Elterliche Fürsorge bei antarktischen Asselspinnen | Polarjournal
Bahnbrechende Studie enthüllt elterliche Fürsorge bei riesigen antarktischen Asselspinnen. (Foto: Rob Robbins)

Forscher der Universität von Hawaii in Manoa haben die langen verborgenen Gewohnheiten der Fortpflanzung riesiger Asselspinnen in der Antarktis enthüllt und damit ein Rätsel gelöst, das Wissenschaftler seit über 140 Jahren beschäftigte.

Eine neue Entdeckung zeigt, dass sich männliche Asselspinnen in den eisigen Gewässern der Antarktis um ihre Jungen kümmern. Diese Offenbarung, die aus den Tiefen einer der letzten Grenzen der Meere stammt, stellt unser Verständnis der Fortpflanzung von Meereslebewesen in Frage, insbesondere im rätselhaften Reich der riesigen antarktischen Asselspinnen, auch Pycnogonida genannt.

Die Ergebnisse, die am 11. Februar 2024 in der Fachzeitschrift „Ecology“ veröffentlicht wurden, „könnten weitreichendere Auswirkungen auf das Meeresleben und die Meeresökosysteme in der Antarktis und auf der ganzen Welt haben“, sagten Forscher.

Riesige antarktische Asselspinne (Foto: Rob. Robbins)

Asselspinnen sind eine Gruppe spinnenhaftig aussehender Wirbelloser, die weltweit in den Lebensräumen der Meere vorkommen. Die meisten Arten sind kleiner als ein Fingernagel, aber einige antarktische Arten erreichen eine Spannweite von mehr als 30 Zentimeter. 

Entdeckung in den eisigen Tiefen

Die Antarktis, bekannt für seine rauen Bedingungen und einzigartigen Ökosysteme, fasziniert Wissenschaftler seit langem. Die jüngste Expedition unter der Leitung der Ökologin Amy Moran und ihres Teams hat nun ein neues Licht auf diese faszinierenden Kieferklauenträger geworfen. Die veröffentlichte Studie zeigt, dass männliche Asselspinnen eine fürsorgliche Rolle übernehmen, indem sie ihre Eier schützen, bis sie schlüpfen. Dieses Verhalten ist eine starke Abweichung von früheren Beobachtungen und unterstreicht eine seltene Form der väterlichen Fürsorge in der Unterwasserwelt.

„Bei den meisten Asselspinnen kümmert sich der männliche Elternteil um die Babys, indem er sie herumträgt, während sie sich entwickeln“, erklärte Amy Moran, Professorin und leitende Forscherin an der UH Mānoa School of Life Sciences. „Das Seltsame ist, dass trotz Beschreibungen und Forschungen, die über 140 Jahre zurückreichen, noch nie jemand die riesigen antarktischen Asselspinnen beim Brüten ihrer Jungen gesehen hat oder etwas über ihre Entwicklung wusste.“

Amy Moran bei einem Tauchgang, bei der sie eine grosse Asselspinne einsammelt (Foto: Rob Robbins)

Das Geheimnis ist gelüftet

Die sorgfältige Studie umfasste die Sammlung und Beobachtung dieser riesigen Asselspinnen während einer Feldexpedition in die Antarktis im Oktober 2021. Mehr als ein Jahrhundert lang waren die Fortpflanzungsstrategien der Antarktischen Asselspinnen der Forschung nicht bekannt.

Beobachtet wurden zwei Paarungsgruppen von Seespinnen, die Tausende von Eiern legten. Anstatt die Jungen bis zum Schlüpfen zu tragen, wie es bei den meisten Asselspinnenarten der Fall ist, verbrachte ein Elternteil, wahrscheinlich der Vater, zwei Tage damit die Eier am felsigen Boden zu befestigen, wo sie sich mehrere Monate lang entwickelten, bevor sie als winzige Larven schlüpften. Innerhalb weniger Wochen nach dem Legen waren die Eier mit mikroskopisch kleinen Algen überwuchert, die für eine perfekte Tarnung sorgten.

„Wir konnten die Eier kaum sehen, selbst wenn wir wussten, dass sie da waren, was wahrscheinlich der Grund dafür ist, dass die Forschung dies noch nie zuvor gesehen hatte“, sagte Graham Lobert.

Das Forschungsteam: (v.l.n.r.) Graham Lobert, Aaron Toh und Amy Moran. (Foto: Rob Robbins)

Lloyd Peck, ein renommierter Antarktisbiologe beim British Antarctic Survey, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte: ˶Diese Entdeckung, welche die Rolle der männlichen Asselspinnen als schützende Eltern enthüllt, stellt einen bedeutenden Fortschritt in unserem Verständnis des Lebenszyklus dieser mysteriösen Kreaturen dar˝. Peck lobte die Studie für ihren entscheidenden Beitrag zum umfassenderen Verständnis der polaren Meeresbiologie.

Heiner Kubny, PolarJournal

Link zur Studie: Moran et al. (2024) Ecol 105 (3) Spawning and larval development of Colossendeis megalonyx, a giant Antarctic sea spider; /doi.org/10.1002/ecy.4258

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