Kanonen auf Dänemarks Arktis-Patrouillenschiffen 15 Jahre lang defekt | Polarjournal
Das Patrouillenschiff Knud Rasmussen ist eines der Schiffe, deren Kanone seit mehr als 15 Jahren nicht mehr funktioniert. Hier sieht man es 2015, wie es Eis bricht, um Futter für Schafzüchter in Südgrönland zu besorgen. Foto: Forsvaret
Das Patrouillenschiff Knud Rasmussen ist eines der beiden Schiffe, deren Kanone seit mehr als 15 Jahren nicht mehr funktioniert. Hier sieht man es 2015, wie es Eis bricht, um Futter für Schafzüchter in Südgrönland zu besorgen. Foto: Forsvaret

Es ist besorgniserregend für unsere Sicherheit, sagt der grönländische Außenminister. Aber das Schießen ist nur ein kleiner Teil der Arbeit, erklärt ein lokaler Experte.

Das zum dänischen Militär gehörende Gemeinsame Arktische Kommando besitzt drei Patrouillenschiffe der so genannten Knud Rasmussen-Klasse, die zur Territorialverteidigung eingesetzt werden. Ihre Aufgabe ist es unter anderem, unerwünschte Schiffe davon abzuhalten, in dänische Gewässer einzudringen, und wenn nötig, auf sie zu schießen.

Doch wie der dänische öffentlich-rechtliche Rundfunk DR kürzlich enthüllte, waren zwei der Patrouillenschiffe, die Knud Rasmussen und die Ejnar Mikkelsen, nicht in der Lage, genau das zu tun. Seit ihrer Indienststellung im Jahr 2008 fehlt den Kanonen der Schiffe ein Waffensystem, das vom Verteidigungsministerium als „fundamentales Grundelement“ bezeichnet wird. Ohne dieses System konnten die beiden Militärschiffe nicht schießen oder zumindest ein Ziel treffen.

Diese Enthüllung hat in Grönland Wut und Überraschung ausgelöst.

„Natürlich halte ich das für sehr besorgniserregend. Es ist eine Frage unserer Sicherheit“, sagte Vivian Motzfeldt, Grönlands Außenministerin, gegenüber DR.

„Das bringt mich zum Nachdenken darüber, ob es noch andere Bereiche gibt, in denen die Dinge nicht so sind, wie wir denken“, fuhr sie fort.

Ähnlich kritisch äußerte sich Jens-Frederik Nielsen, Vorsitzender der Mitte-Rechts-Oppositionspartei Demokraatit.

„Es hat keinen Sinn, eine Kanone zu haben, wenn sie nicht funktioniert. Und wir müssen in der Lage sein, unsere Souveränität durchzusetzen. Das ist sehr wichtig. Auch wenn wir ein Gebiet mit geringer Bedrohung sind, brauchen wir eine funktionierende Ausrüstung“, sagte Jens-Frederik Nielsen gegenüber DR.

Das Schiff Knud Rasmussen während einer Übung mit der US-Küstenwache im Jahr 2010. Foto: George Degener, Wikimedia Commons
Das Schiff Knud Rasmussen von hinten gesehen während einer Übung mit der US-Küstenwache im Jahr 2010. Foto: George Degener, Wikimedia Commons

Einheit mit doppeltem Verwendungszweck

Die Kanone auf dem dritten Patrouillenschiff der Knud Rasmussen-Klasse, der Lauge Koch, ist seit ihrer Einweihung 2017 in Betrieb. Und nach 15 Jahren ließ die Ejnar Mikkelsen im Sommer 2023 das notwendige System installieren. Die Knud Rasmussen kann immer noch nicht schießen.

Die Nachricht wurde sowohl in Grönland als auch in Dänemark mit Bestürzung aufgenommen, aber laut Rasmus Leander Nielsen, Assistenzprofessor am Fachbereich für Sozialwissenschaften, Journalismus und Wirtschaft an der Universität Grönland, ist das Schießen auf andere Schiffe tatsächlich nur ein kleiner Teil der Aufgabe, die die Patrouillenschiffe erfüllen.

Er weist darauf hin, dass das gesamte Joint Arctic Command eine Einheit mit doppeltem Verwendungszweck ist, die sowohl militärische als auch zivile Aufgaben löst. Dies ist anders als in anderen Ländern wie den Vereinigten Staaten, die eine separate Küstenwache und Marine haben.

