Großbritannien soll beim Treffen in Indien eine „Antarktis-Koalition“ anführen nach Russlands umstrittenen Ansprüchen auf Öl-„Exploration“ | Polarjournal
Extinction Rebellion, Freiwillige von Greenpeace und andere Demonstranten demonstrieren gegen die Ankunft der Akademik Alexander Karpinsky, einem russischen Schiff, das seismische Untersuchungen in der Antarktis durchführt, an der V&A Waterfront in Kapstadt, 26. Januar 2023. (Foto: Jamie Venter)

Nach den Recherchen des Daily Maverick haben Russlands Beschreibungen riesiger potenzieller antarktischer Kohlenwasserstoffreserven in Großbritannien, den USA und anderswo für Schlagzeilen gesorgt. Die Vertragsstaaten des Antarktisvertrags stehen nun vor der dringenden Aufgabe, Russlands Aktivitäten auf dem entscheidenden Jahresgipfel in dieser Woche zu thematisieren, so The Spectator am Wochenende.

Das Vereinigte Königreich sollte das Konsultationstreffen zum Antarktisvertrag (ATCM), das am Dienstag, den 21. Mai, in Kochi, Indien, beginnt, nutzen, um auf mehr Transparenz bei den seismischen Aktivitäten Russlands zu drängen, von denen man annimmt, dass sie in der sich erwärmenden Eiswildnis „Erkundungen“ anstellen könnten. Die letzten beiden ATCMs waren bereits von öffentlichen Meinungsverschiedenheiten über den Konflikt in der Ukraine geprägt.

Der führende polare Geopolitiker Professor Klaus Dodds schrieb in The Spectator über die „beunruhigenden“ Aktivitäten Russlands und forderte Großbritannien auf, „seine Antarktis-Strategie zu entwickeln und zu veröffentlichen und deutlich zu machen, was seine Kerninteressen sind“.

Dodds ist ein weltweit anerkannter Experte für die Geopolitik der Arktis und Antarktis und leitender Dekan der School of Life Sciences and Environment an der Royal Holloway, University of London.

„Russlands Interesse an der Antarktis wird so schnell nicht verschwinden. Großbritannien hat eine echte Chance, eine Koalition anzuführen, die den Kontinent als neutralen Boden bewahrt, bevor die rohe Geopolitik sich weiter einmischt“, schrieb Dodds und mahnte zu kluger Diplomatie. „Es wäre klug, es nicht zu verschwenden.“

Der Geopolitik-Professor kommentierte einige Medienartikel, die in der vergangenen Woche in Großbritannien und den USA veröffentlicht wurden, mit den Worten: „Russlands Suche nach antarktischem Öl erweist sich als etwas komplizierter, als einige dieser enthusiastischen Berichte vermuten ließen. Aber in einem Punkt haben sie im Grunde Recht: Russland ist an Aktivitäten beteiligt, die die Normen, Regeln und Werte des viel gepriesenen Antarktisvertrags von 1959 in Frage stellen.“

Der Entmilitarisierungsvertrag widmet die riesige, eisbedeckte Grenze friedlichen Zwecken wie dem Tourismus und der Wissenschaft.

Dodds gab zu bedenken, dass „Russland derzeit keinen Bergbau in der Antarktis betreibt. Aber was es tut, ist mehr als ‚wissenschaftliche Forschung‘.“

Die wichtigsten Ergebnisse des Daily Maverick: 500 Mrd. Barrel Öl und Gas

Der Spectator-Kommentar folgt auf die ausführliche Untersuchungsreihe von Daily Maverick, die im Oktober 2021 erstmals veröffentlicht wurde. In dieser Serie haben wir Moskaus fast jährliche Erkundungen in der Antarktis via Südafrika aufgedeckt – ebenfalls ein Gründungsmitglied des Abkommens, das voraussichtlich eine Delegation in Indien haben wird.

