Des experts discutent de la pollution chimique dans les régions polaires | Polarjournal
Les polluants pénètrent dans les régions polaires de diverses manières. Certains sont transportés par l’air et par l’eau, d’autres sont là depuis longtemps et polluent l’environnement depuis leur arrivée. Photo : Heiner Kubny

La pollution augmente également dans l’Arctique et l’Antarctique. L’Agence fédérale allemande pour l’environnement (UBA) et le Centre Helmholtz Hereon ont organisé conjointement l’atelier « Agir maintenant – Contaminants hérités et émergents dans les régions polaires ». Des experts de quatre continents se sont ainsi réunis les 25 et 26 janvier 2022. Ils ont discuté des effets potentiels des polluants connus et nouveaux qui s’accumulent dans la neige, la glace et les organismes. Des experts issus d’un large éventail de domaines ont uni leurs forces pour la première fois afin de discuter des problèmes urgents causés par la pollution dans les régions polaires. Les programmes de recherche et l’évaluation de l’impact des polluants dans les régions polaires seront plus étroitement liés aux activités des banques d’échantillons environnementaux et les lacunes en matière de données seront comblées.

L’accumulation croissante de polluants dans les régions polaires nécessite un engagement plus important de la part des décideurs politiques et sociaux. En raison de la grande diversité de leurs applications, les produits chimiques sont de plus en plus nombreux, et certains d’entre eux se retrouvent dans l’environnement et peuvent avoir des effets négatifs sur l’Homme. Aujourd’hui, on parle aussi de l' »Anthropocène chimique », soit une ère où notre société, l’environnement et la santé humaine sont influencés de manière significative par les produits chimiques.

Dans de nombreux projets, les chercheurs tentent d’extraire les polluants de la glace des glaciers et de la neige. Photo : Anja Rutishauser, Université de l’Alberta

Une grande partie des produits chimiques sont très persistants et peuvent atteindre l’Arctique ou l’Antarctique. En raison des caractéristiques spécifiques des régions polaires, des basses températures qui y règnent et des taux de dégradation très lents, les polluants s’accumulent particulièrement dans ces régions et peuvent encore y être détectés plusieurs décennies après leur utilisation. La science a pour mission de fournir des données scientifiques et d’élaborer des mesures pour des solutions durables.

À Ny Ålesund, au Svalbard, l’une des nombreuses stations de surveillance de l’air dans l’Arctique se trouve au-dessus du village. Ces stations montrent que les polluants provenant de régions lointaines situées plus au sud sont transportés loin dans l’Arctique. Certaines de ces substances étant inconnues jusqu’à leur arrivée dans ces contrées. Photo : Michael Wenger

Des experts d’Amérique, d’Asie, d’Australie et d’Europe se sont réunis les 25 et 26 janvier lors de l’atelier en ligne « Act now – Legacy and Emerging Contaminants in Polar Regions » organisé conjointement par l’Agence fédérale allemande pour l’environnement (UBA) et le Centre Helmholtz Hereon. Ils se sont penchés sur les effets possibles des contaminants hérités du passé, dont la production et l’utilisation sont déjà interdites ou ne sont autorisées que dans des cas exceptionnels. Ils ont également accordé une attention particulière au grand nombre de nouveaux types de produits chimiques (« contaminants émergents »), dont le comportement et les effets dans l’environnement sont peu connus.

Le changement climatique modifie les conditions physiques des polluants et libère des substances précédemment liées, qui s’accumulent ensuite dans la chaîne alimentaire, avec les conséquences qui en découlent pour les organismes, des bactéries jusqu’aux ours polaires. Photo : Michael Wenger

Le réchauffement climatique joue un rôle crucial. La fonte des glaciers et le dégel du pergélisol entraînent le rejet dans les régions polaires de substances chimiques interdites depuis longtemps. Celles-ci peuvent alors s’accumuler à nouveau dans la chaîne alimentaire.

Les experts internationaux des programmes de surveillance, des banques d’échantillons environnementaux et des bases de données chimiques ont discuté des nouvelles approches de recherche et des possibilités de coopération accrue en matière de recherche et d’évaluation de la pollution chimique dans l’Arctique et l’Antarctique. Avec des représentants de la Commission européenne et de la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants, des questions relatives à la politique environnementale en matière de produits chimiques et à leur impact sur les régions polaires ont été discutées.

Le principal résultat de l’atelier sera constitué de recommandations pour des activités de recherche ciblées, afin de répondre aux questions urgentes et de proposer des actions futures possibles pour maintenir un bon état environnemental dans l’Arctique et l’Antarctique. Cela présente également un intérêt particulier pour la conférence des parties sur l’Antarctique organisée par l’Allemagne à Berlin à la fin du mois de mai 2022.

Communiqué de presse Centre Helmholtz Hereon

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