„Die Kanonen sind natürlich nur im Zusammenhang mit dem militärischen Teil der Aufgabe notwendig. Hier besteht die Aufgabe darin, in den Hoheitsgewässern zu patrouillieren und vom illegalen Eindringen abzuschrecken“, sagte Rasmus Leander Nielsen gegenüber Polar Journal.

Die Schiffe, die abgeschreckt werden müssen, sind hauptsächlich ausländische Fischereifahrzeuge, sagt er. In den 1980er Jahren hatte Grönland Probleme mit deutschen und russischen Schiffen, die illegal in grönländischen Gewässern fischten, aber das ist schon lange kein Problem mehr. Und selbst damals ist Rasmus Leander Nielsen nicht bekannt, dass jemals Schüsse abgefeuert worden wären.

„Es ist peinlich für die dänische Verteidigung, aber sie wird keine große Rolle in der arktischen Geopolitik spielen. Sollten die Russen zum Beispiel in grönländischen Gewässern etwas unternehmen, werden die Amerikaner damit fertig werden müssen“, sagte er.

Ejnar Mikkelsen, das andere Schiff, dessen Kanone nicht funktionierte, fotografiert in Halifax, Kanada, 2010. Die defekte Kanone ist hier an der Vorderseite des Schiffes zu sehen. Foto: Moneywagon, Wikimedia Commons
Ejnar Mikkelsen, das andere Schiff, dessen Kanone nicht funktionierte, fotografiert in Halifax, Kanada, 2010. Die defekte Kanone ist hier an der Vorderseite des Schiffes zu sehen. Foto: Moneywagon, Wikimedia Commons

Schiffe oder Drohnen?

Doch auch wenn die defekten Kanonen keine unmittelbare Bedrohung für Grönland darstellen, so heizt die Entdeckung doch die anhaltende Diskussion in dem Land darüber an, ob die dänische Militärausrüstung auf dem neuesten Stand ist.

„Diese Diskussion wird in Grönland schon seit einiger Zeit geführt, und die Tatsache, dass die Kanonen nicht funktionieren, bestätigt nur, dass diese Schiffe weit veraltet sind. Das ist sehr peinlich“, sagte Rasmus Leander Nielsen.

In Grönland ist jedoch nicht jeder der Meinung, dass Dänemark in eine militärische Aufrüstung in der Arktis investieren sollte. Einige sind der Meinung, dass sich das Joint Arctic Command mehr auf zivile Aktivitäten konzentrieren sollte, während andere dafür plädieren, mehr zu tun, um russische Aktivitäten in der Region zu verhindern.

„Es ist wichtig festzustellen, dass Grönland in dieser Frage gespalten ist und dass die Parteien in dieser Frage sehr unterschiedliche Meinungen vertreten“, sagte Rasmus Leander Nielsen.

„Einige sind der Meinung, dass mehr Geld in die Verbesserung der Arktisflotte gesteckt werden sollte, während andere für Investitionen in Drohnen und Überwachung plädieren. Das sind wirklich schwierige Fragen, die derzeit debattiert werden“, sagte er.

Ein Potemkinsches Dorf?

Auch in Dänemark wurde die Nachricht von den defekten Kanonen mit Unverständnis aufgenommen.

Ein Kommentator bezeichnete die dänische Marine als Potemkinsches Dorf und bezog sich damit auf die falschen transportablen Dörfer, die der russischen Kaiserin Katharina II. einen besseren Eindruck von der russischen Landschaft vermitteln sollten; sie sollten oberflächlich beeindrucken, hatten aber keine Substanz.

Der dänische Verteidigungsminister Troels Lund Poulsen entschuldigte sich ebenfalls, als er von den DR-Journalisten zur Rede gestellt wurde.

„Das ist mir nicht bekannt. Aus demselben Grund habe ich jetzt einen Bericht angefordert, um die Abfolge der Ereignisse zu verstehen und um zu erfahren, warum die Kanonen nicht gekauft wurden, obwohl wir dies schon vor vielen Jahren beschlossen haben“, sagte er gegenüber DR.

Und dieser Bericht, so versprach er, wird persönlich an Vivian Motzfeldt, die grönländische Außenministerin, weitergeleitet werden.

„Ich verstehe, wenn Grönland eine Reihe von Fragen hat. Die habe ich auch“, sagte er zu DR.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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