Von Eis und Feuer: Was Meersalz im antarktischen Schneefall über Buschbrände verrät, die schlimmer sind als der Schwarze Sommer | Polarjournal
Foto: Michael Wegner

Danielle Udy, Universität von Tasmanien; Anthony Kiem, Universität von Newcastle; Neil Holbrook, Universität von Tasmanien; Nerilie Abram, Australische Nationale Universität, und Tessa Vance, Universität von Tasmanien

Australien hat eine lange Geschichte von Buschbränden. Der Schwarze Sommer 2019-2020 war der schlimmste in der dokumentierten Geschichte. Aber war das das Schlimmste, was passieren konnte?

Unsere neue Forschungsarbeit hat die letzten 2.000 Jahre des Buschfeuer-Wetters in Südostaustralien rekonstruiert. Dabei stützten wir uns auf Beweise für das vergangene Klima, die in den sich verändernden Mustern im tiefen Eis der Ostantarktis festgehalten sind. Die Hoch- und Tiefdruckgebiete südlich von Australien sind so groß, dass sie die beiden Kontinente miteinander verbinden, obwohl sie mehr als 3.000 km voneinander entfernt sind.

Diese historischen Wettermuster sind im Eis aufgezeichnet. Nicht mit Asche, wie man vielleicht zuerst denken würde, sondern mit Meersalzgischt aus dem Südpolarmeer. Wenn im Südosten Australiens im Sommer extremes Buschfeuer-Wetter herrscht, gibt es weniger Wind um die Antarktis, was bedeutet, dass sich weniger Meersalzgischt an der Eiskernstelle ablagert.

Im Eis ist eine Warnung vergraben. Mindestens sieben Mal in den letzten zwei Jahrtausenden hat der für Buschfeuer anfällige Südosten Australiens so schlimmes oder schlimmeres Buschfeuer-Wetter erlebt als während der verheerenden Black-Summer-Buschbrände, wie unsere neuen Untersuchungen zeigen. Die Black-Summer-Buschbrände brannten auf einer Fläche von 1,5 Millionen Hektar, was mehr als der sechsfachen Größe des Australian Capital Territory entspricht.

Das bedeutet, dass die natürlichen Klimaschwankungen schwerwiegendere Buschfeuer hervorrufen können, als wir sie bisher gesehen haben. Wenn man bedenkt, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel auch dazu beiträgt, dass das Wetter für Buschfeuer immer schlechter wird, deutet dies darauf hin, dass wir unterschätzen, wie schlimm Buschbrände in Australien sein können.

Photo: Meganesia - Own work, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons
Foto: Meganesia – Own work, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

Wie entsteht Buschfeuer-Wetter?

Wenn für das Wochenende heißes, trockenes und windiges Wetter vorhergesagt wird, würden wir sagen, dass es sich um Buschfeuer-Wetter handelt. Buschbrandwetter bedeutet nicht, dass Buschbrände unvermeidlich sind, nur dass sie mit größerer Wahrscheinlichkeit entstehen und sich nach dem Ausbruch intensiv und schnell ausbreiten.

Der Schwarze Sommer in Australien wurde durch das Zusammenspiel mehrerer Klimafaktoren verursacht. Wir hatten eine mehrjährige Dürre, die mit Klimaschwankungen zusammenfiel, die starke und heiße Nordwestwinde mit sich brachten, und das alles vor dem Hintergrund zunehmender Hitze und sinkender Luftfeuchtigkeit über dem Land durch den Klimawandel.

Der Klimawandel bringt häufigere und schwerere Buschfeuer mit sich. Dieser Trend wird sich voraussichtlich auch in Zukunft fortsetzen.

Es ist jedoch schwierig, die Auswirkungen des Klimawandels auf das Buschfeuer-Wetter in den südostaustralischen Regionen zu quantifizieren, die am stärksten von den Black-Summer-Buschbränden betroffen waren. Das liegt daran, dass das Klima in diesen meist küstennahen oder alpinen Regionen stark schwankt und wir nur eine relativ kurze Beobachtungszeit haben.

Unsere frühere Forschung über Dürren – ein Schlüsselelement für extreme Buschbrände – hat gezeigt, dass unsere rund 120 Jahre langen Niederschlagsbeobachtungen die Bandbreite der Dürrebedingungen der letzten 1.000 Jahre nicht vollständig abdecken. Dies wird durch jüngste paläoklimatische Studien, die 2.000 Jahre ostaustralischer Klimaschwankungen rekonstruieren, sowie durch Forschungen unter Verwendung von Klimamodellen gestützt, die Belege für Megadürren von 20 Jahren oder mehr im Südosten Australiens liefern.

Die australischen Wetterbeobachtungen für Buschfeuer reichen nur bis 1950 zurück. Kurz gesagt bedeutet dies, dass wir allein aufgrund von Beobachtungen nur begrenzte Erkenntnisse darüber haben, wie schlimm das Buschfeuer-Wetter sein kann.

