Schweröl in der Arktis nach jahrelangem Kampf von NGOs verboten | Polarjournal
Schweröl setzt bei der Verbrennung einen schwarzen Rauch frei, der für die polare Umwelt besonders schädlich ist. Foto: Kåre Press-Kristensen, Green Global Future
Schweröl setzt bei der Verbrennung einen schwarzen Rauch frei, der für die polare Umwelt besonders schädlich ist. Foto: Kåre Press-Kristensen, Green Global Future

Der teerähnliche Treibstoff ist besonders in abgelegenen Polarregionen gefährlich und wurde am 1. Juli offiziell verboten. Aber die Clean Arctic Alliance, die mehr als ein Jahrzehnt lang für ein Verbot gekämpft hat, hatte keine Zeit zum Feiern, wie sie gegenüber der Polar Journal AG erklärte.

Schweröl ist dickflüssig und pechschwarz.

Es enthält Verbindungen wie Aromaten, Schwefel und Stickstoff, die es bei der Verbrennung besonders umweltschädlich machen und bei einem Austritt zu einer Umweltkatastrophe führen würden.

In den Polarregionen der Welt sind diese Risiken noch größer. Hier verbleiben die dunklen rußähnlichen Partikel, die bei der Verbrennung entstehen, im Schnee und Eis und bilden eine dunkle Schicht, die den ohnehin schon schnellen Schmelzprozess noch weiter beschleunigt. Und sollte es hier zu einem Unglück kommen, sind die Entfernungen so groß, dass eine Säuberungsaktion unmöglich werden könnte.

Aus diesem Grund hat die Internationale Seeschifffahrtsorganisation (IMO) diese Kraftstoffart ab dem 1. Juli verboten. Das Verbot kommt nach jahrelangem Kampf von Umweltorganisationen, die die Gefahr schon lange erkannt haben, die von diesem Produkt ausgeht.

„Schweröl ist das schmutzigste Öl, das es heute gibt. Es ist schon seit vielen Jahren für terrestrische Zwecke verboten“, sagte Dr. Sian Prior, leitende Beraterin der Clean Arctic Alliance gegenüber der Polar Journal AG.

„In der Arktis sind die freigesetzten Partikel sogar noch schädlicher als anderswo, und wenn es austritt, ist es praktisch unmöglich, es zu beseitigen“, sagte sie.

Im Jahr 2020 kam es in Norilsk in der russischen Arktis zu einer Ölpest, die massive Umweltschäden verursachte. Bei dem ausgelaufenen Öl handelte es sich um Dieselöl, das weniger schädlich ist als Schweröl. Foto: Marine Rescue Service

Verboten in der Antarktis im Jahr 2011

Die Clean Arctic Alliance besteht aus 23 gemeinnützigen Organisationen, die sich für den Schutz der arktischen Umwelt einsetzen. Zu den Mitgliedern der Allianz gehören Greenpeace, der WWF und eine Reihe von nationalen und regionalen Umweltorganisationen.

Gemeinsam haben sie lange Zeit für ein Verbot von Schweröl gekämpft. Bereits 2011 wurde der Einsatz in der Antarktis verboten, wo ähnliche Risiken wie in der Arktis bestehen. Damals gab es auch Forderungen, das Verbot auf die Arktis auszudehnen, aber, wie sich Dr. Sian Prior erinnert, wurde dies damals als verfrüht angesehen.

„Wir waren der Meinung, dass das nicht stimmt und dass der Fall damals schon entschieden war“, sagte sie.

Der Grund dafür, dass die Arktis vor 13 Jahren nicht in Betracht gezogen wurde, liegt ihrer Meinung nach darin, dass sich die Arten und die Anzahl der Schiffe, die in der Antarktis fahren, erheblich von denen in der Arktis unterscheiden.

In der Nähe der Antarktis besteht der Verkehr hauptsächlich aus Schiffen, die für militärische Zwecke, Tourismus und Forschung genutzt werden. In der Arktis hingegen gibt es viel mehr kommerziellen Schiffsverkehr mit Frachtschiffen, Tankern und Massengutfrachtern, die tendenziell umweltschädlichere Treibstoffe verwenden und zahlreicher sind.

