Seekrankheits-App an Bord eines südafrikanischen Eisbrechers getestet | Polarjournal
Dr. Nicole Taylor an Bord des südafrikanischen Eisbrechers SA Agulhas II, wo sie ihre Studie zur Seekrankheit durchführte. Foto: Universität Stellenbosch
Dr. Nicole Taylor an Bord des südafrikanischen Eisbrechers SA Agulhas II, wo sie ihre Studie über Seekrankheit durchgeführt hat. Foto: Universität Stellenbosch

Mit der App kann das Bordmanagement die Seekrankheit in Echtzeit verfolgen und bekämpfen. Die Frau, die dahinter steht, hofft, dass es sowohl einzelnen Personen an Bord eines Schiffes als auch den Schiffsfahrten, an denen sie teilnehmen, helfen wird.

Haben Sie schon einmal im hinteren Teil einer Schiffskabine gelegen, von Übelkeit übermannt, und sich vor der nächsten anrollenden Welle gefürchtet? Das wird im Moment kein großer Trost sein, aber in diesem Fall sind Sie bei weitem nicht allein.

Etwa ein Drittel der Menschen ist sehr anfällig für Reisekrankheit, während fast alle anderen auch unter extremen Bedingungen anfällig sind. Und wenn Sie in den eisigen Gewässern der Polarregionen der Welt segeln, sind extreme Bedingungen keine Seltenheit. Die Winde werden rau, die Fahrten sind lang und die sicheren Häfen sind meist viele Meilen entfernt.

Aus diesem Grund ist es nur logisch, dass eine neue App zur Überwachung und Vorbeugung von Seekrankheit während einer Reise der SA Agulhas II, Südafrikas polarem Versorgungs- und Forschungsschiff, getestet werden muss.

Die App wurde von Dr. Nicole Taylor, einer Postdoc-Forschungsstipendiatin an der Universität Stellenbosch bei Kapstadt, entwickelt. Sie hat sie entwickelt, um Kapitänen und dem Bordmanagement dabei zu helfen, größere Vorfälle von Seekrankheit nicht nur zu beobachten, sondern auch zu verhindern.

„Ziel ist es, das Auftreten von Reisekrankheit an Bord vorherzusagen, um die taktische Entscheidungsfindung zu unterstützen, einschließlich der Abwägung verschiedener Reiseroutenvorschläge oder der optimalen Auswahl der Besatzung“, erklärt sie in einer Presseerklärung.

Die SA Agulhas II im Hafen, wo Seekrankheit weniger wahrscheinlich ist. Foto: Nnairnbairn, Wikimedia Commons
Der Eisbrecher SA Agulhas II im Hafen, wo die Wahrscheinlichkeit einer Seekrankheit geringer ist. Foto: Nairnbairn, Wikimedia Commons

Gemessen vor jeder Mahlzeit

Zu den Symptomen der Seekrankheit gehören Schwindel, Müdigkeit, Übelkeit, Erbrechen und allgemeines Unwohlsein. Sobald diese Symptome auftreten, gibt es keine wirksamen Behandlungsmöglichkeiten. Die beste Maßnahme ist daher, die Krankheit zu verhindern, bevor sie auftritt.

Das ist der Gedanke hinter Dr. Nicole Taylors App, die sie Mariner 4.0 genannt hat. Mittels der App meldeten die Besatzungsmitglieder des Eisbrechers mindestens dreimal am Tag ihren Grad der Seekrankheit: vor dem Frühstück, vor dem Mittagessen und vor dem Abendessen. Darüber hinaus füllten die Besatzungsmitglieder täglich einen Fragebogen aus, der weitere Details enthielt, z. B. die Schwere der Symptome und ob sie sich erbrochen hatten.

Mit diesen Daten war Dr. Nicole Taylor in der Lage, die Seekrankheit auf eine völlig neue Art und Weise zu analysieren, und zwar (fast) in Echtzeit.

„Mit dem Mariner 4.0 System können Daten über Reisekrankheit und die Position der Passagiere sowie die Schiffsbewegungen, die typischerweise dazu führen, dass Passagiere sich gleichzeitig krank fühlen, schnell gemessen und analysiert werden. Es liefert auch genaue Schätzungen darüber, wie krank sich die Passagiere fühlen, je nachdem, wie stark sich das Schiff bewegt“, erklärt sie die Funktionsweise der App in der Presseerklärung.

Während ihrer Forschung wagte sich Dr. Nicole Taylor auch in den Maschinenraum der SA Agulhas II, wo Seekrankheit vielleicht am ehesten ausgelöst wird. Foto: Jesslyn Bossau
Während ihrer Forschung wagte sich Dr. Nicole Taylor auch in den Maschinenraum der SA Agulhas II , wo Seekrankheit vielleicht wahrscheinlicher auftritt. Foto: Jesslyn Bossau

Seekrankheit kann weggeplant werden

Die Seekrankheit wird in der Regel durch niederfrequente seitliche und vertikale Bewegungen ausgelöst (im Falle der durch Wellen verursachten Seekrankheit). Die gängigste Theorie besagt, dass das Gehirn die Symptome aufgrund einer Diskrepanz zwischen dem tatsächlichen und dem erwarteten Input auslöst: die so genannte Theorie des sensorischen Konflikts und der neuronalen Fehlanpassung.

Was auch immer die neurologische Erklärung sein mag, Dr. Nicole Taylor hofft, dass sie die Seekrankheit ganz verhindern kann. Denn in ihrer Dissertation hat sie in Verbindung mit den Selbstauskünften der Seeleute auch die Bewegungen der SA Agulhas II gemessen.

Auf diese Weise konnte sie den Grad der Seekrankheit mit der Intensität der Bewegung vergleichen und auf diese Weise feststellen, welcher Grad und welche Art von Bewegung die meiste Übelkeit auslöste – sowohl bei der Besatzung insgesamt als auch bei jedem einzelnen Mitglied.

Dieser Vergleich wiederum ermöglichte es ihr, für jedes Besatzungsmitglied Schwellenwerte für die Seekrankheit festzulegen, die bei der Reiseplanung, der Auswahl der Besatzung und sogar bei der Konstruktion von Schiffen verwendet werden können.

„Diese Schwellenwerte können auf die Spezifikationen der Reise und die verschiedenen Reiseaufgaben, einschließlich der Dauer der Bewegungsexposition, zugeschnitten werden“, ist sie der Meinung.

Wenn Sie also in Zukunft auf einer Polarreise über die Reling eines Schiffes erbrechen müssen, könnten Sie der Crew vorschlagen, das System Mariner 4.0 herunterzuladen.

Denn damit lässt sich die Seekrankheit vielleicht ganz wegplanen. Wie Dr. Nicole Taylor betonte, ist dies sowohl für den Komfort der Schiffsmitglieder als auch für die Mission insgesamt von Vorteil.

Lesen Sie hier mehr über die PhD-Arbeit von Dr. Nicole Taylor.

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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