wirklichkeit war die Band 250 km entfernt in Vardo.

Der Podcast Passeurs ist auf YouTube verfügbar mit automatischer deutscher Übersetzung. Auf Spotify und Apple Podcast ist er in Französisch verfügbar.

Interview von Mirjana Binggeli, PolarJournal

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