Hinter dem eisigen vorhang: Antarktis-Vertragsgespräche verbergen drohende Vogelgrippe-Katastrophe | Polarjournal
Forscher des chilenischen BASE Millennium Institute während der Expedition, auf der erstmals H5N1 bei Adélie-Pinguinen und antarktischen Kormoranen nachgewiesen wurde. Sommer 2023/24. (Foto: INACH)

Wissenschaftler in der Antarktis stehen vor „unvorstellbaren“ Herausforderungen – vom Aufspüren eines tödlichen Virus auf schwimmendem Eis bis zum Kampf gegen eine „Klimabedrohung“, die Millionen von Wildtieren und sogar Menschen das Leben kosten könnte. Trotz des Aufrufs zu weltweiter Hilfe bleiben die 29 Staaten, die sich nächsten Monat in Indien treffen, in der Geheimnistuerei des Kalten Krieges stecken.

Wenn es keine Journalisten gibt, die eine Zeitbombe in einer geheimen Sitzung des Antarktisvertrags hören, macht sie dann ein Geräusch? Und wenn das brisante, 90.000 Wörter umfassende Protokoll erst sechs Monate später, zu Beginn der Weihnachtszeit, in aller Stille bekannt gegeben wird, wird es dann gelesen werden?

Jene streng bewachte Sitzung, die stets unter Ausschluss der Medien und der Öffentlichkeit und jedes Jahr in einem anderen Land stattfindet, wurde im Mai und Juni 2023 von 29 Staaten in Helsinki, Finnland, einberufen. Länder wie Australien, China, die USA, Südafrika und Russland diskutierten die üblichen Ziele des Vertrags von 1959, der die eisige Region den aufstrebenden Idealen von Frieden und Wissenschaft widmet. Doch sie beschäftigten sich auch mit der bevorstehenden Ankunft einer hochpathogenen Vogelgrippe, die für Vögel, Säugetiere und sogar Menschen fatal sein kann.

Das H5N1-Virus wurde vom British Antarctic Surveybei grossen Raubmöwen auf Südgeorgien, einem britischen subantarktischen Territorium, im Oktober bestätigt- nur wenige Monate nach dem Treffen. Es wird angenommen, dass diese Zugvögel das Virus in Südamerika aufgenommen haben, wo es seit seinem Auftauchen im Jahr 2022 6’000 km über den Kontinent gezogen ist. Hunderttausende von Meeresvögeln und -säugetieren sind dort bereits verendet.

Dieses tödliche Virus, so erfuhren 400 Delegierte, stellt eine ernste Bedrohung für mehr als 100 Millionen Brutvögel, sechs Robben- und 17 Walarten dar.

Und obwohl die Übertragungen von Wildtieren sehr selten sind und es noch keine Beweise für eine Übertragung zwischen Menschen gibt, könnten die Folgen einer Infektion schwerwiegend sein.

Seit 2003 hat dieses Virus die Hälfte der 900 infizierten Menschen getötet und sich immer besser an Säugetiere angepasst. Wenn diese Tierpandemie („panzootisch“) zu einer menschlichen Pandemie mutiert, könnte sich ihr pathogenes Potenzial als geringer oder schlimmer erweisen als der Tribut von Covid-19. Der Wissenschaftliche Ausschuss für Antarktisforschung (SCAR), ein unabhängiges Beratungsgremium, stellt fest, dass die Mutation „katastrophale Auswirkungen“ auf die menschliche Weltbevölkerung haben könnte.

Den Delegierten, die sich hinter dem „eisigen Vorhang“ versammelten, entging nichts von der Dramatik . Tatsächlich wurde die gefährliche Vogelgrippe – „hochpathogene aviäre Influenza“ oder „HPAI“ – in den Gesprächen mehr als 50 Mal angesprochen, ohne dass die Weltmedien davon wussten.

