La Suède se prépare à commander un brise-glace | Polarjournal
La nouvelle génération de brise-glaces pourrait naviguer d’ici 2027 (Conception d’artiste : Administration maritime suédoise / Aker Arctic)

Les autorités maritimes suédoises préparent la construction de leur prochaine génération de brise-glaces en espérant que, si les législateurs prévoient des fonds dans le budget de l’année prochaine, le premier de ce qui pourrait être une flotte de trois nouveaux navires pourrait entrer en service d’ici 2027.

Selon Sjöfartstidningen, une publication spécialisée dans l’industrie maritime, l’Administration maritime suédoise cherche à présélectionner les chantiers navals qui ont l’expertise nécessaire pour construire des brise-glaces. La présélection de ces chantiers permettra à l’Administration maritime suédoise de commander les brise-glaces dès que Riksdagen (parlement monocaméral) aura approuvé un budget national doté des 3,44 milliards de couronnes (320 millions d’euros) que le gouvernement a déclaré, au printemps dernier, être nécessaires pour construire les deux premiers brise-glaces sur les trois possibles.

Si cette somme est incluse dans le budget lorsqu’il sera approuvé plus tard cette année, l’Administration maritime suédoise sera en mesure de passer une commande en 2023, a déclaré Jonas Franzen, un porte-parole, à Sjöfartstidningen.

Bien qu’il soit le plus jeune brise-glace suédois, l’Oden (que l’on voit ici dans l’océan Arctique) est usé par une exploitation à longueur d’année, selon les partisans qui soutiennent son remplacement (Photo : Polarforskningssekretariatet).

Les nouveaux brise-glaces permettraient l’Administration maritime suédoise de commencer à retirer de la circulation les plus anciens de sa flotte de cinq brise-glaces de la Baltique, dont les plus vieux ont plus de 50 ans. Les brise-glaces suédois sont indispensables pour maintenir les ports de la partie supérieure du golfe de Botnie, libres de glace jusqu’à cinq mois par an.

Aker Arctic Technology, une entreprise finlandaise, a conçu les navires pour le compte de l’Administration maritime suédoise et de Väylävirasto, qui supervise les infrastructures de transport en Finlande. Les nouveaux navires devraient avoir une durée de vie de 50 ans et seront conformes aux exigences suédoises en matière de pollution par le carbone, bien qu’aucun carburant n’ait été choisi. Les nouveaux navires seraient également plus larges, ce qui permettrait à l’Administration maritime suédoise de s’adapter à la taille croissante des navires faisant escale dans les ports du nord de la Suède.

Les navires à retirer du service n’ont pas été identifiés, mais dans le cadre des plans visant à commencer à remplacer les brise-glaces suédois, Polarforskningssekretariatet, l’agence nationale de recherche polaire, a demandé une étude pour savoir si l’Oden, le plus grand des brise-glaces suédois et un vétéran de l’exploration polaire, devait en faire partie. L’Oden est entré en service en 1989, mais, contrairement aux quatre autres brise-glaces suédois, il est actif toute l’année ; en été, il sert de navire de recherche dans l’océan Arctique. Il a également effectué des missions de brise-glace dans l’Antarctique pendant l’été des antipodes.

L’institut suédois de recherche polaire a demandé la construction d’un navire polyvalent pour effectuer des opérations en hiver dans la Baltique et des voyages de recherche dans les régions polaires (Conception d’artiste : Polarforskningssekretariatet).

Les gouvernements précédents ont admis qu’il était important de disposer d’un brise-glace du calibre de l’Oden pour en apprendre davantage sur le climat polaire et sa relation avec la dégradation du climat à des latitudes plus basses. Néanmoins, il était réticent à l’idée de dépenser de l’argent pour remplacer un brise-glace en état de marche alors que les autres brise-glaces de l’Administration maritime suédoise étaient sur le point de tomber en panne, et il a demandé au Riksdag d’examiner la question.

Outre le remplacement de l’Oden, d’autres options consistent à louer un brise-glace en cas de besoin ou à payer pour que les scientifiques suédois obtiennent des places sur d’autres navires de recherche, comme le Polarstern d’Allemagne. Le Polarforskningssekretariatet affirme toutefois que pour maintenir intact le programme scientifique polaire du pays, il faut pouvoir accéder toute l’année à sa propre « infrastructure de recherche ». En outre, il suggère qu’au lieu de louer de l’espace sur d’autres navires de recherche, la Suède pourrait gagner de l’argent en exploitant un navire de recherche toute l’année.

Kevin McGwin, PolarJournal

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