Ein neues Ozeanobservatorium nahe der Antarktischen Halbinsel | Polarjournal
Das Schiff Hespérides, das im letzten Herbst aus Spanien ausgelaufen ist, macht in der kleinen Bucht vor der Station Juan Carlos I fest. Foto: Ocean Networks Canada

Um das Schmelzen der Antarktis und seine Auswirkungen auf das Gleichgewicht des Südlichen Ozeans zu überwachen, errichtet eine spanisch-kanadische Vereinigung neben der spanischen Basis Juan Carlos I einen Messpunkt. Er sendet seine Daten per Satellit von den Südlichen Shetlandinseln.

Kanada und Spanien haben gerade ein Unterwasserobservatorium eingerichtet, um die Auswirkungen von Treibhausgasemissionen auf die Küstengewässer der Südlichen Shetlandinseln nördlich der Antarktischen Halbinsel zu messen. Die eingesetzten Geräte stammen von Ocean Networks Canada (ONC), die sich an dem bereits in der Arktis eingerichteten Gerät orientierten, als sie eine Partnerschaft mit den lokalen Gemeinden von Gascoyne Inlet und der Victoria University eingingen.

Hier wird der Transport der Ausrüstung von Spanien über den Obersten Rat für wissenschaftliche Forschung (CSIC) gewährleistet. Sein ozeanographisches Hochseeschiff, die Hespérides, verbindet von Ushuaïa aus die beiden spanischen Forschungsstationen – Gabriel de Castilla und Juan Carlos I – in der Antarktis. Seit gestern ist das Schiff wieder auf dem Weg zu den Südlichen Shetlandinseln.

Bei seiner vorherigen Rotation installierten die spanischen Teams das Unterwassergerät in 23 m Tiefe neben Juan Carlos I am Johnsons Dock, am Fuße eines Gletschers, wo Schmelzwasser in den Ozean fließt. Es misst z. B. Temperatur, Salzgehalt, Sauerstoff und Chlorophyll. Über ein Kabel mit einer Satellitenantenne verbunden, sendet das Observatorium alle 30 Minuten seine Daten. Die Informationen erreichen die Server von Ocean Networks Canada, die sie verarbeiten, speichern und verbreiten.

Solche Messungen sind in der Antarktis selten. Dies betonten 300 Forscher aus 25 Ländern auf der Konferenz der Beobachtungssysteme für den Südlichen Ozean in Hobart im August dieses Jahres. „Wir müssen ein kontinuierliches, multinationales und langfristiges Forschungsprogramm rund um die Antarktis schaffen“, sagte Andrew Meijers, Physiker und Ozeanograph vom British Antarctic Survey.

In diesem Sinne meint Kate Moran, Präsidentin von Ocean Networks Canada: „Die Expertise des ONC bei der Entwicklung und dem Betrieb von Unterwasserobservatorien, die den polaren Bedingungen standhalten können, wird zu Spaniens wissenschaftlicher Expertise in der Überwachung der Antarktis beitragen.“ Jordi Sorribas Cervantes, Leiter der Abteilung für Meerestechnologie des CSIC, erklärt seinerseits: „Der nahezu kontinuierlicheZugang zu diesen Daten von jedem Ort der Welt aus wird dazu beitragen, die Datenlücke im Südlichen Ozean zu schließen.“

Camille Lin, PolarJournal

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