Eine grosse Raubmöwe schwebt über Tausende von Königspinguinen auf der südafrikanischen Insel Marion. (Foto: Tiara Walters)

Der ‚Eisige Vorhang‘ fordert einen ‚gemeinsamen Ansatz‘

In der sich schnell aufheizenden Westantarktis liegen möglicherweise Tausende von Adélie-Pinguinen, die in den letzten Wochen von einer Überwachungsexpedition gefunden wurden, leblos im Schnee. Die Expedition, die vom Antarctic Wildlife Health Network (SCAR) geleitet wurde, untersucht noch die Todesursache – und doch deuten diese gefrorenen Massengräber auf genau die Art von ökologischem Tatort hin, vor dem klimabedingte Krankheitsausbrüche warnen.

Wie aus den ausführlichen Sitzungsprotokollen hervorgeht, über die bisher nicht berichtet wurde, sagte die scheidende Vorsitzende des Umweltschutzausschusses des Antarktisvertrags, die Norwegerin Birgit Njåstad, ein Ausbruch sei „wahrscheinlich und könnte eine schädliche Bedrohung für die antarktische Tierwelt darstellen“.

Chile, Südkorea, das Vereinigte Königreich und die USA reichten substanzielle Beiträge ein und berichteten, dass sie ihre strengen HPAI-Biosicherheitsprotokolle öffentlich gemacht hatten. Ein kompetentes Protokoll, gemäß dem britischen Biosicherheitsplan, setzte Fachpersonal, Schutzausrüstung und Reservelager ein.

Trotz dieser offensichtlich lobenswerten Bemühungen boten die Gespräche einen aufschlussreichen Hinweis auf eine zersplitterte Überwachungsreaktion. „Einige Parteien “ – so heißt es im Protokoll in der üblicherweise gedämpften Sprache der Antarktisdiplomatie – drängten die „zuständigen Behörden“, „einen gemeinsamen Ansatz zu entwickeln“.

Natürlich gibt es kein Patentrezept, um die Bedürfnisse der nationalen wissenschaftlichen Programme in der äußerst komplexen Antarktis zu erfüllen, aber dieser winzige Artikel spielte auf zwei unbequeme Wahrheiten von universeller Bedeutung an.

  1. In gewisser Weise ist die Vogelgrippe in der Antarktis eigentlich ein alter Hut – eine von der WHO geleitete Entdeckung isolierte den relativ harmlosen, wenig pathogenen Typ erstmals vor einem Jahrzehnt. Das WHO-Kollaborationsteam beschrieb sogar das Risiko, dass HPAI die „fragile“ Region über wandernde Arten wie Skuas infizieren könnte, die bisher das größte Opfer des Ausbruchs in der Antarktis waren. Da H5N1 erstmals 1996 in China isoliert wurde und die Seuchengespräche auf diese Zeit zurückgehen, könnte man auch argumentieren, dass die Staaten genügend Zeit hatten, sich zu koordinieren und allen Wissenschaftlern – aus reicheren und ärmeren Staaten – die nötige Ausrüstung für die gefährliche, sensible Arbeit zu geben.
  2. Mindestens zwei Parteien haben ihren subtilen Aufruf zu einem koordinierteren Vorgehen zu Protokoll gegeben, aber sie haben ihre Namen nicht mit einem Zugeständnis verbunden, das als offen oder gar kontrovers angesehen werden könnte.
Die Delegierten treffen zum ersten Klimatag bei einem Konsultationstreffen ein – ein historischer Moment in der antarktischen Klimapolitik. Journalistinnen und Journalisten war der Zutritt offiziell nicht gestattet. (Foto: Tiara Walters)

Außerordentliches öffentliches Interesse, Pressezugang verweigert

Im Februar 2023 lehnte Helsinki die Bitte von Daily Maverick um Pressekonferenzen bei der geschlossenen 45. Konsultationssitzung ab und berief sich dabei auf ein Konsensentscheidungssystem, das nicht allein von Finnland gesteuert wird.