Das Verbot des Bergbaus in der Antarktis im Rahmen des Madrider Protokolls verbietet „Aktivitäten im Zusammenhang mit mineralischen Rohstoffen“, erlaubt aber wissenschaftliche Forschung. Unsere Ergebnisse haben auch gezeigt, dass die Untersuchungen von Rosgeo seit dem Inkrafttreten des Verbots im Jahr 1998 nie eingestellt wurden. In einer bahnbrechenden Erklärung, die im Februar 2020 von Kapstadt aus veröffentlicht wurde, behauptete das staatliche russische Explorationsunternehmen Rosgeo, dass in den Sedimentbecken der Ostantarktis im Südpolarmeer potenziell „70 Milliarden Tonnen“ Öl und Gas lagern.

Wir haben auch mehrere andere Dokumente des Kremls aufgedeckt, in denen Schätzungen von 70 Milliarden Tonnen Kohlenwasserstoff genannt werden – umgerechnet etwa 500 Milliarden Barrel Öl und Gas. Während russische Wissenschaftler seismische Daten für die tektonische Forschung genutzt haben, könnten sich Dritte fragen, warum solche Schätzungen veröffentlicht werden.

Das Südpolarmeer umfasst das Weddellmeer in der Westantarktis, wo das staatliche Explorationsunternehmen seit 2011 sechs saisonale „Forschungs“-Untersuchungen von Kohlenwasserstoffen in Gebieten durchgeführt hat, die unter ruhenden, sich überschneidenden Ansprüchen Argentiniens, Chiles und Großbritanniens stehen – wie wir Anfang des Monats berichteten.

Die Untersuchungen im Weddellmeer werden in den offiziellen Schiffstagebüchern von Rosgeo gesondert erwähnt. Diese Tagebücher scheinen nach den kleinen, aber öffentlichkeitswirksamen Umweltprotesten 2023 gegen die Durchfahrt durch Kapstadt nicht mehr über die detaillierten Absichten der Antarktis-Missionen des Unternehmens zu berichten.

Skeptische Fragen bei einer Untersuchung in Westminster

Die sechs Besuche im Weddellmeer deuten darauf hin, dass Russland ein offensichtliches Interesse an dieser Region hat. Auch wenn die potenziellen Reserven dieses speziellen Meeres nicht riesig sein mögen, haben wir einen Untersuchungsausschuss des Westminsters zu den Interessen Großbritanniens in der Antarktis gefragt, wie London das India ATCM nutzen könnte, um auf die wiederholten Untersuchungen im Weddellmeer in den Jahren 2011, 2012, 2016, 2017, 2018 und 2022 zu reagieren.

Für diese Region, die etwa 1.000 km südlich von Südamerika liegt, wurden bisher keine Schätzungen zur Förderbarkeit veröffentlicht.

Während der Westminster-Untersuchung im Mai fragte das Ausschussmitglied Anna McMorrin, eine Abgeordnete der Labour-Partei, das britische Außenministerium (FCDO), ob es sich damit begnüge, Russland zu glauben, wenn es sage, dass es im Südpolarmeer nur wissenschaftliche Maßnahmen durchführe.

FCDO-Unterstaatssekretär David Rutley und die Leiterin der Polarregionen, Jane Rumble, OBE, erklärten dem skeptischen Fragesteller, dass sie die „mehrfachen“ Zusicherungen Russlands bei den ATCMs akzeptieren, dass es sich lediglich um wissenschaftliche Forschung handele.

Wenn Moskau „mehrfach“ derartige Zusicherungen gegeben hat, so hat es seit dem Warschauer Treffen 2002 keine schriftliche Erklärung mehr abgegeben. Aus einem vom Daily Maverick veröffentlichten Entwurf ging hervor, dass Moskau immer noch die Möglichkeit einer langfristigen Förderung in Betracht zog.

‚Le silence‘ der Regierungen aller Vertragsstaaten

In der Tat hat Russland auf der ATCM 2011 in Buenos Aires seine langfristige Antarktis-Strategie vorgelegt. Darin zählt sie die „komplexe Erforschung der antarktischen Mineralien, Kohlenwasserstoffe und anderer natürlicher Ressourcen“ zu ihren drei wichtigsten Zielen.

