Wissenschaft, Schweigen, Stillstand – Treffen zum Antarktisvertrag in Indien beginnt mit Warnung vor fortschreitender Bergbautechnologie | Polarjournal
Extinction Rebellion, Freiwillige von Greenpeace und andere Demonstranten demonstrieren gegen die Ankunft der Akademik Alexander Karpinsky, einem russischen Schiff, das seismische Untersuchungen in der Antarktis durchführt, an der V&A Waterfront in Kapstadt, 26. Januar 2023. (Foto: Jamie Venter)

Die Gewinnung von Bodenschätzen in der eisigen Wildnis mag illegal sein und ist obendrein eine harte physische Aufgabe. Dennoch erklärte ein hochrangiger indischer Wissenschaftler gegenüber 56 Staaten – darunter auch Russland, von dem angenommen wird, dass es in der sensiblen Region „nach Bodenschätzen sucht“ -, dass er über die „rasante“ Entwicklung von Explorationsmethoden besorgt sei und darüber, wie diese von „Nationen außerhalb“ des Antarktisvertrags genutzt werden könnten.

Die Eröffnungszeremonie des Konsultativtreffens zum Antarktisvertrag 2024 (ATCM46), die am Dienstag, den 21. Mai, im indischen Kochi stattfand, wurde von Kontroversen überschattet, ohne dass der geopolitische Eisbrecher ins Wanken geriet.

Das heißt, der 30-minütige gestreamte Teil einer ansonsten geschlossenen Eröffnungszeremonie – die für 150 Minuten angesetzt war – schien den meisten möglichen Pulverfässern auszuweichen, obwohl Russlands „Explorationsaktivitäten“ in der Antarktis in der vergangenen Woche weltweit für Schlagzeilen gesorgt haben.

Der Entmilitarisierungsvertrag von 1959 widmet die riesige, eisbedeckte Grenze friedlichen Zwecken wie der Wissenschaft und dem Tourismus. Mehr als 60 Jahre später wird es immer noch als eine beispielhafte diplomatische Leistung angesehen.

Dr. Shailesh Nayak, Direktor des indischen National Institute of Advanced Studies, warnte vor den „schnell“ voranschreitenden Bergbautechnologien.

„Der Ressourcenbedarf wird in den nächsten 50 Jahren wahrscheinlich steigen, da sich das Klima weiter verändert und die Technologie voranschreitet“, sagte er und hob das Thema unter seinen drei größten Herausforderungen hervor, darunter die Bekämpfung des Klimawandels und der Tourismus.

„Obwohl das Umweltschutzprotokoll zum Antarktisvertrag jede Aktivität im Zusammenhang mit Bodenschätzen mit Ausnahme der wissenschaftlichen Forschung verbietet, sind Nationen außerhalb des Vertrags nicht an die Ausnahmen gebunden“, sagte Nayak. „Technologien für die Öl-, Gas- und Mineralexploration in abgelegenen Regionen wurden bereits entwickelt oder machen rasche Fortschritte.“

Neues indisches Gesetz über die ‚Genehmigung für mineralische Rohstoffaktivitäten‘

Indien unterhält auch strategische und wissenschaftliche Interessen in der Arktis und im Himalaya. Sein Engagement für den Schutz der Umwelt in der Antarktis wurde durch die Verabschiedung des Antarktis-Gesetzes der tripolaren Nation im August letzten Jahres festgeschrieben.

Das Bergbauverbot des Protokolls verbietet „mineralische Rohstoffaktivitäten“, erlaubt aber „wissenschaftliche Forschung“. Das neue indische Gesetz verbietet zwar ausdrücklich das Bohren, Ausbaggern oder Schürfen nach „Bodenschätzen“ in der Antarktis, aber es schafft dennoch einen Rahmen für die Erteilung von Genehmigungen für „Bodenschatzaktivitäten“, wenn die betreffende Behörde diese Aktivitäten als „wissenschaftliche Forschung“ betrachtet.

Ein vernichtender Leitartikel in der indischen Zeitung The Telegraph vom April 2022 beschrieb den damaligen Gesetzesentwurf als ein „schwieriges Gleichgewicht zwischen wissenschaftlichen Zielen und Schürfungen“.

Es lobte zwar die Merkmale dieses Gesetzes, darunter die Zulassung des Tourismus und die Ausweitung der indischen Gerichtsbarkeit auf die Antarktis. Er warnte jedoch vor einer möglichen Ausbeutung der Ressourcen bis 2048, wenn die rechtliche Möglichkeit besteht, dass das Verbot, das kein Ablaufdatum hat, neu verhandelt und nach Überwindung hoher Hürden sogar aufgehoben werden kann.