Dennoch, erzwungen durch die Umweltgesetze des Abkommens, hatte bereits Mitte 2022 das wissenschaftliche Komitee Scar, die International Association of Antarctica Tour Operators (Iaato) und der Council of Managers of National Antarctic Programmes (Comnap) eine Kampagne gestartet hatten, um das illegale unbeabsichtigte Einschleppen von HPAI als nicht-einheimischer Mikroorganismus zu verhindern.

Diese frühe Erkenntnis deutet darauf hin, dass die Vertragsstaaten reichlich Gelegenheit hatten, ihre Politik des Medienausschlusses aufgrund des außerordentlichen öffentlichen Interesses zu überdenken. Stattdessen war Daily Maverick gezwungen, während des größten Teils der 10-tägigen Veranstaltung von ausserhalb des Veranstaltungsortes zu berichten.

Diese Reporterin befragte auch die Delegierten an der Tür über den Inhalt der geheimen Gespräche, aber – selbst als die Öffentlichkeit nichts von der Bedrohung wusste, die auf die südlichen Regionen niederging – blieben sie wortkarg und erwähnten das Virus nicht.

Unter der Kontrolle von 29 einflussreichen Staaten, die in der Lage sind, Unterstützung und Ressourcen von anderen Organisationen für eine globale Krise zu mobilisieren, die außerhalb der Antarktis ihren Anfang genommen hat, versäumte es das Treffen auch, eine eigene gemeinsame Erklärung zur tödlichen Grippe-Bedrohung für rund 140 nicht-antarktische Staaten und die Presse zu veröffentlichen. Die Veranstaltung, die am 8. Juni zu Ende ging, veröffentlichte ein umfassendes Abschlusskommuniqué, das eine Reihe von Punkten enthielt, darunter eine Bestätigung des Bergbauverbots in der Antarktis. Sie wies sogar auf einige der Gefahren von H5N1 hin, aber es war keine detaillierte HPAI-Warnung.

Der Text umfasste einen halben Absatz. Und er wurde unter dem falschen Datum abgelegt: 9. Mai.

Helsinki gab keine Antworten auf die detaillierten Fragen, die über mehrere Wochen hinweg immer wieder gestellt wurden, und erklärte, dass die Organisatoren nun neue Positionen innehätten.

Die Welt durch Flüstern in einer Besenkammer retten?

Selbst wenn das Risiko gering ist, ist es empfehlenswert, über die Möglichkeit einer Infektion des Menschen zu informieren. In den Erklärungen des Gastgeberlandes Finnland, der NGOs Iaato und der Antarctic and Southern Ocean Coalition (Asoc), den unabhängigen Umweltbeobachtern des Abkommens, wurde die 50-prozentige Sterblichkeitsrate von H5N1 beim Menschen ebenfalls nicht erwähnt.

Aber vielleicht war dieser Punkt im Fall von Asoc überflüssig, weil sie den Virus nicht wirklich erwähnt haben – sie haben ihn erst fast fünf Monate später in einer Erklärung mit dem Titel „ASOC Closing CCAMLR-42 2023 PR“ erwähnt. (Diese Erklärung bezog sich auf das Fischerei-Treffen des Antarktis-Vertragssystems im Oktober/November, und selbst erfahrene Reporter hätten die kryptische Überschrift mit der Ankündigung eines Pokerturniers verwechseln können).

Auf Anweisung der 29 Staaten gab das Vertragssekretariat das 90.000 Wörter umfassende Protokoll von Helsinki erst ein halbes Jahr nach dem Treffen bekannt – und fast zwei Monate, nachdem das Virus in der Antarktis ausgebrochen war. Es war nichts Ungewöhnliches daran, dass das Vertragssystem die Weihnachtszeit auswählte, um ein Dokument zu veröffentlichen, das mindestens tausendmal länger war als eine durchschnittliche Pressemitteilung. Es deutet jedoch darauf hin, dass – unabhängig von den Themen des Tages – keine nennenswerte Dringlichkeit bestand, diese mit den Medien oder der internationalen Öffentlichkeit zu teilen.