Es war nicht so sehr diese dreiste Erklärung, die einen Leitartikel von Le Monde aus dem Jahr 2011, der drei Monate später veröffentlicht wurde, am meisten erstaunte. Stattdessen war es „le silence“ aller Vertragsregierungen: „A ce jour, aucun commentaire, aucune protestation officielle n’a filtré.“ [Bis zum heutigen Tag ist kein Kommentar, kein offizieller Protest durchgesickert.]

Bis heute hat noch kein Staat, der Entscheidungsträger auf einer ATCM ist, Russlands umstrittene, mehrere Jahrzehnte andauernde „Forschungs“-Aktivitäten anerkannt.

Eines der beiden Antarktisschiffe von Rosgeo, die Akademik Alexander Karpinsky, befindet sich nach einer weiteren Saison in der Antarktis über Südamerika auf dem Rückweg nach St. Petersburg. Die eigentliche Herausforderung bestand darin, herauszufinden, was mit den laufenden Ermittlungen geschehen sollte, schrieb Dodds.

Hier schlug Dodds vor, dass es wichtig sei, Russland als einen „wichtigen polaren Akteur“ in der südlichen Grenzregion anzuerkennen. Wie der BRICS-Partner Südafrika ist es ein Gründungsmitglied und ein Staat mit Entscheidungsbefugnis. Es betrachtet die Antarktis als „wissenschaftliches Labor“ und als „Grenzgebiet für Ressourcen, in dem das Land sicherstellen muss, dass seine Interessen nicht durch diejenigen gefährdet werden, die über größere Kapazitäten zur Ausbeutung der Ressourcen verfügen“.

Moskau hat sich gegen eine Ausweitung der Meeresschutzgebiete ausgesprochen, weil es befürchtet, dass sein Zugang zu den künftigen Fischereimöglichkeiten benachteiligt wird.

Es wäre daher eine Untertreibung zu sagen, dass es kontraproduktiv sein könnte, Russland auf dem Terrain der BRICS in Indien zu verärgern, wo Kommentatoren erwarten, dass die Moskauer Delegation ihre weithin kritisierte Blockadehaltung einbringen wird.

Südafrika und Russland: Nicht mehr Mister Ice Guys?

Schlimmstenfalls könnte es zu einer Spaltung der BRICS kommen, was ein diplomatischer Alptraum für ein System wäre, das immer noch auf den Konsens der 29 Entscheidungsträger angewiesen ist, um den Umweltschutz voranzubringen. Außerdem gibt es 27 Beobachterstaaten, die keine Entscheidungsbefugnis haben.

Südafrika hat sich in der Vergangenheit bei solchen Treffen als ziemlich neutral erwiesen. Seit Russlands Einmarsch in der Ukraine hat sich jedoch ein anderer Staat, dessen Polarforschungsschiff in Kapstadt, Südafrika, anlegt, geweigert, sich den Streiks auf dem Vertragstreffen anzuschließen und den Krieg zu verurteilen.

Der Daily Maverick zeigte auch, dass Südafrika bei der ATCM 2023 in Helsinki auf eine stehende Ovation für einen Klimaaktivisten verzichtete und neben der russischen Delegation sitzen blieb. (Die Delegationen wurden in alphabetischer Reihenfolge platziert.)

Die südafrikanische Umweltministerin Barbara Creecy sagte gegenüber Daily Maverick, dass es Russland freistehe, wissenschaftliche Forschung zu betreiben, dass aber „Abhilfemaßnahmen“ in Erwägung gezogen würden, sollten entsprechende Informationen auf einer kommenden ATCM die „Anschuldigungen“ bestätigen.

Das seismische Antarktisschiff von Rosgeo, die Akademik Alexander Karpinsky, läuft nach einer Saison in der südlichen Wildnis in Kapstadt ein. 03 April 2023. (Foto: Nic Bothma / Matriximages.com)

„Die Angelegenheit wird nur dann diskutiert, wenn sie von einer beratenden Partei [decision-maker] vorgelegt wird“, sagte sie, wies aber darauf hin, dass Südafrika nicht die Absicht habe, die Angelegenheit auf den Tisch zu legen.