Das Schweigen der Regierungen des Antarktisvertrags zu den umfangreichen seismischen Untersuchungen Russlands, die seit Oktober 2021 durch eine investigative Serie des Daily Maverick ans Licht gebracht wurden, ist auffällig.

Obwohl wir das Sekretariat des Abkommens und das Komitee für Umweltschutz seit 2021 wiederholt kontaktiert haben, um uns zu den Erhebungen des Kreml-Explorationsunternehmens Rosgeo zu äußern, haben wir noch keine offizielle Stellungnahme erhalten.

In der Serie des Daily Maverick wurden mehrere andere Dokumente russischer staatlicher Akteure veröffentlicht, in denen Schätzungen von 70 Milliarden Tonnen Kohlenwasserstoff als mögliche Reserven unter dem Südpolarmeer genannt werden – umgerechnet etwa 500 Milliarden Barrel Öl und Gas. Im Februar 2020 behauptete Rosgeo, 70 Milliarden Tonnen Öl und Gas in den ostantarktischen Sedimentbecken des Südpolarmeers gefunden zu haben.

Während russische Wissenschaftler seismische Daten für die tektonische Forschung genutzt haben, könnten sich Dritte fragen, warum solche Schätzungen veröffentlicht werden. Das Explorationsunternehmen hat das Weddellmeer, auf das Argentinien, Chile und Großbritannien Anspruch erheben, seit 2011 sechs Mal besucht – auch wenn die potenziellen Reserven dieses Meeres nicht sehr groß sein dürften.

Das offensichtliche Zögern, das Thema anzusprechen, mag auf geopolitische Überlegungen, wirtschaftliche Interessen und die Komplexität der internationalen Diplomatie zurückzuführen sein. Es bleibt abzuwarten, ob diese fast jährlichen Zusagen über Südafrika und Südamerika auf der diesjährigen geschlossenen Sitzung noch einmal zur Sprache kommen werden, zumal Indien Russlands wichtigster Kunde für Erdöl auf dem Seeweg ist, wie Reuters berichtet. Und die Veranstaltung findet auf dem Terrain der BRICS statt.

Wir haben das Sekretariat des indischen Gastgebers um einen Kommentar gebeten. Die Antworten sind nicht fristgerecht eingegangen.

Das sollte man nicht „verspielen“: Eine vorsichtige, von Großbritannien geführte Koalition?

Der führende polare Geopolitiker Professor Klaus Dodds schrieb am Wochenende in The Spectator über die „beunruhigenden“ Aktivitäten Russlands und mahnte zu kluger Diplomatie. Obwohl es sich bei den BRICS um ein zwischenstaatliches Forum handelt, das völlig unabhängig vom Vertragssystem ist, haben die Bündnispartner Brasilien, China, Südafrika und sogar Russland Entscheidungsdelegationen nach Kochi geschickt. Sowohl Moskau als auch Pretoria haben die russischen seismischen Untersuchungen, die 2023 eine Reihe von Protesten in Kapstadt auslösten, bisher als einfache Wissenschaft verteidigt.

Hier schlug Dodds vor, Russland als „wichtigen polaren Akteur“ in der Antarktis anzuerkennen. Wie der BRICS-Partner Südafrika gehört es zu den Unterzeichnern des Gründungsvertrags und zu den Staaten mit Entscheidungsbefugnis. Sie betrachtete die Antarktis sowohl als „wissenschaftliches Labor“ als auch als „Ressourcengrenze, an der das Land sicherstellen muss, dass seine Interessen nicht durch diejenigen gefährdet werden, die über größere Kapazitäten zur Ausbeutung der Ressourcen verfügen“.

Das ostantarktische Meereis im Sommer 2009/10, gesehen von der SA Agulhas I, dem südafrikanischen Polarforschungsschiff. (Foto: Tiara Walters)

Moskau hat sich auch gegen eine Ausweitung der Meeresschutzgebiete ausgesprochen, weil es befürchtet, dass sein Zugang zu zukünftigen Fischereimöglichkeiten benachteiligt wird.

„Russlands Interesse an der Antarktis wird nicht so bald verschwinden. Großbritannien hat eine echte Chance, eine Koalition anzuführen, die den Kontinent als neutralen Boden bewahren würde, bevor rohe Geopolitik weiter eingreift“, schrieb Dodds und forderte: „Es wäre klug, diese Chance nicht zu verspielen.“

Der Seeelefant im Raum

Das indische Gastgebergremium legte großen Wert auf den Umweltschutz, die Auswirkungen des Klimawandels und das Vorrang der Wissenschaft. Sie wies darauf hin, dass das Treffen zu etwas ganz Historischem führen würde: die erste konzentrierte Arbeitsgruppe, die hofft, Regelungen für die rund 220.000 Touristen zu erarbeiten, die seit 2022 in die Antarktis strömen.