Die eingereichten HPAI-Papiere wurden direkt nach der Sitzung im Archiv des Sekretariats freigeschaltet. Keines dieser Dokumente enthüllte die Abschriften der Live-Debatten, die für die Presse verschlossen waren, seit Onkel Sam den Vorstoß in der Ära des Kalten Krieges anführte, der uns den Entmilitarisierungsvertrag Ende der 1950er Jahre bescherte. Sie waren auch zwischen Hunderten von anderen Dokumenten versteckt, die bei dem Treffen vorgelegt wurden und nicht als vorrangige Informationen von globalem öffentlichen Interesse gekennzeichnet waren.

Mit anderen Worten, sie wurden wahrscheinlich nur von Experten gefunden, die wussten, dass sie dort waren – eine „catch-twenty-flu“-Situation, könnte man sagen.

Asoc, die einzige gemeinnützige Umweltorganisation der Welt mit einem Backstage-Pass zu den Konsultationssitzungen, teilte uns mit, dass sie „zum Zeitpunkt von [the meeting] keinen Kommentar abgegeben hat, da wir der Antwort anderer Organisationen und ihrer Experten für Infektionskrankheiten nichts Substanzielles hinzuzufügen hatten“.

Iaato sagte, dass die Richtlinien – die im Vorfeld von zwei Tourismussaisons herausgegeben wurden, die rund 220’000 Touristen anzogen – „in Absprache“ mit Scar erstellt wurden. Die Kommunikationsdirektorin Hayley Collings erklärte, dass der Leitfaden und die begleitenden Ressourcen des Gremiums potenzielle Besucher an die Weltorganisation für Tiergesundheit (WOAH) verweisen, um weitere Ratschläge zu erhalten – diese Ressourcen wurden auch über die Iaato-Website und die Mitgliedsunternehmen zur Verfügung gestellt.

(Dennoch haben Scar und Comnap in einer Mitteilung vom Juni, die zeitgleich mit dem Treffen in Helsinki stattfand, ausdrücklich auf die möglichen menschlichen Kosten hingewiesen ).

Der Antarktis-Vertrag, der keinen offiziellen Pressesprecher hat, lehnte eine Stellungnahme ab. Ein Sprecher der südafrikanischen Regierung teilte uns jedoch mit, dass das bevorstehende Konsultationstreffen in Indien vom 20. bis 30. Mai „geschlossen“ sei.

Wir haben das Sekretariat des indischen Gastgebers gefragt, warum die Gespräche über die Vogelgrippe 2024 trotz ihrer Konsequenz auch die Medien nicht einschliessen würden. Nach acht E-Mails seit dem 26. März erhielten wir eine kurze Antwort – „Teile“ der Eröffnungszeremonie würden „offen“ sein und „übertragen“ werden. Details zur „Übertragung“ wurden nicht genannt.

Der Wartebereich für die Medien in Helsinki vor der Eröffnungszeremonie. Es waren keine weiteren Reporter anwesend. (Foto: Tiara Walters)

Die Vereinten Nationen der Antarktis? Es ist eine Frage der „Menschenrechte

Um eine Eskalation des Machtkampfes zu verhindern, der die antarktische Umwelt weiter schädigen könnte, mag es triftige Gründe für diplomatische Vertraulichkeit geben.

Ist jedoch aus solchen Begründungen ersichtlich, wie ein System, das Jahr für Jahr seine „Eisvorhang“-Präzedenzfälle verstärkt, in Zeiten des Klimawandels mehr Ausbrüche bewältigen und kommunizieren kann?

Wenn es so aussieht, als gäbe es keine einfachen Antworten, hat die französische Wissenschaftlerin Dr. Valérie Masson-Delmotte in Helsinki einen eleganten Coup de Grâce für die Transparenz geliefert. Bei ihrem Vortrag auf dem ersten Klimatag des Abkommens lud Masson-Delmotte, die damals den IPCC mit leitete, ihre Folien auch auf X, dem ehemaligen Twitter, hoch.

