Des centrales nucléaires flottantes pour remplacer l’ancienne centrale de la Tchoukotka | Polarjournal
Pose de la quille de la première centrale électrique flottante, qui sera ensuite stationnée au cap Nagleyngyn pour l’exploitation minière. Trois autres suivront. (Photo : Rosatom)

Une cérémonie de pose de la quille sur la coque de la première unité de propulsion nucléaire flottante (FPU) en version arctique, basée sur les unités de réacteurs RITM-200, a eu lieu sur un chantier naval de Nantong en Chine. La longueur de la plate-forme est de 140 mètres et sa largeur de 30 mètres. Le poids de la coque sans équipement est de 9.549 tonnes, avec équipement de 19.088 tonnes. Il est prévu que la coque soit livrée en Russie d’ici fin 2023 pour l’achèvement et l’installation de l’équipement de propulsion. La première des quatre centrales nucléaires sera utilisée pour l’exploitation minière dans l’est de la Russie.

L' »Akademik Lemonossov » est amarré dans le port de Pevek. Construit comme prototype pour un nouveau type de centrale nucléaire mobile, le navire a commencé à fournir de l’électricité à la ville portuaire de Pevek le 19 décembre 2019. L' »Akademik Lomonossov » sert à remplacer la centrale nucléaire de Bilibino, reliée à Pevek par une ligne à haute tension, ainsi que la centrale thermique de Tchaoun, alimentée au charbon. (Photo : Rosatom)

Il s’agit de la première de quatre centrales nucléaires flottantes d’une puissance électrique installée de 106 MW chacune, conçues pour fonctionner dans les eaux du cap Nagleyngyn, dans le district autonome de Tchoukotka. Le contrat pour la livraison de quatre FPU a été signé en 2021 par la division ingénierie mécanique de Rosatom. En raison des délais serrés pour la mise en œuvre du projet, et de la charge de travail élevée des entreprises nationales de construction navale, il a été décidé de faire fabriquer les coques des deux premières centrales par un chantier naval étranger. Le schéma de construction et le constructeur naval des coques des troisième et quatrième centrales seront définis au quatrième trimestre de cette année, car il faut d’abord déterminer quel chantier dispose encore de capacités disponibles.

La première centrale nucléaire flottante se trouve au large de la ville de Pevek. Quatre autres doivent suivre au cap Nagleyngyn pour alimenter les exploitations minières. (Graphique : Heiner Kubny)

Andrey Nikipelov, directeur général de JSC Atomenergomash, a déclaré à ce propos : « C’est un projet particulier pour nous pour plusieurs raisons :

Premièrement, parce que Atomenergomash y joue un nouveau rôle en tant que fournisseur du produit final. Nous sommes responsables du début à la fin de la construction des centrales électriques flottantes.

Deuxièmement, nous pouvons dire que nous sommes prêts à proposer sur le marché des centrales flottantes qui diffèrent en termes de puissance et de finalité, en fonction de leur utilisation en version arctique ou tropicale. Il ne fait aucun doute qu’il existe un potentiel pour la mise en œuvre de grands projets industriels et d’exportations avec le lancement de ces projets ».

Parallèlement, la Russie fabrique déjà les équipements pour les quatre centrales flottantes. Les réacteurs RITM-200S qui y sont installés sont entièrement fabriqués dans les entreprises du département d’ingénierie.

Difficile à croire, il s’agit d’une route près de Pevek qui approvisionne les mines d’or. (Photo : Heiner Kubny)

De l’énergie pour l’industrie minière

L’énergie est utilisée pour le développement et l’exploitation de plusieurs mines dans la région, dont le projet d’or et de cuivre de Peshanka. La zone minière de Baimskaya se trouve dans la région de Bilibino, dans la partie occidentale de la Tchoukotka, et comprend plusieurs grands gisements de minéraux et de métaux.

Mais il faut d’abord s’atteler à la construction d’une infrastructure portuaire au cap Nagleyngyn et de liaisons routières. Le cap est situé sur la rive ouest de la baie de Chaunskaya. A proximité se trouve la ville de Pevek, où Rosatom exploite déjà la centrale nucléaire flottante « Akademik Lomonossov ».

Selon les informations officielles, après la livraison des coques par la Chine, la construction finale pourrait commencer dès 2023. Si tous les délais sont respectés, les deux premières centrales nucléaires devraient fournir de l’énergie sur place dès le courant de l’année 2026.

Troupeau de rennes en Tchoukotka. Les animaux sont une source de subsistance pour la population autochtone. Celle-ci craint désormais que la construction de routes et d’infrastructures ne perturbe la tranquillité des animaux par le bruit. (Photo : Heiner Kubny)

Les défenseurs de l’environnement expriment leur inquiétude

La région autour de la baie de Chaunskaya n’est guère peuplée, ce qui explique l’absence d’infrastructures correctes. Outre les installations portuaires et les centrales nucléaires flottantes pour les projets miniers, la construction d’une grande et nouvelle infrastructure routière doit également commencer.

Les défenseurs de l’environnement ont exprimé leur inquiétude face à ces projets. En septembre 2020, un groupe de jeunes Autochtones a protesté contre le projet, affirmant que l’environnement local en souffrirait et que les conditions de vie des Autochtones se détérioreraient considérablement. De plus, les routes traverseraient les voies de migration des rennes et les animaux pourraient être chassés par le bruit des camions.

En 1964, l’ancien gouvernement soviétique a décidé de construire une centrale nucléaire à Bilibino. 1970 wurden die Bauarbeiten in Angriff genommen und nach einer Bauzeit von vier Jahren ging am 11. Dezember 1973 Bilibino 1 ans Netz. Bis zum 12. Dezember 1976 folgten noch 3 weitere Blöcke. (Photo : Rosatom)

La centrale nucléaire de Bilibino doit être fermée progressivement

L’unité 1 de la centrale nucléaire de Bilibino a été fermée suite à la mise en service de la centrale nucléaire flottante « Akademik Lomonossov ». Jusqu’à présent, Pevek était alimenté en énergie par une ligne aérienne de 500 kilomètres. L’unité 1 a été retirée du réseau en 2019, les barres de combustible ont été enlevées et stockées dans la piscine de désactivation.

Selon les plans précédents, les tranches 2 à 4 devaient être fermées dès décembre 2021. En septembre 2020, l’arrêt a toutefois été reporté à décembre 2023. A cet effet, les unités 2 et 3 ont obtenu des prolongations de durée d’exploitation jusqu’à fin 2025.

Une fois en service, les quatre centrales électriques flottantes fourniraient suffisamment d’énergie pour alimenter les projets miniers et la ville de Bilibino.

Heiner Kubny, PolarJournal

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