Britische Minister im Kreuzfeuer wegen russischem Schiff auf Prospektionsfahrt in Antarktis | Polarjournal
Das russische für die Antarktis ausgerüstete Seismikschiff Akademik Alexander Karpinsky läuft am 3. April 2023 in Kapstadt ein, während Flaggen von Extinction Rebellion, Greenpeace-Freiwilligen und anderen Demonstranten den Hafen säumen. (Foto: Nic Bothma)

Eine von Abgeordneten geleitete Untersuchung britischen Parlament wird am Mittwoch Minister zur Öl- und Gassuche des Kremls an Bord eines von den USA sanktionierten Antarktisschiffs befragen, über das die Zeitung Daily Maverick zuerst berichtet hatte. Aus den Unterlagen der russischen Regierung geht hervor, dass der Eigner des Schiffes, der staatliche Mineralienförderer Rosgeo, stark an polaren Öl- und Gasresourcen interessiert ist, die möglicherweise im von Großbritannien beanspruchten Gebiet der Antarktis liegen.

Eine Untersuchung im britischen Parlament am Mittwoch, den 8. Mai, hat Russlands Öl- und Gasinteressen in der Antarktis untersucht, so eine Mitteilung der britischen Regierung die im Vorfeld veröffentlicht wurde.

Die letzte von einem Abgeordneten geleitete Beweisaufnahme im Rahmen der Untersuchung, die im Juli zur Überprüfung der britischen Interessen in der Antarktis eingeleitet wurde, war in einem um 14.15 Uhr (GMT) öffentlich im Livestream übertragen worden.

Außerdem wird Jane Rumble, OBE, Leiterin der Abteilung für Polarregionen der britischen Regierung, über die Auswirkungen des Klimas in der eisigen, sich erwärmenden Region befragt und darüber, wie Russlands Krieg in der Ukraine die diplomatischen Spannungen dort weiter anheizen könnte.

Andrew Griffith, Staatsminister im Ministerium für Wissenschaft, Innovation und Technologie, und David Rutley, Parlamentarischer Staatssekretär im Ministerium für Auswärtige Angelegenheiten, Commonwealth und Entwicklung, werden sich ebenfalls dem Fragen des Unterausschusses für das Polar-Audit stellen.

Das russische Schiff Akademik Alexander Karpinsky, das im Februar von den US-Sanktionen betroffen war, befindet sich derzeit auf dem Heimweg nach St. Petersburg , nachdem es in der letzten Sommersaison „geologische“ Untersuchungen im Südpolarmeer der Antarktis durchgeführt hat. Das seismische Schiff mit Luftkanonen, das oft über Kapstadt fährt, ist via den südamerikanischen Hafen Montevideo in Uruguay zurückgekehrt und befindet sich im Besitz von Rosgeo, dem Mineraliensucher des Kremls.

Das Bergbauverbot des Antarktisvertrags von 1959 verbietet „mineralische Rohstoffaktivitäten“, erlaubt aber „wissenschaftliche Forschung“. Dennoch sind Untersuchungen von Rosgeo seit 2011 nicht weniger als sechs Mal in einer Region durchgeführt worden, die von Großbritannien als „Britisches Antarktis-Territorium“ beansprucht wird, um das „Öl- und Gaspotenzial“ des Weddellmeeres zu untersuchen – wo ein Vorschlag für ein Schutzgebeit seit 2016 gescheitert mehrfach ist, vor allem aufgrund des russischen und chinesischen Widerstands. In genau diesen Gewässern wurde 2022 das Wrack der Endurance gefunden, die von dem britischen Entdecker Sir Ernest Shackleton befehligt wurde.

Der führende polare Geopolitiker Professor Klaus Dodds hat in seiner eigenen Aussage vor der Untersuchungskommission die „aktuellen russischen Aktivitäten“ und ihre möglichen Verbindungen zur „Prospektion“ als „beunruhigend“ bezeichnet.

Dodds, ein weltweit anerkannter Experte am Royal Holloway, University of London, zählte potenzielle „Schürfoperationen“ zu den fünf größten Herausforderungen, die die Aktivitäten Großbritanniens in der Vertragsregion auf die Probe stellen könnten. Der Geopolitiker wies auch auf China und Indien als aufstrebende polare Machtakteure hin.