„Ich beschloss, meine Folien und eine Zusammenfassung meiner Präsentation online zu veröffentlichen, und zwar über soziale Netzwerke“, sagte Masson-Delmotte. „Ich habe die Delegierten in einer langen Fragerunde nach meinem Vortrag über diese Entscheidung für Transparenz informiert.“

IPCC-Sitzungen können auch geschlossen sein, aber externe Beobachter liefern detaillierte Berichte. Bei den UN-Sitzungen gab es täglich Live-Pressekonferenzen und eine breitere, akkreditierte Beteiligung der Zivilgesellschaft, sagte Professor Nicholas King, ein Redakteur des IPCC Fifth Assessment Review.

King, der auch Ko-Vorsitzender des UN-Wissenschaftsgremiums für den Globalen Umweltausblick des UNEP ist, bezeichnete das Vertragssystem als „eine veraltete Anomalie unter den neueren multilateralen Verträgen, die sich mit grenzüberschreitenden Fragen von globaler Bedeutung befassen – was die Zukunft der Antarktis in hohem Maße ist“.

King drängte darauf: „Die Weltgemeinschaft muss über die UNO zusammenkommen, um Änderungen an einem völlig offenen, multilateralen Antarktis-Aufsichtsvertrag zu erzwingen, der transparent verhandelt und Entscheidungen im besten Interesse des Planeten und aller Völker trifft, im Einklang mit den Zielen der UN-Menschenrechtscharta.“

Wie die UNO, die ein etwas gesünderes, wenn auch unvollkommenes Verhältnis zwischen Vertraulichkeit und öffentlicher Kommunikation demonstriert, bieten andere Antarktis-Konferenzen bewährte Hybridmodelle. Die Scar-Konferenz „Antarctic Science: Crossroads for a New Hope„, die im August in Chile stattfinden wird, wird geschlossene Geschäftssitzungen haben, aber vier Tage lang ein reichhaltiges öffentliches Bildungsprogramm anbieten.

Unvorstellbare Herausforderungen: Probenahme auf schwimmendem Meereis

Im März machte ein chilenisches Team von Überwachungsexperten eine bahnbrechende, wenn auch tragische Meldung: Sie hatten H5N1 bei Adélie-Pinguinen und Kormoranen auf der antarktischen Halbinsel, die an Südamerika grenzt, nachgewiesen. Sie hatten sich mit Forschern aus Frankreich und Monaco sowie dem tschechischen Stützpunkt auf der Halbinsel zusammengetan, der die Verdachtsfälle gemeldet hatte.

Dr. Fabiola León, die die bahnbrechende Analyse leitete, erklärte gegenüber Daily Maverick, die Bestätigung zeige, warum eine „grenzüberschreitende“ Zusammenarbeit in diesem weit entfernten Grenzgebiet entscheidend sei. Ihr Labor habe schon lange vor dem Ausbruch des Virus in der Antarktis ein Biosicherheitsbudget geöffnet, erklärte León, die unter anderem mit dem BASE Millennium Institute – einem chilenischen Regierungsprogramm – verbunden ist. Chilenische Forscher hatten bereits im Januar 2023 mit der Überwachung begonnen.

Diese Bestätigungen folgten auf die historische argentinisch-spanische Anstrengung, die im Februar die ersten Fälle auf dem antarktischen Festland isolierte. Die argentinischen und tschechischen Stützpunkte waren zwar in höchster Alarmbereitschaft und spielten eine entscheidende Rolle bei der Meldung der Verdachtsfälle, doch fehlten ihnen die Kapazitäten für eine vollständige Probenanalyse. Das argentinische Team schickte die Skua-Proben an die spanischen Nachbarn, die die Analyse durchführten. In der tschechischen Station gab es keine Wildtierexperten, die für die Probenentnahme und -aufbereitung geschult waren, so dass das chilenische Team selbst dorthin reiste. Sie nahmen Tausende von Kilometern in Kauf.

