Hitzewellen und Dürreperioden bringen Portugal an die Pole | Polarjournal
Maria Teresa Cabrita, Geschäftsführerin für das portugiesische Polarprogramm, ist nicht nur für die praktischen Aspekte zuständig, sondern unterrichtet auch einen Kurs über Wissenschaftskommunikation an der Universität Lissabon. Foto: Ole Ellekrog
Maria Teresa Cabrita, Geschäftsführerin für das portugiesische Polarprogramm, ist nicht nur für die praktischen Aspekte zuständig, sondern unterrichtet auch einen Kurs über Wissenschaftskommunikation an der Universität Lissabon. Foto: Ole Ellekrog

Die Menschen in Portugal verstehen nicht immer, warum das Land ein Polarprogramm benötigt. Doch wenn sie hören, dass dies ein Schlüssel zum Verständnis der Veränderungen um sie herum ist, sind sie schnell bereit, dies zu unterstützen.

Auf den Straßen von Lissabon ist es unmöglich zu übersehen, dass Portugal eine Nation von Entdeckern ist. Überall trifft man auf Ehrungen für Vasco da Gama, Ferdinand Magellan und viele andere Seefahrer, die zur Kartierung unserer Welt beigetragen haben. Selbst in der portugiesischen Flagge zeugt eine Armillarsphäre von der großen Entdeckungsgeschichte des Landes.

Die meisten dieser Entdecker haben sich jedoch weder weit genug nach Norden noch weit genug nach Süden gewagt, um die Polarregionen der Welt zu erkunden.

Heutzutage ist das anders, wie ein Eckbüro in der geografischen Abteilung der Universität Lissabon zeigt. Hier koordiniert das Portugiesische Polarprogramm (PPP) seit 2007 eine Vielzahl von Forschungsaktivitäten – zur Überraschung der Menschen in der Stadt Lissabon.

„Viele Menschen hier in Portugal fragen, warum wir ein Polarprogramm haben, wenn wir so weit von den Polarregionen entfernt sind“, sagt Maria Teresa Cabrita, Geschäftsführerin des PPP, dem Polar Journal.

„Aber heutzutage müssen wir wirklich alle Veränderungen in den Polarregionen verstehen, weil wir wissen, dass diese Veränderungen in den Polarregionen auch Portugal betreffen werden. Die Vorhersagen besagen, dass die Veränderungen, die die Arktis jetzt erfährt, in 50 Jahren auch hier stattfinden werden. Wir brauchen also dieses Wissen, damit wir uns vorbereiten können“, erklärt sie.

Anfällig für den Klimawandel

Diese Erklärung für die Existenz des Programms geht Maria Teresa Cabrita leicht von der Zunge; es ist klar, dass sie sie schon oft gegeben hat. Und das ist tatsächlich so. Denn überall, wo sie hinkommt, fragen die Leute nach dem Programm, mehr aus Neugierde als aus Skepsis.

Und egal, wem sie es erklärt, die Erklärung ist eindeutig.

„Portugal ist eines der Länder in Europa, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind. Wenn ich also gefragt werde, spreche ich über den Anstieg des Meeresspiegels, da wir ein sehr küstennahes Land sind. Ich spreche über Erosion, die in Zukunft ebenfalls ein Problem sein wird“, sagt sie.

„Wir haben in den letzten Jahren auch viele Extremereignisse erlebt: Dürren, ungewöhnlich hohe Temperaturen und längere Hitzewellen“, meint sie weiter.

Diese Ereignisse waren so extrem, dass vor kurzem die Definition einer Hitzewelle in Portugal von drei Tagen auf fünf Tage mit Temperaturen über 38 Grad Celsius in den Küstengebieten und noch höher im Landesinneren geändert wurde, fügt sie weiter an. In den letzten Jahren sind die Temperaturen auf Rekordhöhen von fast 50 Grad gestiegen.