Im Übrigen wurde eine ganze Reihe von brennenden Fragen übergangen, die vermutlich eine Art diplomatische Anerkennung verdient hätten, darunter:

‚Brauchen wir wirklich 20 Jahre, um einen Anhang umzusetzen?

„Sehr wichtige Bausteine zur Regulierung des Antarktis-Tourismus“ sind immer noch nicht in Kraft, stellte Professor Akiho Shibata, Direktor des Forschungszentrums für Polarkooperation der Universität Kobe in Japan, am Montag auf einem öffentlichen Seminar in Kochi im Vorfeld der ATCM fest.

„Wir haben fast 20 Jahre damit verbracht, sie umzusetzen, und ich denke, das ist zu lang. Und dasselbe gilt für die Umwelthaftung“, sagte Shibata. „Natürlich gibt es einige Schwierigkeiten, die von einigen Ländern abhängen. Aber brauchen wir wirklich 20 Jahre, um einen Anhang umzusetzen?“

Shibata, ein prominenter Experte für Polarrecht und ehemaliger Leiter der japanischen Delegation, fügte hinzu: „Deshalb ist es sehr wichtig, dass wir zeigen, dass die Regelung wirksam ist, indem wir den neuen Regeln zustimmen und sie rechtlich durchsetzbar machen.“

„Die formelle Regulierung des Tourismus wurde zu lange hinausgezögert“, fügte Claire Christian hinzu, Geschäftsführerin der Antarctic and Southern Ocean Coalition (Asoc). Das ATCM, so Christian, „bietet eine entscheidende Gelegenheit, endlich durchsetzbare Regelungen zu verabschieden und Auswirkungen auf die biologische Vielfalt der Antarktis zu verhindern“.

‚Unreguliertes‘ Grauwasser, Mikroplastik: Stationen und Schiffe kontrollieren

Asoc, das an dem Treffen teilnimmt, hat auf weitere ungeregelte Probleme hingewiesen.

„Die zunehmende Zahl von Touristen und Forschungsstationen in der Region bedeutet auch, dass mehr Mikroplastik und ‚Grauwasser‘ – das Wasser, das zum Baden, Waschen usw. verwendet wird – in die Gewässer der Antarktis gelangt.

„Grauwassereinleitungen, die oft Mikroplastikfasern aus synthetischen Bekleidungsstoffen enthalten, sind derzeit nicht reguliert“, so die Organisation.

„Mikroplastik wurde bereits in antarktischen Gewässern und in Arten nachgewiesen. Um diese neue Bedrohung zu bekämpfen, fordern Asoc und seine Mitglieder die ATCM auf, strengere Anforderungen an Schiffe und Forschungsstationen zu stellen.“

Würden die echten Erwachsenen bitte aufstehen?

Die brasilianische Doktorandin Yousra Makanse sprach auf dem öffentlichen Seminar am Montag ebenfalls über die extremen Überschwemmungen in Südbrasilien, die eine Warnung vor „häufigeren und intensiveren“ Klimaaktivitäten darstellten.

„Mehr als 500.000 Menschen sind aus ihren Häusern vertrieben worden und mehr als 150 haben ihr Leben verloren“, sagte Makanse, eine Forscherin für Antarktis-Tourismus an der Universität Wageningen in den Niederlanden. Die Doktorandin war als „Vertreterin der zukünftigen Generation eingeladen worden, um über die Verantwortung der heutigen Generation für die Zukunft der Antarktis zu sprechen“.

„Denken Sie daran, dass die Entscheidungen, die hier getroffen werden, nicht nur Auswirkungen auf die ATCM-Parteien haben, sondern auf die ganze Welt“, betonte Makanse und zitierte die Grundsatzrede der jugendlichen Klimaaktivistin Helena Gualinga auf der ATCM in Helsinki. „Wir zählen darauf, dass die Entscheidungsträger den Ehrgeiz haben, ‚uns das Erbe zu hinterlassen, das wir verdienen und für unser Überleben brauchen'“, sagte sie.

Während des Treffens im Hafen von Helsinki verzichtete Südafrika auf eine lautstarke Standing Ovation für diese Klimaaktivistin und blieb neben der russischen Delegation sitzen. Die Delegationen wurden in alphabetischer Reihenfolge platziert.

Tiara Walters, Daily Maverick

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht vom Daily Maverick und wurde von Tiara Walters geschrieben, einer Journalistin, die über die Antarktis, Geopolitik und andere polare Themen berichtet.

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