Antworten im Eis

Um noch weiter in die Vergangenheit zurückzugehen, haben wir uns die Antarktis angesehen. Das liegt daran, dass Australien und die Antarktis durch eine „Wetterbrücke“ miteinander verbunden sind. Das bedeutet, dass die enormen, mächtigen Wettersysteme des Südpolarmeeres beide zur gleichen Zeit beeinflussen.

Diese Systeme heben und tragen Jahr für Jahr unterschiedliche Mengen an Meersalz von der Meeresoberfläche und transportieren es in die Antarktis, wo es sich in Schnee- und Eisschichten ablagert.

Die Wetterbrücke zwischen Australien und der Antarktis. Wettersysteme, einschließlich Wirbelstürme und Kaltfronten, werden durch Windpfeile dargestellt. Die Farben stehen für Temperaturen: rot = heiß, blau = kalt. Danielle Udy, CC BY-NC-ND

Etwa 125 km von der Casey Station im australischen Antarktis-Territorium entfernt liegt Law Dome. Diese kleine, küstennahe Eiskappe ist für Klimaforscher sehr nützlich, da sie regelmäßig von kalten Wirbelstürmen aus dem Südpolarmeer getroffen wird. Diese intensiven Winde bringen Meersalz mit sich und führen zu hohen Schneeansammlungen – etwa 1,5 Meter pro Jahr.

Die Bohrung von Eiskernen an Orten wie Law Dome hat uns reichhaltige Datensätze über vergangene klimatische Ereignisse geliefert. Wir haben diese sich verändernden Meersalzkonzentrationen im Eis genutzt, um Niederschläge und Dürren über zwei Jahrtausende im Osten Australiens zu rekonstruieren. Unsere neue Forschung konzentriert sich auf Australiens Buschfeuer-Wetter.

Was haben wir gefunden?

Anhand dieser Daten haben wir eine wichtige Beziehung zwischen den Eiskernaufzeichnungen und dem Waldbrandgefahrenindex gefunden, der von den Behörden zur Messung des Buschfeuer-Wetters verwendet wird.

Wir haben dann ähnliche Wettermuster im Laufe der Zeit gruppiert, um das zu erhalten, wonach wir wirklich gesucht haben: die Verbindung zwischen Hoch- und Tiefdrucksystemen im Südlichen Ozean, Meersalz und Buschfeuer-Wetter.

Die meisten australischen Buschfeuerkatastrophen wurden mit intensiven sommerlichen Kaltfronten in Verbindung gebracht, darunter Aschermittwoch (1983), die Canberra-Buschbrände (2003), der Schwarze Samstag (2009) und der Schwarze Sommer. Diese Kaltfronten leiten heiße, trockene und intensive Winde aus der australischen Wüste an die Küste. Dies erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Buschbrände entstehen, und kann dazu führen, dass bereits brennende Buschbrände zu riesigen Feuersbrünsten werden.

Anhand unserer Eiskern- und Wetterdaten haben wir herausgefunden, dass dieselben Wetterbedingungen hinter Perioden mit niedrigeren Meersalzkonzentrationen im Eis und erhöhter Buschbrandgefahr im Südosten Australiens stehen. Dies ist der Fall, wenn die starken Westwinde, die die Antarktis umkreisen, nach Norden in Richtung Australien ziehen und sommerliche Kaltfronten mit sich bringen. Technisch ausgedrückt, ist dies der Fall, wenn der sogenannte Southern Annular Mode negativ ist.

In den letzten 2.000 Jahren haben wir sieben Jahre gefunden, in denen das Wetter für Buschfeuer gleich oder sogar schlechter war als der Schwarze Sommer 2019-2020, nämlich in den Sommern 485, 683, 709, 760, 862, 885 und 1108 n. Chr..

Eis und Buschfeuer

Der Klimawandel macht extreme Buschfeuer immer wahrscheinlicher.

Unsere Forschung zeigt, dass natürliche Klimaschwankungen auch Buschfeuer verursachen können, die ähnlich oder schlimmer sind als der Schwarze Sommer.

Die Brandschutzbehörden sollten diese möglichen natürlichen Extreme berücksichtigen, zusätzlich zu der zunehmenden Intensität des Buschfeuer-Wetters aufgrund des Klimawandels.

Danielle Udy, Wissenschaftliche Mitarbeiterin in Klimatologie, Universität von TasmanienAnthony Kiem, Außerordentlicher Professor – Hydroklimatologie, Universität von NewcastleNeil Holbrook, Professor für Ozean- und Klimadynamik, Universität von TasmanienNerilie Abram, Professorin für Klimawandel und Paläoklimatologie, Australische Nationale Universitätund Tessa Vance, Paläoklimatologin, Australian Antarctic Program Partnership, Universität von Tasmanien

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative-Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie hier den Originalartikel.

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