All dies macht den Klimawandel zu einem heißen Thema in Portugal. Wenn Maria Teresa Cabrita erklärt, dass die Polarforschung damit zusammenhängt, hört die Öffentlichkeit schnell zu.

„Die Arktis und die Antarktis regulieren den Transfer von Energie, die vom Planeten absorbiert wird, und spielen daher eine wichtige Rolle bei der Verteilung der Strahlung auf der Erde. Die Veränderungen, die in diesen Gebieten stattgefunden haben und die mit menschlichen Aktivitäten zusammenhängen, verändern sich jetzt und verursachen extreme Ereignisse hier in Portugal“, erklärt sie.

„Wenn ich ihnen diese Erklärung gebe, verstehen die meisten die Bedeutung der Polarforschung. Die meisten von ihnen konnten sich davor nicht vorstellen, dass es eine so enge Verbindung zwischen den Polarregionen und Wetterereignissen hier in Portugal gibt“, gibt sie zu Bedenken.

Im IGOT ist ein komplett blauer Globus zu sehen, der vielleicht eine nicht kartierte Erde oder eine Erde mit überfluteten Landmassen zeigt. Foto: Ole Ellekrog
Im IGOT ist ein komplett blauer Globus zu sehen, der vielleicht eine nicht kartierte Erde oder eine Erde mit überfluteten Landmassen zeigt. Foto: Ole Ellekrog

Gestartet im Jahr 2007

Die Argumente, die gegenüber der breiten Öffentlichkeit vorgebracht werden, ähneln denen, die bei der Gründung des portugiesischen Polarprogramms im Jahr 2007 verwendet wurden. Damals gelang es Gonçalo Vieira, der sich im Rahmen von Programmen anderer Länder mit Polarforschung befasst hatte und auch heute noch Programmleiter ist, die portugiesische Stiftung für Wissenschaft und Technologie davon zu überzeugen, dass es sich lohnt, in ein Polarprogramm zu investieren.

Im Jahr 2010 wurde Portugal auch in das Antarktis-Vertragssystem aufgenommen und ist seither ein Polarstaat.

„Gonçalo versammelte wirklich ein ‚Dreamteam‘ um dieses große Ziel, ein portugiesisches Polarprogramm zu betreiben, und seither haben wir eine jährliche Finanzierung, um portugiesischen Forschern den Zugang zu den Polen zu ermöglichen“, sagt Maria Teresa Cabrita, die dem Programm 2015 beitrat.

In einem Labor des IGOT arbeitet Gonçalo Vieira, Leiter des portugiesischen Polarprogramms, mit einigen Doktorandinnen und Doktoranden zusammen. Foto: Ole Ellekrog
In einem Labor des IGOT arbeitet Gonçalo Vieira, Leiter des portugiesischen Polarprogramms, mit einigen Doktorandinnen und Doktoranden zusammen. Foto: Ole Ellekrog

Ein „bipolares“ Programm

Obwohl es sich auf dem Gelände der Universität Lissabon befindet, ist das portugiesische Polarprogramm nicht mit einer bestimmten Universität verbunden. Stattdessen können sich Forscherinnen und Forscher aus allen portugiesischen Universitäten bewerben.

Die Bewerbungen durchlaufen ein unabhängiges Bewertungsverfahren und werden nicht direkt von der PPP ausgewählt. Sobald die Projekte jedoch ausgewählt sind, trägt die ÖPP dazu bei, den Zugang zu den nördlichen und südlichen Polarregionen zu ermöglichen.

„Wir sind ein bipolares Programm“, meint Maria Teresa Cabrita und lacht.

„Wir haben eine jährliche Ausschreibung mit einem Budget, und wir akzeptieren Bewerbungen für beide Polarregionen und aus allen wissenschaftlichen Disziplinen“, fügt sie an.

