Omar Di Felice – A vélo à travers l’Antarctique | Polarjournal
Le défi de traverser l’Antarctique à vélo est brutal. Seuls des vêtements spéciaux et une excellente technique permettent de survivre à une telle expédition. (Photo : Omar Di Felice)

Quelques mois après avoir terminé son premier Arctic World Tour, l’ultra-cycliste Omar Di Felice est prêt pour une nouvelle aventure sur la glace. Sous le titre « Antarctica Unlimited », ce sportif de l’extrême prévoit de traverser l’Antarctique. Le coup d’envoi devrait être donné le 18 novembre 2022.

A travers une série d’aventures, Di Felice tente de faire connaître au grand public les problèmes liés à la crise climatique. S’il parvient à atteindre l’objectif ambitieux qu’il s’est fixé et à mener le projet à bien dans son intégralité, il s’agira de la plus longue traversée de l’Antarctique à vélo de toute l’histoire.

Omar Di Felice au Svalbard pendant l’Arctic World Tour. « C’est la plus longue traversée de l’Antarctique à vélo, au cours de laquelle Omar Di Felice traversera le pôle Sud d’une côte à l’autre : une expédition en solo de 1 600 km par des températures allant jusqu’à -40 °Celsius ». (Photo : Omar di Felice)

Le rêve d’enfance d’Omar Di Felice devient réalité

L’Antarctique a toujours été la destination des plus grands aventuriers de l’histoire de l’exploration moderne. L’objectif d’Omar sera d’effectuer la liaison « Coast to Coast » à vélo. L’itinéraire commence à Hercules Inlet, près du camp Union Glacier, puis passe par le pôle Sud avant de se termine au pied du glacier Leverett.

Lorsque Di Felice atteindra la base du glacier et qu’il sera encore en mesure de continuer, il est prévu qu’il retourne au pôle Sud, à nouveau à vélo bien sûr.

Si le projet est mené à bien, il s’agira de la plus longue traversée de l’Antarctique exclusivement à vélo. Par le passé, certains athlètes ont tenté des parcours plus courts, ou des traversées mixtes, en utilisant le vélo en combinaison avec les skis.

La traversée se fait bien sûr seul et en totale autonomie, sans aucun moyen auxiliaire. Le seul endroit où il sera possible de reconstituer des réserves sera la station Amundsen-Scott, au pôle Sud. (Graphique : Antarctica Unlimited)

« C’est le projet le plus important et le plus ambitieux de ma vie. J’ai décidé de retourner à l’université en m’inscrivant dans la filière « Sciences de l’environnement » qui accompagnera mon processus de formation, afin que les relations publiques soient aussi précises et opportunes que possible. Au cours des prochains mois, pendant lesquels l’Antarctique occupera chaque centimètre de mon corps, j’essaierai non seulement de parcourir le continent le plus isolé et le plus fascinant de la planète, mais aussi de l’étudier soigneusement avec l’aide de scientifiques et d’experts, ainsi que d’associations. En outre, je ferai profiter les écoles de mon expérience en organisant une campagne de sensibilisation. « Antarctica Unlimited » sera le couronnement de ma vie et de ma carrière ».

Ce nouveau prototype en aluminium est équipé de roues de 27,5 pouces. Il en résulte une plus grande liberté de mouvement des pneus pour les mouvements de suspension supplémentaires de la fourche du vélo, nécessaires pour traverser la neige et la glace imprévisibles de l’Antarctique. (Photo : Omar di Felice)

Vélo et vêtements spéciaux

Ces dernières semaines, tous les détails du calendrier de l’expédition à vélo ont été publiés. Il s’agira sans aucun doute de la phase la plus délicate et la plus fascinante de l’ensemble du projet, fortement liée à la période de l’année à laquelle seront délivrées les autorisations de traverser l’Antarctique.

Le vélo utilisé sera un modèle spécial, conçu selon les indications d’Omar, elles-mêmes basées sur les exigences liées à la traversée. Il s’agit d’un vélo spécial, appelé « fat bike », équipé de pneus spécialement épais pour faciliter la progression sur les conditions attendues de glace et de neige. Le cadre ne sera pas autant allégé que possible, comme pour le précédent « Arctic World Tour », mais une attention particulière a été portée à la stabilité et à la résistance aux températures.

En ce qui concerne les vêtements, il est très important de résister à des températures qui peuvent descendre en dessous de -40 ° Celsius. En raison des fameux vents catabatiques (masses d’air qui soufflent à grande vitesse sur le plateau antarctique en raison des différences de température), les températures ressenties peuvent être encore plus basses. Omar Di Felice wird einen speziellen Höhenanzug tragen. ähnlich wie Bergsteiger über 8’000 Meter, aber mit besonderen Eigenschaften, die das Treten angenehm machen. Grâce à la carte en direct créée par ENDU, il est possible de suivre la traversée en direct.

le site web : ANTARCTICA UNLIMITED

Heiner Kubny, PolarJournal

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