Hommage à la recherche polaire : l’AWI et MOSAiC remportent le prix Arctic Circle | Polarjournal
La directrice de l’AWI, la professeure Antje Boetius (à gauche), et le chef d’expédition de MOSAiC, le docteur Markus Rex, ont reçu le prix Arctic Circle au nom de l’AWI et de MOSAiC lors de la réunion de l’Arctic Circle de cette année. Image : Lisa Grosfeld

L’Arctique est un système incroyablement complexe, influencé par de nombreux facteurs internes et externes. C’est aussi un système très fragile, malgré sa dureté. Mais pour protéger efficacement ce système, il faut le comprendre afin que la politique puisse élaborer des mesures qui seront ensuite soutenues et mises en œuvre par la société. L’expédition MOSAiC de l’Institut Alfred Wegener (AWI) avait été créée et réalisée pour approfondir à grande échelle cette compréhension de l’Arctique. Et ce projet a été récompensé lors de la plus grande rencontre non politique sur l’Arctique.

L’AWI et l’expédition MOSAiC elle-même ont été récompensés cette année lors de la réunion de l’Arctic Circle à Reykjavik par le prix Arctic Circle, décerné pour la troisième fois depuis sa création. La professeure Antje Boetius, directrice de l’AWI, et le professeur Markus Rex, chef de l’expédition MOSAiC, ont reçu le prix des mains du président de l’Arctic Circle, Ólafur Ragnar Grímsson, au nom de l’AWI et de l’expédition. Ce prix récompense la contribution exceptionnelle de l’expédition elle-même et de l’AWI, qui en est à l’origine, à une meilleure compréhension de l’Arctique et des effets du changement climatique dans la région. « L’Institut Alfred Wegener en Allemagne est un précurseur de la recherche internationale sur l’Arctique », a déclaré H.E. Ólafur Grímsson dans son discours. « Avec l’expédition MOSAiC, il a coordonné et dirigé un projet sans précédent qui porte la recherche arctique à un niveau inédit. Il allie l’excellence de la recherche à la mise à disposition de connaissances ciblées pour notre action sociale, politique et économique ».

Le prix décerné à l’AWI est aussi une distinction pour la recherche polaire internationale.

Pro. Dr. Antje Boetius, directrice de l’AWI

C’est la première fois que la science et une institution sont honorées par l’attribution de ce prix à l’AWI et à l’expédition MOSAiC. Les deux prix précédents avaient été décernés chacun à un homme politique. Le prix Arctic Circle a été décerné pour la première fois en 2016 à l’ancien secrétaire général de l’ONU, S.E. Ban Ki-moon. Il a ainsi été honoré pour son rôle lors de la conférence de Paris sur le climat, à laquelle les États avaient été invités et un accord sur le climat conclu à l’issue de la rencontre. Trois ans plus tard, un autre homme politique, l’ancien secrétaire d’État américain John Kerry, a été récompensé. Il a reçu ce prix pour son engagement lors de la Conférence de Paris sur le climat, sa présidence du Conseil de l’Arctique et ses campagnes de protection des océans. L’AWI et MOSAiC se joignent donc une illustre compagnie. « C’est un grand honneur pour nous de rejoindre les rangs des lauréats de l’Arctic Circle Award », a déclaré la professeure Dr Boetius. Le fait que le prix mette désormais en avant la recherche autour de l’Arctique revêt une importance particulière pour les deux. « Le prix décerné à l’AWI est également une distinction pour la recherche polaire internationale. Notre rôle est de montrer à quel point nous sommes liés à la région arctique dans l’histoire de l’humanité et de notre avenir, et combien nous avons à gagner avec une gestion durable de notre planète Terre ».

Pour l’Arctic Circle, qui défend depuis 2013 les intérêts de l’Arctique par le dialogue entre toutes les parties prenantes, l’attribution de ce prix à l’AWI et à MOSAiC est une conséquence logique des efforts déployés par ces deux organismes pour approfondir les connaissances et la compréhension de l’Arctique. Le prix récompense en effet des contributions exceptionnelles qui contribuent à assurer un avenir durable et prospère à l’Arctique et à tous ses habitants. Et l’expédition MOSAiC, au cours de laquelle des données ont été collectées en continu pendant plus d’un an en Arctique dans les domaines de recherche les plus divers, devrait entrer dans cette catégorie. « L’expédition MOSAiC a été un alunissage pour l’Arctique, la plus grande expédition polaire de l’histoire », écrit l’organisation dans sa déclaration de candidature. Et le professeur Rex, qui a dirigé l’expédition et a reçu le prix au nom de tous les participants, a déclaré : « Ensemble, nous avons repoussé les limites de la recherche polaire grâce à ce projet gigantesque. Plus que jamais auparavant, nous avons désormais une meilleure compréhension de l’Arctique et de son rôle dans le changement climatique mondial. (…) Nous sommes fiers et reconnaissants que l’Arctic Circle reconnaisse ces réalisations ».

Dr. Michael Wenger, PolarJournal

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