Das Instituto de Geografia e Ordenamento do Território (IGOT) befindet sich im nördlichen Teil von Lissabon, Portugal. Foto: Ole Ellekrog
Das Instituto de Geografia e Ordenamento do Território (IGOT) befindet sich im nördlichen Teil von Lissabon, Portugal. Foto: Ole Ellekrog

Kopffüßer und kontaminiertes Sediment

Und die Projekte, die sie durchführen, sind in der Tat breit gefächert.

Einige davon sind kontinuierlich und langfristig angelegt, wie die Permafrostforschung des Programmleiters Gonçalo Vieira. Ein anderes Forschungsprojekt über Kraken und andere Kopffüßer in der Antarktis läuft ebenfalls seit Jahren und hat zu zahlreichen Forschungsarbeiten geführt.

Andere Projekte sind von kürzerer Dauer. Kürzlich wurde zum Beispiel im Rahmen eines Projekts die Verschmutzung durch den Tourismus und andere menschliche Aktivitäten auf Deception Island, einer Vulkaninsel vor der antarktischen Halbinsel, untersucht.

In einem anderen Projekt wurde die Verschmutzung von Sedimenten auf der viel häufiger besuchten King-George-Insel, ebenfalls vor der Antarktischen Halbinsel, gemessen.

„Dieses Projekt führte zu einem Papier, das auf einer Tagung der Antarktisvertragsstaaten vorgestellt wurde, um die Ausarbeitung von Richtlinien für menschliche Aktivitäten in diesem Gebiet zu unterstützen. Wir haben immer wieder kleine Projekte wie dieses mit originellen Ideen, von denen wir annehmen, dass sie nur ein- oder zweimal in die Praxis umgesetzt werden“, erklärt Maria Teresa Cabrita.

Während des Besuchs von Polar Journal Ende März waren die Studentinnen und Studenten von Maria Teresa Cabrita in den Osterferien. Ihr Hörsaal war daher leer. Foto: Ole Ellekrog
Während des Besuchs von Polar Journal Ende März waren die Studentinnen und Studenten von Maria Teresa Cabrita in den Osterferien. Ihr Hörsaal war daher leer. Foto: Ole Ellekrog

Starten mit der jungen Generation

Wie ein Großteil der portugiesischen Geschichte finden auch diese wissenschaftlichen Erkundungen weit entfernt von den Küsten der Iberischen Halbinsel statt. Wie Maria Teresa Cabrita erklärt, bedeutet dies jedoch nicht, dass sie keinen Einfluss auf die Zukunft Portugals haben wird.

Umso wichtiger ist es, jemanden zu Hause zu haben, der ihre Existenz bekannt macht und die Öffentlichkeit über ihre Auswirkungen aufklärt. Und diese Arbeit ist etwas, aus dem die PPP eine Tugend macht. Denn es gehört zu ihren Aufgaben, die breite Öffentlichkeit für die Polarregionen und ihre Ökosysteme zu sensibilisieren.

Zu diesem Zweck organisiert das PPP Workshops und Schulbesuche für verschiedene Altersgruppen, und an der Universität Lissabon, wo das Programm angesiedelt ist, betreibt Maria Teresa Cabrita selbst einen Studiengang über Wissenschaftskommunikation.

„Wenn ich Studentinnen und Studenten unterrichte, zeige ich ihnen, wie einfach und effektiv es ist, ihre Forschungsarbeiten mit Hilfe von Bildern zu vermitteln. Am Ende sind sie immer überrascht, dass sie das können“, sagt sie.

„Und für die ganz kleinen Kinder bieten wir viele praktische Aktivitäten an, zeigen Kleidung und Ausrüstung. Manchmal versuchen wir, Permafrost in sehr einfachen Worten mit vielen Beispielen zu erklären“, erklärt sie weiter.

„Das ist alles sehr wichtig, denn wenn wir etwas ändern wollen, müssen wir bei den jungen Generationen anfangen“, meint sie abschliessend.

Ole Ellekrog, Polar Journal

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