Der antarktische Zwergwal, eine sozial flexible Art | Polarjournal
Eine Gruppe antarktischer Zwergwale (Balaenoptera bonaerensis), die mit dem Ortungs- und Aufzeichnungsgerät ausgestattet sind. Diese Walart kann bis zu 10 Meter lang und bis zu neun Tonnen schwer werden. Ihre Heimat sind die Gewässer der südlichen Hemisphäre, insbesondere in der Antarktis, wo sie sich von Krill ernähren. Foto : David E. Cade

Eine neue Studie zeigt, dass antarktische Zwergwale in der Lage sind, unter bestimmten Umständen soziale Kontakte zu knüpfen. Diese Entdeckung wurde mit Hilfe von Peilsendern und Video- und Tonaufzeichnungsgeräten gemacht, die an etwa zwanzig Tieren angebracht wurden.

Im antarktischen Ökosystem sind Zwergwale die wichtigsten Räuber von Krill und außerdem eine Art, über die nur wenig bekannt ist. Dank einer Studie, die von einem amerikanisch-australischen Forschungsteam durchgeführt wurde, wissen wir endlich mehr über das Sozial- und Fütterungsverhalten der antarktischen Zwergwale.

Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler der Griffith University in Australien und der University of Santa Cruz in Kalifornien haben eine der ersten quantitativen Studien über die Sozialstruktur und die Ernährungsgewohnheiten dieser bekannten antarktischen Wale durchgeführt. „Wichtige Krillfresser wie der antarktische Zwergwal […] spielen eine wesentliche Rolle im fragilen Ökosystem des antarktischen Meereises“, heißt es in der Studie, die am 25. Mai in der Zeitschrift Behavioral Ecology and Sociobiology veröffentlicht wurde. „Sie sind auf Krill spezialisiert, aber ihre ökologische Rolle in der Antarktis ist aufgrund ihres rätselhaften Verhaltens und ihres abgelegenen Lebensraums noch nicht ausreichend bekannt. Deshalb ist es wichtig, ein grundlegendes Verständnis für ihre sozialen Verhältnisse und die Futtersuche zu entwickeln.“

Das Forschungsteam führte seine Studie in den bekannten Andvord Bay und Paradise Bay, im westlichen Teil der Antarktischen Halbinsel, durch. Die blauen Punkte zeigen an, wo die Peilsender angebracht worden waren. Karte: Allen et al.

Eine der ersten Entdeckungen, die das Team machte, war, dass antarktische Zwergwale eine Sozialstruktur mit Spaltungs- und Fusionsdynamik haben. Diese Art von Struktur ist typisch für Tierarten, die unter bestimmten Umständen (zum Fressen oder Schlafen) zusammenkommen, bevor sie sich trennen, oft in Untergruppen, was zu einer sich ständig weiterentwickelnden sozialen Zusammensetzung führt. Sie ist bei Land- und Meeressäugetieren häufig anzutreffen und dank dieser Studie zeigt sich, dass antarktische Zwergwale diese Art von sozialer Dynamik ebenso aufweisen wie andere Bartenwalarten.

Tatsächlich beobachteten die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in 60 Prozent der Fälle, dass diese Walart kurzfristige Verbände bildete, sowohl bei der Suche nach Nahrung als auch bei anderen Aktivitäten.

Die Forschenden beobachteten auch, dass größere Individuen eher dazu neigten, soziale Kontakte zu knüpfen, als kleinere (und oft jüngere) Individuen. Sie verringerten ihre Anstrengungen bei der Nahrungssuche und schlossen sich in mindestens zwölf Fällen in Gruppen von zwei oder drei Individuen zusammen. Aber das ist noch nicht alles. Die Beobachtungen zeigten auch, dass das Tauchverhalten synchronisiert war, was darauf hindeutet, dass diese Tiere Gruppenstrategien zur Nahrungssuche verwenden. Ein Verhalten, das bei dieser Art bisher kaum bekannt war.

Um zu diesen Schlussfolgerungen zu gelangen, stattete das Forschungsteam 28 antarktische Zwergwale mit von Tieren getragenen Kamera-Transpondern aus. Auf diese Weise konnte das Tauch-, Nahrungs- und Sozialverhalten der Wale erfasst werden. Die Studie fand 2018 und 2019 in den Buchten von Andvord und Paradise im westlichen Teil der Antarktischen Halbinsel statt.

„Diese Ergebnisse liefern wichtige Informationen über die Sozialstruktur und das Gruppenfressverhalten der antarktischen Zwergwale“, so Dr. Jenny A. Allen, Forscherin und Hauptautorin der Studie in einer Pressemitteilung der Griffith University vom 27. Mai. „Das Verständnis dieser Muster ist von entscheidender Bedeutung, vor allem da der Klimawandel das antarktische Ökosystem weiter beeinflusst. In einer sich rasch erwärmenden Umwelt ist das Verständnis der Beziehungen zwischen den antarktischen Arten in der Tat ein wichtiges Thema.

Link zur Studie: Allen, J.A., Cade, D.E., Casey, C.B. et al. Evidence of sociality and group foraging in Antarctic minke whales(Balaenoptera bonaerensis). Behav Ecol Sociobiol 78, 61 (2024). https://doi.org/10.1007/s00265-024-03481-4

Mirjana Binggeli, Polar Journal AG

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