„Die Probenahme umfasste sowohl Insel- als auch Kontinentalgebiete im Weddellmeer, Bellingshausenmeer, Amundsenmeer und Rossmeer“, sagte Dr. Elie Poulin, Direktor des BASE Millennium Institute, das mit dem chilenischen Antarktis-Institut zusammenarbeitete. „In diesem Sinne umfasste die Reise der Kampagne mehr als 5’000 km.“

León zeichnete ein Bild von der Arbeit in einem extremen und abgelegenen Freiluftlabor wie kein anderer.

„Als Forscher sind wir oft mit unvorstellbaren Herausforderungen konfrontiert, wie z.B. Probenahmen auf schwimmendem Meereis, extrem kalte Temperaturen und bis zu acht Stunden ohne Essen und Toilettenpausen während der Probenahme“, erinnert sich die Virologin an ihre Feldarbeit 2023/24. „In anderen Fällen arbeiten wir in isolierten Forschungsstationen mit begrenzten Ressourcen. Diese Bedingungen erfordern eine sorgfältige Planung, spezielle Ausrüstung und qualifiziertes Personal.“

Wissenschaftler an der Front: Die Belastung durch ökologische Trauer

Nur wenige Wochen bevor Forscher aus der ganzen Welt für die Saison in den Süden aufbrechen sollten, stellte sich heraus, dass nur etwa 12 Mitglieder des Comnap-Rates – der 33 nationale Antarktisprogramme einberuft – über angemessene Pläne verfügten.

Diese Enthüllungen wurden einen Monat nach den Gesprächen von Helsinki auf einem Scar-Workshop von Spitzenforschern in der neuseeländischen Tor zur Antarktis Christchurch bekannt.

In einer 200-minütigen Aufzeichnung , die von Scar und der Comnap-Website frei auf YouTube hochgeladen wurde, kamen weitere Bedenken zur Sprache, darunter Befürchtungen über Meldelinien und politische Spannungen, falls das Virus in Gebieten mit vielen nationalen Sendern ausbrechen sollte.

Der Workshop wurde auch darüber informiert, dass die Einschleppung von H5N1 in die Antarktis durch wandernde Arten unvermeidlich war – und dass der Druckkochtopf des Klimawandels der abschreckende, stille und heimtückische Übeltäter war.

„Infektionskrankheiten nehmen in der Tierwelt aufgrund des Klimawandels zu – wir wurden schon seit vielen Jahren gewarnt“, sagte Dr. Meagan Dewar, Vorsitzende des Antarctic Wildlife Health Network (AWHN) von Scar, das die Pinguin-Massengräber im März ausgegraben hat. Bei ihrer dreiwöchigen Mission, die vom Iaato mitfinanziert wurde, leisteten sie Pionierarbeit mit einem Schnelldiagnoselabor an Bord – eine Premiere für die Antarktis.

Analyse von Proben aus dem Sommer 2023/24 im Rahmen einer umfassenden chilenischen Überwachungsaktion, die gemeinsam mit anderen Ländern durchgeführt wird. (Foto: Christian Clauwers / Clauwers.com)

Als wir die Workshop-Teilnehmerin Dr. Michelle Wille fragten, wo Wissenschaftler Hilfe benötigen, sagte sie, dass sie durch die Zusammenarbeit zwischen vielen nationalen Programmen ermutigt wurde, aber dass die Kapazitäten „in allen Bereichen verbessert werden könnten“. Sie gab auch die Wunschliste eines antarktischen Virologen an, der mehr finanzielle Unterstützung für die Entsendung von geschultem Personal für die Reaktion auf einen Ausbruch forderte, sowie verbesserte Transport- und Genehmigungsverfahren, um sicherzustellen, dass die Proben schnell zu akkreditierten Labors transportiert werden. Die Liste umfasste teure Artikel wie PSA, Kits und Reagenzien sowie spezielle Mittel für die Untersuchung von Proben.

