Pénurie de carburant et de personnel – Crise de l’aviation en Arctique | Polarjournal
Au Nunavut, ainsi que dans les autres régions arctiques du Canada, l’avion constitue le seul moyen de transport longue distance. Les biens et les personnes ne peuvent pas accéder autrement à de nombreux endroits comme Pond Inlet. Mais cela nécessite du carburant, du personnel et des machines entretenues. Image : Michael Wenger

Longues attentes, liaisons annulées, bagages manquants, retards, prix élevés : prendre l’avion ressemble actuellement plus à une loterie qu’à un moyen de transport fiable. Ce n’est certainement pas ainsi que les compagnies aériennes et les personnes souhaitant voyager ont imaginé le redémarrage après la pandémie. Et les régions arctiques ne sont pas épargnées par les problèmes, comme on peut le voir au Svalbard, au Groenland et au Nunavut.

Les avions sont le principal moyen de transport longue distance dans le deuxième plus grand pays du monde, le Canada. Les machines volantes sont particulièrement vitales pour le Nord arctique, où les infrastructures sont peu développées. En effet, ils ramènent rapidement les biens et les personnes des centres urbains du sud vers le nord. Que ce soit pour les soins médicaux, l’éducation, le travail ou simplement pour rendre visite à des parents ou des amis ou pour en vacances, pratiquement tout se fait par avion ou au moins par hélicoptère au Nunavut, dans les Territoires du Nord-Ouest ou au Yukon. Certes, les lignes de navigation constituent également des voies d’approvisionnement importantes pour les localités situées pour la plupart sur la côte. Mais les trajets sont plus longs, si bien que les compagnies aériennes promettent un approvisionnement plus rapide. Cette dépendance vis-à-vis de l’aviation représente un véritable talon d’Achille pour les localités. En effet, en raison de la situation géopolitique actuelle, où le carburant est devenu une arme commerciale, les quelques compagnies aériennes souffrent d’une pénurie de carburant et d’une hausse massive des prix.

Iqaluit sert de plaque tournante pour les vols en provenance du sud canadien vers le nord arctique du Nunavut. Les liaisons vers quatre villes du nord et vers Toronto sont désormais annulées, car la compagnie aérienne Canadian North manque de ressources et de carburant. Image : Quintin Soloviev Wikicommons CC BY-SA 3.0

Canadian North, la plus grande compagnie aérienne qui relie le Nunavut et les Territoires du Nord-Ouest aux grandes villes du Sud, a annoncé il y a quelques jours qu’elle allait fermer dès maintenant la nouvelle liaison entre Toronto et Iqaluit, la capitale du Nunavut, en raison d’un manque d’avions et de personnel à d’autres endroits, au lieu de le faire fin septembre. La compagnie assurait les vols depuis le début du mois de juin et s’attendait à ce que la demande soit plus importante que ce qui s’est finalement produit.

Pire encore, la compagnie a également dû limiter les liaisons d’Iqaluit vers quatre communautés plus au nord, tant en nombre de vols qu’en nombre de sièges. Certains vols ont dû faire des escales non prévues. La raison invoquée par Canadian North est le manque de carburant sur les quatre sites. Selon un communiqué de la compagnie aérienne, le fournisseur lui-même n’aurait pas reçu suffisamment de carburant pour approvisionner les lieux à temps. Elle espère que les aérodromes recevront à nouveau du carburant dans les semaines à venir, afin que les liaisons régulières puissent reprendre. Les mesures ont toutefois été vivement critiquées par la population, comme l’ont démontré les commentaires sur les médias sociaux. Outre les annulations de vols, la politique tarifaire de la compagnie aérienne et le manque de soutien de l’État ont été critiqués.

Au Groenland aussi, la principale et plus grande compagnie aérienne, Air Greenland, doit prendre des mesures impopulaires pour pallier la situation du carburant, dont les prix sont trop élevés et la disponibilité insuffisante. Des billets plus chers en sont la conséquence, au grand mécontentement de la population. Image : Kevin McGwin

Au Groenland, la compagnie aérienne nationale Air Greenland est également confrontée à un problème similaire. Le fournisseur de carburant responsable de l’approvisionnement en carburant de l’aéroport international de Kangerlussuaq n’est pas en mesure de remplir ses obligations en raison de problèmes dans la chaîne d’approvisionnement. On ne sait pas encore quand on pourra à nouveau compter sur du carburant. Pour résoudre le problème d’ici là, les avions doivent charger autant de carburant qu’ils le peuvent aux endroits où ils atterrissent. Mais contrairement à ce qui s’est passé au Canada, les responsables ont donné pour consigne de ne pas supprimer de places assises ou de fret dans l’avion afin de pouvoir faire le plein de carburant.

D’un autre côté, cette approche signifie que les coûts d’exploitation d’Air Greenland vont augmenter. Et il est fort probable que cela se répercute sur le prix des billets pour les passagers. Une annonce en ce sens est généralement attendue, même si elle intervient à un mauvais moment. En effet, les voyages de Noël vont bientôt commencer et de nombreux Groenlandais souhaitent se rendre au Danemark et ailleurs. En outre, le prix des transports a également été multiplié par dix ailleurs, ce qui fait lentement mais sûrement augmenter le prix de certains produits au Groenland pour la population.

MISE A JOUR : Selon le journal groenlandais Sermitsiaq, la société Air BP (une filiale du géant pétrolier BP), responsable du ravitaillement en carburant spécifique pour les avions, a déclaré qu’il n’y avait pas de pénurie de carburant à Kangerlussuaq et que les réserves étaient suffisantes. L’entreprise n’a toutefois pas donné d’explication plus précise sur les circonstances.

Au Svalbard, le nombre de passagers a de nouveau massivement augmenté cet été. Mais dans le même temps, les exploitants d’aéroports et les compagnies aériennes sont confrontés à un manque de personnel, à des grèves et à d’autres problèmes qui ont parfois conduit le trafic aérien jusqu’à l’arrêt. Image : Heiner Kubny

Cet été, le Svalbard a pu en fait célébrer une véritable renaissance, après que l’archipel ait été en proie au tourisme durant près de deux ans. Près de 22 000 passagers sont arrivés à Longyearbyen au cours du seul mois de juillet, ce qui représente une augmentation de 168 pourcent par rapport au mois précédent de l’année. Le nombre de vols charters a été doublé par rapport à avant la pandémie, a expliqué le directeur de l’aéroport aux médias. Ce qui est dû en particulier à la grève des pilotes de la SAS, qui n’ont pas assuré de vols au départ et à destination de Longyearbyen pendant des semaines. Les milliers de croisiéristes qui devaient embarquer sur leurs bateaux à Longyearbyen ont donc été transportés au pied levé vers le Grand Nord par des vols charters.

Ce qui a entraîné encore plus de stress et d’agitation pour le personnel de l’aéroport. Et le personnel était rare à Longyearbyen, surtout parce qu’il n’y existe guère de possibilités d’hébergement pour les femmes et les hommes employés de manière saisonnière. Le manque de personnel, quant à lui, a parfois entraîné de gros problèmes pour les passagers en ce qui concerne les bagages, qui ne sont parfois pas arrivés et qui, dans certains cas, ont même disparu pendant des semaines, comme nous l’avons appris de première main. Dans un autre cas, la compagnie aérienne a laissé tous les bagages des clients d’un voyage afin de pouvoir transporter à la place de la nourriture pour le bateau, comme le rapporte le journal local Svalbardposten. Une amélioration de la situation pour l’année prochaine est espérée.

Dr. Michael Wenger, PolarJournal

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