Dies bedeutete, dass den Befürwortern einer sauberen Arktis ein langer Kampf bevorstand, und 2016 wurde genau zu diesem Zweck die Clean Arctic Alliance gegründet. Schnell gelang es ihnen, viele der arktischen Länder für die Einführung eines Verbots von Schweröl zu gewinnen, sogar die USA unter der Trump-Regierung.

Nur Dänemark und Russland waren laut Dr. Sian Prior „unentschlossen“. Dänemark war überzeugt, als die Ungewissheit darüber, ob ein Verbot unter grönländischer Gerichtsbarkeit stehen würde, ausgeräumt war. Schließlich ließ sich auch Russland überzeugen, nachdem einige Vorbehalte in das Abkommen aufgenommen worden waren. Vorbehalte, die es den arktischen Ländern erlaubten, Ausnahmegenehmigungen zu erteilen, die bestimmte Schiffe von dem Verbot ausnehmen würden.

Seitdem haben alle beteiligten Länder damit begonnen, das Verbot in ihre nationale Gesetzgebung umzusetzen, aber Russland hat sich schließlich trotz der eingefügten Vorbehalte nicht an seine Verpflichtung gehalten.

„Es war sehr frustrierend, dass Russland die Klausel, die es haben wollte, immer noch nicht in sein nationales Recht übernommen hat“, sagte Dr. Sian Prior.

Ein weiterer Vorbehalt, der hinzugefügt wurde, war eine Ausnahme für Schiffe mit gesicherten Treibstofftanks.

Diese Schiffe wurden in der Regel in jüngerer Zeit gebaut, so dass mit der Erneuerung der arktischen Flotten wieder mehr Schweröl in der Arktis eingesetzt werden könnte. Schiffe mit gesicherten Treibstofftanks sind zwar weniger gefährdet, Leckagen zu verursachen, aber ihr Beitrag zur Umweltverschmutzung und zur Beschleunigung des Klimawandels bleibt derselbe.

Auch 2023 kam es in der Republik Komi in der russischen Arktis zu einer Ölpest. Trotzdem haben sie das Verbot von Schweröl nicht in ein Gesetz gegossen.

Kein Champagner geöffnet

Trotz des Zögerns Russlands erwartet Dr. Sian Prior, dass das Verbot sofortige Auswirkungen haben wird. Norwegen, das das Verbot frühzeitig eingeführt hat, verhängte bereits ein Bußgeld gegen eine irische Reederei wegen der Verwendung von Schweröl in der Nähe von Spitzbergen, so dass sie davon ausgeht, dass die Reedereien ihren Kurs sofort ändern werden.

Sie geht davon aus, dass Schweröl größtenteils durch Dieselöl ersetzt werden wird. Dies bedeutet laut Dr. Sian Prior eine unmittelbare Verringerung der Rußemissionen einzelner Schiffe um etwa 50-80 %. Bezogen auf die Gesamtzahl der Schiffe, die die Arktis befahren, rechnet sie mit einer Gesamtreduzierung der Black-Carbon-Emissionen in der Arktis um etwa 45 Prozent.

Ein Sieg für die Clean Arctic Alliance und die Umweltbewegung, das ist sicher. Ohne sie, so Dr. Sian Prior, wäre das Verbot nicht zustande gekommen, oder zumindest noch nicht.

„Als wir die Kampagne 2016 ins Leben riefen, stand das Thema nicht einmal auf der Tagesordnung der Internationalen Seeschifffahrtsorganisation. Aber dank unserer Kampagne haben wir es wieder auf die Tagesordnung gesetzt und eine Gruppe von Ländern dazu gebracht, es zu unterstützen“, sagte sie.

Allerdings wurden bei der Clean Arctic Alliance keine Champagnerflaschen geöffnet, als das Verbot am Montag, den 1. Juli, in Kraft trat.

„Es war ein großer Meilenstein, dass das Verbot endlich umgesetzt wurde. Aber wir hatten auch gemischte Gefühle, denn ja, wir werden einen Rückgang der Verwendung von Schweröl in der Arktis sehen, aber wir sind immer noch besorgt über die Ausnahmen und möglichen Befreiungen“, sagte Dr. Sian Prior. „Jetzt ist es unsere Aufgabe, so viele Schiffe wie möglich dazu zu bringen, auf sauberere Kraftstoffe umzusteigen. Es gibt noch viel Arbeit für uns zu tun“, sagte sie.

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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