Neben der tiefen Enttäuschung über die Absage der Wildtierstudien so kurz nach Covid-19, die als notwendig erachtet wurde, um einen nicht unbedingt notwendigen Kontakt mit Tieren zu vermeiden, ging es auch darum, den emotionalen Stress zu verarbeiten.

„Viele meiner Kolleginnen und Kollegen aus der ganzen Welt waren schockiert über das Ausmaß der Todesfälle“, fügte Wille vom AWHN hinzu, die unermüdlich täglich HPAI-Tweets auf ihrem @duckswabber X-Konto veröffentlicht. „Ich habe Geschichten von Teams in Europa gehört, die beobachteten, wie fast alle Individuen einer Seevogelkolonie starben oder verschwanden, und meine Kollegenteams in Südamerika sahen tote Seelöwen, Kilometer um Kilometer an den Stränden.

„Ich denke, dass wir alle kollektiv mit ökologischer Trauer kämpfen und so laut wie möglich sprechen“, sagte Wille. „Es war eine große Herausforderung, der Öffentlichkeit das Ausmaß der Sterblichkeit und die Auswirkungen dieser Ereignisse zu vermitteln. Die Wissenschaftler sprechen so gut wie möglich mit den Medien.“

Auf der südafrikanischen Insel Marion, auf der die Hälfte der weltweit brütenden Wanderalbatrosse lebt, stellte Professor Nico de Bruyn fest, dass die Forscher der Insel eine eigene Initiative zur Einführung von Biosicherheitsmaßnahmen ergriffen haben, da es keine Regierungsprotokolle gibt. Die südafrikanische Regierung bestätigte, dass die Protokolle erst im nächsten Monat in Indien vorgelegt werden sollen.

Professor Marthan Bester von der Universität Pretoria, ein führender Experte für polare Säugetiere, befürchtete, dass den See-Elefanten in der Subantarktis ein düsteres Schicksal bevorstehen könnte. Wenn das Virus zuschlägt, würden „nur sehr wenige“ überleben.

Die Exekutivsekretärin von Comnap, Michelle Rogan-Finnemore, reagierte nicht auf wiederholte Bitten um Kommentare zu den Herausforderungen der Vorbereitung. Auch von den argentinischen, tschechischen und spanischen Basen gingen keine Antworten ein.

Wir haben die Hoffnung gewählt

Für William Muntean, den ehemaligen Leiter der US-Delegation für das Treffen in Helsinki, haben die nationalen Programme so gut funktioniert, wie man es erwarten kann. Seit dem Ausbruch der Grippe haben einige Länder individuelle Erklärungen abgegeben, darunter Australien, Chile, Spanien, das Vereinigte Königreich und die USA.

Aus dem Protokoll geht hervor, dass Muntean und seine Delegation aus den USA – dem Verwahrer des Vertrags – bei dem Treffen eine führende Rolle einnahmen, um die potenziell „verheerenden Folgen“ anzusprechen. Sie schlugen Maßnahmen zur Erkennung und Prävention vor und drängten auf Zusammenarbeit, „höchste Biosicherheit“ und Datenaustausch.

„Kein Wissenschaftler hat auf der Konsultativtagung zum Antarktisvertrag behauptet, dass menschliche Vektoren wie der Tourismus oder Wissenschaftler die einzigen Wege sind, über die HPAI in die Antarktis gelangt“, so Muntean weiter.

„Daher können die ATCM-Mitglieder bestenfalls hoffen, dass die von den betroffenen Gruppen ergriffenen Maßnahmen zur Verringerung dieser Risiken die Einschleppung von HPAI in die Region verlangsamen werden“, sagte er uns.

