La plateforme de recherche « Severny Polyus » à l’essai | Polarjournal
La mise en service de la station de glace dérivante « Severy Polyus » devrait donner un nouvel élan à la recherche polaire. (Photo : AARI)

La semaine dernière, la plateforme autopropulsée russe « Severny Polyus » (pôle Nord), résistante à la glace, a passé avec succès ses premiers essais en mer dans le golfe de Finlande. Ce navire unique en son genre marque une nouvelle étape dans l’exploration polaire. La plateforme flottante est destinée à la recherche scientifique en Arctique, dont le développement par des scientifiques russes a commencé dès 1937 avec la station de dérive « Polus-1 ».

Pôle Nord-1 a été la première station polaire installée par l’Union soviétique de l’époque en 1937 sur une banquise dérivante au pôle Nord. « Pôle Nord-1 » était dirigé par Ivan Papanin et comprenait également les scientifiques Evgueni Fedorov et Piotr Shirshov, ainsi que l’opérateur radio Ernst Krenkel. (Photo : Archives)

Pendant longtemps, on a utilisé pour la recherche arctique des banquises flottantes sur lesquelles se trouvaient des stations de recherche. Cependant, le réchauffement climatique et la fonte des glaciers et de la banquise qui en résulte ont rendu ce processus extrêmement dangereux.

La première station de glace flottante « Pôle Nord-1 » a été ouverte en 1937 sous la direction d’Ivan Papanin. Avant l’effondrement de l’Union soviétique, 30 expéditions travaillaient dans l’Arctique. Les scientifiques ont étudié la glace de mer, l’état de l’atmosphère, les courants, les conditions environnementales et le climat. Cette pratique a toutefois été abandonnée en 2015, et il est devenu de plus en plus difficile pour les scientifiques de trouver de grandes plaques de banquise appropriées pour une station.

Le « Severny Polyus » a été conçu et construit sur le chantier naval Admirality à Saint-Pétersbourg avec la participation de Roshydromet et de l’Arctic and Antarctic Institute (AARI). La quille du navire a été officiellement posée le 10 avril 2019. (Photo : Roshydromet)

De nouvelles voies doivent être explorées

Le contrat pour la construction de la plateforme a été signé au printemps 2018 entre Roshydromet et Admiralty Shipyards. La quille du navire a été posée le 10 avril 2019. La solidité de la coque du nouveau navire lui permet de se laisser prendre dans la glace et de dériver avec la banquise. La plateforme peut ainsi reprendre la pratique des expéditions de dérive. Le « Severny Polyus » devrait être capable de voyager de manière autonome pendant deux ans, mais les chercheurs seront remplacés tous les trois ou quatre mois.

Le voyage d’essai du 21 mai 2022 devrait donner un nouvel élan à la recherche polaire. «  Nous avons la possibilité d’envoyer un observatoire flottant dans le centre de l’Arctique et d’obtenir de nouvelles données sur l’environnement, sur toutes ses parties et composantes, de la structure géologique du sol à l’atmosphère et même à l’espace », a déclaré Alexander Makarov, directeur de l’Institut de recherche sur l’Arctique et l’Antarctique AARI.

« La nécessité d’une telle plateforme est apparue parce qu’il devenait incertain d’organiser des observations sur des banquises flottantes. La glace est devenue de plus en plus instable ces dernières années. Nous avons déjà établi un programme pour la première expédition. En septembre, la série de stations de glace dérivante, baptisée « North Pole-41″, devrait partir pour son premier voyage avec des explorateurs polaires ».

Après quatre ans de construction, le « Severny Polyus » était prêt pour les premiers essais en mer. (Photo : AARI)

La plateforme résistante aux glaces « Severny Polyus » effectuera des recherches géologiques, acoustiques, géophysiques et océanographiques. Elle est capable de traverser la glace sans l’intervention d’un brise-glace et d’embarquer des hélicoptères lourds de type Mi-8 AMT (Mi-17). L’expédition comprendra un grand nombre de spécialistes – océanologues, météorologues, géologues. Au total, 48 spécialistes embarqueront à l’automne, dont quatorze membres d’équipage. Selon le directeur de l’Institut de recherche sur l’Arctique et l’Antarctique, il n’existe pas d’analogues de ce projet révolutionnaire dans le monde et il n’y en aura pas non plus dans les dix prochaines années.

Heiner Kubny, PolarJournal

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