Le Groenland et l’Islande cherchent à mettre en commun leurs efforts de recherche | Polarjournal
(Image : Dr Michael Wenger via Google Earth)

Alors que le Groenland se rapproche de l’Islande, c’est la coopération scientifique qui constituera la pierre angulaire de leurs relations, ont déclaré la semaine dernière des représentants des deux pays. L’accent mis sur la recherche fait suite aux déclarations répétées du Groenland et de l’Islande selon lesquelles il s’agit de l’un des nombreux domaines dans lesquels les deux pays souhaitent collaborer davantage. Dans le cadre d’un accord conclu en mai, ils ont déclaré qu’ils « chercheraient à créer des possibilités de coopération plus étroite et de financement conjoint d’activités et de projets, visant à promouvoir la coopération scientifique et éducative ».

« Il y a un réel intérêt de la part des deux parties à rechercher et à soutenir de futures collaborations autour d’intérêts et de priorités de recherche communs », avait alors déclaré Josephine Nymand, présidente de Nunatsinni Ilisimatusarnermik Siunnersuisoqatigiit, le conseil de la recherche du Groenland. « Parallèlement, en termes de recherche, de développement de politiques et d’investissement, l’Islande fait beaucoup de choses dont le Groenland peut s’inspirer.

Selon Tove Søvndahl Gant, représentante du Groenland en Islande, le Groenland et l’Islande, en tant que petits pays, ne disposent que de budgets limités pour mener des recherches. Ces budgets peuvent aller un peu plus loin s’ils mettent en commun leurs ressources pour mener des recherches dans des domaines tels que la pêche (une activité économique-clé pour les deux pays) et l’atténuation des risques naturels (auxquels le Groenland est de plus en plus confronté et dont il espère tirer profit grâce à l’expérience de l’Islande en la matière). Mais les deux pays souhaitent également collaborer dans le domaine de la recherche sur les questions sociales et de la « science pour la science », a déclaré Mme Gant lors d’une webdiffusion sur le sujet (voir ci-dessous).

Le succès de cette collaboration devrait profiter en premier lieu au Groenland et à l’Islande, mais Mme Gant estime qu’elle pourrait également avoir des retombées au-delà des frontières des deux pays, en particulier dans un domaine tel que la recherche climatique.

Selon Ágúst Hjörtur Ingþórsson, directeur de Rannís, le conseil national de la recherche islandais, le partenariat avec le Groenland est un élément important de la stratégie arctique du pays, et la collaboration avec son voisin le plus proche lui permettra de tirer le meilleur parti de toute une série d’opportunités économiques, scientifiques et éducatives. Il existe de nombreuses possibilités de collaboration institutionnelle dans des domaines tels que le développement durable, l’adaptation au climat, la recherche marine, la surveillance de l’environnement et les « défis sociétaux communs ».

Alors que l’Islande s’intéresse de plus en plus à l’Arctique – et, en particulier, avec la publication l’année dernière d’une étude du ministère des affaires étrangères sur les relations avec le Groenland – le Groenland est devenu « fermement ancré » dans sa politique étrangère, a déclaré M. Ingþórsson.

Cette attitude, associée à l’accord de recherche signé en mai dernier, indique, selon Mme Nymand, que le Groenland est « sur la bonne voie » pour tirer le meilleur parti de la collaboration naissante avec l’Islande dans le domaine de la recherche. Selon Þorbjörn Jónsson, représentant de l’Islande à Nuuk, une telle réussite permettrait à l’Islande et au Groenland de « relever ensemble, plutôt qu’individuellement, certains des défis auxquels les deux pays sont confrontés ».

Kevin McGwin, PolarJournal
Image : Dr Michael Wenger

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