Muntean bemerkte: „Sie haben sich auch dafür entschieden, zu hoffen, dass die begrenzten Überwachungsmöglichkeiten in Kombination mit Verhaltensänderungen das Risiko der Übertragung von HPAI von Wildtieren auf den Menschen deutlich reduzieren, wenn nicht sogar ausschließen.“

Adélie-Pinguine laufen über das ostantarktische Meereis. (Foto: Tiara Walters)
Marion Island Königspinguine. (Foto: Tiara Walters)

Die Welt kann nicht auf den Frühling warten

Da sich die Tiere zerstreuen, ist die Brutsaison 2023/24 nun zu Ende gegangen. Professor Ashley Banyard, Leiter der virologischen Abteilung der britischen Behörde für Tier- und Pflanzengesundheit, die die ersten Fälle in der Antarktis bestätigte und zusätzliche Hilfe nach Südgeorgien schickte, hofft, dass das Schlimmste des Virus bei den Robben auf der Insel „ausgebrannt“ ist, nachdem es dort zu einem Massensterben gekommen war.

So oder so, wenn sich die lange Polarnacht im Frühjahr zurückzieht und die Arme der Sonne wieder das Eis umfassen, werden die Virologen nach einem neuen ökologischen Kapitel Ausschau halten. Die Sonne, seit Äonen ein Zeichen der Erneuerung, könnte nun den Untergang einer riesigen und komplexen Lebensgemeinschaft bedeuten, für die es vielleicht keine Sicherheit mehr gibt.

Die kommende Saison, so Dr. Fabiola León vom BASE Millennium Institute, ließe sich am besten mit Drohnenkartierung und proaktiver Überwachung gefährdeter Arten bewältigen. Mit Blick auf die besonders geschützten Gebiete der Antarktis forderte León eine verstärkte Überwachung, die Durchsetzung der Biosicherheit und Beschränkungen – was eine höhere finanzielle Unterstützung für spezialisierte Teams in der gesamten Antarktis erfordere.

Eine „primäre Begründung“ für die Mobilisierung von Ressourcen wurde in dem ethischen Mandat verankert, die biologische Vielfalt und die wesentlichen Ökosystemleistungen jeder antarktischen Art zu schützen.

Auf den Frühling zu warten, könnte zu spät sein.

„Ich schlage vor, spezialisierte wissenschaftliche Gruppen zu mobilisieren, Laborausrüstung in den antarktischen Forschungszentren bereitzustellen und eine kontinuierliche Überwachung noch vor der Brutsaison zu etablieren“, sagte León. „Diese Überwachung sollte eine Volkszählung, die Überwachung von Symptomen und den Nachweis der Virusprävalenz und -last bei fliegenden und nicht fliegenden Vögeln umfassen.“

Es war, mit einem Wort, eine Angelegenheit von allgemeinem Interesse.

„Das Problem des H5N1-Ausbruchs auf dem antarktischen Kontinent“, so León, „sollte eine vorrangige Angelegenheit sein, zu der alle Länder weltweit beitragen können.“ DM

Tiara Walters

Dieser Artikel wurde von Tiara Walters nach einer gründlichen Recherche über den Antarktis-Vertrag geschrieben und ursprünglich von Daily Maverick veröffentlicht. Sie verbringt ihre Zeit als Journalistin mit der Berichterstattung über die Antarktis, Geopolitik und andere polare Themen von Südafrika aus.

Nachbemerkung: Die Reise von Walters nach Helsinki wurde zum Teil durch die Unterstützung der Friedrich-Naumann-Stiftung und der finnischen Botschaft in Südafrika ermöglicht. Das Sekretariat des finnischen Gastgebers vermittelte Walters den Zugang zu 20 Minuten der Eröffnungsplenarsitzung. Sie verließ den Tagungsort zur vorher vereinbarten Zeit. Aufgrund der eingeschränkten Marketingbemühungen der Organisatoren gegenüber den Medien – die ein Beamter auf die „heikle“ Russland-Ukraine-„Situation“ zurückführte – war sie die einzige Nachrichtenreporterin bei der nicht-öffentlichen Eröffnungsplenarsitzung. Die Reise von Walters zur Scar-Konferenz „Antarctic for a Better World“ im Jahr 2023 wurde durch ein Scar-Stipendium ermöglicht.

Mehr zu diesem Thema :

Print Friendly, PDF & Email
error: Content is protected !!
Share This