L’Amérique va nommer un ambassadeur pour l’Arctique | Polarjournal
Tout le monde sur le pont, mais il manque encore des ponts à manœuvrer (Photo : US Coast Guard)

La Russie en a un. Il en va de même pour la Suède. En fait, sept des huit pays ayant un territoire dans l’Arctique, et même beaucoup de pays qui n’en ont pas, ont un ambassadeur pour l’Arctique. Seuls les États-Unis n’en ont pas. En 2014, l’Amérique a nommé un « représentant spécial » (désormais appelé « coordinateur ») pour superviser ses efforts dans la région. Aujourd’hui, la Maison Blanche souhaite élever ce poste au rang d’ambassadeur à part entière.

En annonçant sa décision la semaine dernière, le département d’État a déclaré que l’ambassadeur, une fois approuvé par le Sénat, « s’engagera avec ses homologues des nations arctiques et non arctiques, ainsi qu’avec les groupes autochtones, et travaillera en étroite collaboration avec les parties prenantes nationales, y compris les gouvernements des États, les gouvernements locaux et tribaux, les entreprises, les institutions universitaires, les organisations à but non lucratif, les autres agences du gouvernement fédéral et le Congrès ».

C’était, dans l’ensemble, le travail du représentant spécial (initialement occupé par Robert Papp, un amiral des garde-côtes à la retraite). Le poste a été créé alors que Washington se préparait à assumer la présidence du Conseil de l’Arctique. Le bureau a subsisté, mais sa transformation en poste d’ambassadeur lui confère beaucoup plus de poids qu’il n’en a eu depuis la démission de M. Papp (après avoir été rebaptisé « coordinateur politique », le bureau a d’abord été occupé par Jim Dehart, un diplomate de haut rang, et l’est aujourd’hui par Derek Chollet, un conseiller politique nommé par la Maison Blanche) et s’inscrit dans le cadre de l’attention croissante que Washington accorde à la région, dans la poursuite de ce que le département d’État appelle un objectif « stratégique » consistant à maintenir l’Arctique « pacifique, stable, prospère et coopératif ».

La poursuite de la politique (Photo : A1C Julia Lebens)

La décision a été prise à la suite de consultations avec des législateurs nationaux et locaux, ainsi qu’avec des fonctionnaires fédéraux, et s’inscrit dans le cadre d’une campagne lancée par l’administration Obama pour rattraper les autres pays arctiques. Il s’agit notamment d’un plan visant à réorganiser la flotte américaine de brise-glace (qui ne compte plus qu’un seul navire fédéral pleinement opérationnel), ainsi que les projets de création d’un port arctique en eau profonde en Alaska, l’établissement d’un consulat à Nuuk et, comme l’a fait remarquer Lisa Murkowski, qui représente l’Alaska au Sénat, l’ouverture en juin d’un centre de sécurité axé sur l’Arctique et géré par le Pentagone (photo ci-dessus).

Le centre, l’un des six organismes mis en place pour conseiller les décideurs fédéraux sur les développements dans les théâtres potentiels d’opérations militaires, et maintenant la création d’un poste d’ambassadeur, a déclaré Mme Murkowski, « envoie un signal fort à nos alliés et à nos adversaires, à savoir que l’Amérique est prête à mettre la main à la pâte en Arctique ».

« En établissant ce rôle, l’Amérique consolidera son dévouement, son engagement et son leadership envers cette région d’importance stratégique et aura davantage de possibilités de stimuler la diplomatie nécessaire pour préserver un Arctique pacifique et prospère. »

Et, si nécessaire, de poursuivre ses politiques avec d’autres moyens.

Kevin McGwin, Polar Journal

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