Das Vertragssekretariat hat unsere wiederholten Bitten um einen Kommentar seit Oktober 2021 mit der Begründung abgelehnt, es gebe „keine Kommentare zu Situationen oder Aktionen ab, da dies nicht in unserem Mandat liegt“.

Dodds: Die Bedeutung der Wissenschaft betonen

Dodds seinerseits sagte uns, dass „die Russische Föderation in der Pflicht ist, nachzuweisen, dass die Aktivitäten unter der Schirmherrschaft von Rosgeo und allen Tochtergesellschaften alle relevanten Rechtsinstrumente des Antarktisvertrags, einschließlich des Protokolls, respektieren“.

Dodds betonte, dass „ein zentraler Grundsatz des Antarktisvertrags der Austausch von Informationen über Antarktisexpeditionen ist und dies eine ideale Gelegenheit wäre, die Bedeutung der ‚wissenschaftlichen Forschung‘ unter den Bedingungen von Artikel 7 zu bekräftigen“.

„Ganz allgemein könnte die russische Delegation das ATCM in Indien nutzen, um ihr Engagement für die mit dem Vertrag verbundenen Normen, Regeln und Werte zu bekräftigen“, sagte Dodds.

Alle 29 Entscheidungsträgerstaaten, einschließlich Russland und Südafrika, haben das Bergbauverbot auf der ATCM 2023 in Helsinki bekräftigt. Das Verbot hat kein Verfallsdatum, aber ab 2048 kann ein einzelner Entscheidungsstaat, wie Russland oder Südafrika, eine Überprüfung des Madrider Protokolls auslösen. Es müssen strenge Hürden genommen werden, zu denen auch eine verbindliche Bergbauregelung gehört.

In den verbleibenden 25 Jahren bis zur vielzitierten Jahrhundertmitte kann jedoch noch viel passieren. Und in den unendlichen Weiten der Zeit nach 2048 steht den Staaten schließlich auch die Option zur Verfügung, auszusteigen und abzubauen, auf der die Regierung Bush Sr. als Bedingung für die Unterzeichnung des Verbots bestanden hat.

US-Sanktionen gegen Rosgeo treten während des Treffens in Kraft

Im Februar verhängten die USA gegen die beiden Antarktis-Vermessungsschiffe von Rosgeo – die Karpinsky und die Professor Logachev – Energiesanktionen aufgrund des illegalen Krieges Russlands in der Ukraine und des Todes von Oppositionsführer Alexey Navalny.

Die Sanktionen zielten darauf ab, künftige Energieentwicklungen einzuschränken. Damit waren die USA der erste Staat, der öffentlich einräumte, dass die Rosgeo-Flotte mehr als nur wissenschaftliche Arbeit leistete.

Die Sanktionen treten am 23. Mai in Kraft, wenn das achttägige Indien-Treffen noch andauert.

Nach diesen Beschränkungen ist es US-Bürgern und -Unternehmen untersagt, mit den Eigentümern von Karpinsky und Logachev geschäftliche Transaktionen durchzuführen. Obwohl die Schiffe normalerweise in südafrikanischen oder südamerikanischen Häfen anlegen, werden sie daran gehindert, US-Häfen anzulaufen.

Lokale Schifffahrtsagenturen in Südafrika könnten sich aus Angst vor sekundären Sanktionen weigern, die Karpinsky, die fast jedes Jahr über Kapstadt kommt, zu bedienen. Auf diese Weise landete das von den USA sanktionierte militärische Frachtschiff Lady-R mitten in der Nacht auf dem Marinestützpunkt Simon’s Town in Kapstadt und und löste im Dezember 2022 einen diplomatischen Streit mit der US-Botschaft aus.

Tiara Walters, Daily Maverick

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht vom Daily Maverick und wurde von Tiara Walters geschrieben, einer Journalistin, die über die Antarktis, Geopolitik und andere polare Themen berichtet.

Mehr zu diesem Thema:

Print Friendly, PDF & Email
error: Content is protected !!
Share This