Die erstmals im Oktober 2021 veröffentlichte investigative Serie von Daily Maverick hat 4,5 Millionen km² an antarktischen Öl- und Gasdaten dokumentiert, die an Bord der Karpinsky gesammelt wurden. In unseren Berichten, die Dodds in seiner mündlichen Aussage zitiert, haben wir auch mehrere staatliche russische Quellen dokumentiert, die behaupten, dass die Becken des Südpolarmeeres 500 Milliarden Fass (70 Milliarden Tonnen ) an Öl und Gas enthalten.

Es wurden keine Schätzungen über die Förderbarkeit angegeben, doch der Kreml hat seit dem Inkrafttreten des Verbots 1998 nie aufgehört, die Öl- und Gasvorkommen der Antarktis zu kartieren und argumentiert, dass es sich dabei um zulässige „wissenschaftliche Forschung“ handelt.

Beide geologischen Schiffe von Rosgeo in der Antarktis, darunter die Professor Logachev, sind von US-Sanktionen betroffen. Die Sanktionen zielen darauf ab, die russische Energieproduktion einzuschränken. Damit sind die USA der erste Vertragsstaat, der die Karpinsky und Logachev nicht nur als Forschungsschiffe anerkennt.

Die Sanktionen gelten zwar nur für US-Häfen, aber Reedereien in Südafrika oder anderswo, die sekundäre Sanktionen befürchten , können sich weigern, die Schiffe zu empfangen.

Die USA initiierten den Vertrag als Pakt zur Entschärfung von im Kalten Krieg entstandenen Spannungen, der darauf abzielte, die Antarktis für friedliche Aktivitäten wie Wissenschaft und Tourismus zu nutzen. Der Vertrag, der als bedeutender diplomatischer Coup gilt, friert Gebietsansprüche ein, die vor 1959 von sieben Staaten, darunter Großbritannien, erhoben wurden.

Obwohl diese Gebiete nicht in Besitz genommen werden können, solange der unbefristete Vertrag in Kraft ist, sind sie von etablierter, offensichtlicher geopolitischer Bedeutung für die historischen Anspruchsteller selbst. Der Anspruch Großbritanniens überschneidet sich ohnehin erheblich mit dem Argentiniens, womit die territorialen Spannungen in der Region weiter schwelen.

Um die Dinge zu verkomplizieren, erhebt auch Chile Anspruch auf diesen umstrittenen Keil in der Westantarktis. Und obwohl die USA und Russland nie Ansprüche erhoben haben, behalten sie sich das Recht vor, dies zu tun. Daher könnte das umstrittene Beharren des Kremls auf der Erkundung möglicher Kohlenwasserstoffe hier irgendwann genau das rote Tuch sein, das die 29 beschlussfassenden Staaten des Abkommens vermeiden wollten.

„Der Ausschuss sollte anerkennen, dass das politische Umfeld in der Antarktis wohl die größte Herausforderung seit den späten 1980er und frühen 1990er Jahren darstellt“, sagte Dodds, „als der Konsens über den Antarktisvertrag an einer Meinungsverschiedenheit über die künftige Regulierung der mineralischen Aktivitäten in der Antarktis zerbrach.“

Trotz der schwerwiegenden Folgen, die der Abbau der potenziellen Öl- und Gasvorkommen in der Antarktis mit sich bringt, sind die Vertragsstaaten noch nicht über ihre Bemühungen auf der Jahrestagung 2023 hinausgekommen, auf der lediglich ein veränderbares Verbot mit einer „Walkout-and-Mine“-Option nach 2048 bekräftigt wurde.

Es müssen hohe Hürden überwunden werden, bevor die Option „Austreten und Abbauen“ ausgelöst wird. Dennoch hat Professor Alan Hemmings – ein Experte für Regierungsführung an der Universität Canterbury und BAS-Stationskommandant während des Falkland-Malwinen-Konflikts 1982 – als Co-Autor juristische Lösungen für ein sofortiges Verbot verfasst, das niemals geändert werden kann, um die Öl- und Gasförderung zu ermöglichen.

Diese Ideen sind auf der Website des Vertrags hinterlegt, aber sie scheinen bei den Staaten, die über den Vertrag entscheiden, nicht auf fruchtbaren Boden gefallen zu sein. Sie werden ihre jährliche Sitzung vom 20. bis 30. Mai in Indien abhalten, wenn die Karpinsky noch auf See ist. Auch die US-Sanktionen treten am 23. Mai formell in Kraft.

Wir haben von den britischen Behörden keine unmittelbaren Antworten auf unsere Anfragen erhalten.

Tiara Walters, Daily Maverick

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf Daily Maverick veröffentlicht und von Tiara Walters geschrieben, die als Journalistin über die Antarktis, Geopolitik und andere polare Themen berichtet.

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