Après 22 ans, l’iceberg B-22A entame son voyage autour de l’Antarctique | Polarjournal
L’iceberg B-22A s’est détaché du glacier Thwaites en 2001/02, demeurant à une centaine de kilomètres de la côte. L’iceberg est resté si grand que pendant toutes ces années, il était même visible sur Google Maps. Carte : Google Maps

Lorsque d’énormes icebergs se détachent en Antarctique, ils dérivent généralement vers le large et sont ensuite poussés par les courants et les vents tout autour du continent. Mais de temps en temps, d’énormes blocs de glace restent accrochés au fond de la mer et fondent d’abord un peu avant de partir en voyage et de dériver vers leur fin. Un iceberg situé près du célèbre et important glacier Thwaites, dans l’Antarctique occidental, a toutefois mis assez longtemps à se détacher de l’Antarctique.

Pendant plus de 22 ans, l’iceberg B-22A est resté bloqué à sa place au large de la côte antarctique, marquant le paysage côtier de son empreinte. Il s’est à présent détaché de son lieu d’amarrage et dérive dans la mer d’Amundsen, où il devrait être entraîné par les courants et les vents de la côte, se disloquant et fondant lentement mais sûrement. Le processus de flottaison a été enregistré par les satellites Terra et Aqua de la NASA à l’aide d’un équipement MODIS embarqué.

Entre octobre 2022 et mars 2023, l’iceberg s’est détaché de son emplacement et a lentement dérivé vers la pleine mer. En quelques mois, il avait déjà parcouru environ 175 km. Vidéo de présentation : NASA Goddard Space Flight Center

Les experts de la NASA avaient découvert sur les images satellites prises entre le 24 octobre 2022 et le 26 mars 2023 que l’iceberg s’était détaché de l’endroit où il était coincé depuis 2012. Grâce à sa taille de près de 3 000 kilomètres carrés, l’iceberg a été durant toute cette période clairement visible sur toutes les images satellites possibles. Actuellement, la région est marquée d’un vide, mais grâce à certains appareils, il est tout de même possible de suivre la trajectoire de l’iceberg.

Le fait que les icebergs mettent plusieurs années avant de pouvoir dériver de leur point de départ vers la haute mer est connu depuis longtemps, et est lié à la taille de l’iceberg et à la topographie de la côte antarctique. Souvent, ces colosses de glace restent accrochés à des obstacles sous-marins et ne fondent que lentement avant de poursuivre leur voyage. Mais le B-22A, âgé d’environ 22 ans, a atteint un âge biblique pour un iceberg resté au même endroit. C’est également l’avis de Christopher Shuman, glaciologue à l’Université du Maryland et expert auprès de la NASA. Selon lui, les conditions de la mer d’Amundsen, avec des courants profonds froids et peu de mouvements, n’ont eu que peu d’influence sur l’iceberg les années précédentes.

Des équipes de recherche ont découvert à plusieurs reprises qu’ici aussi, des eaux profondes plus chaudes affluent désormais du nord dans la région et que tout ce qui est glacé fond lentement par le bas. Comme l’iceberg agissait comme un bouchon retenant quelque peu les masses de glace qui se trouvaient entre lui et la côte, il sera maintenant passionnant pour les équipes de Thwaites d’observer si les masses de glace vont bouger ou non. Mais pour l’instant du moins, la situation devrait rester calme, car c’est d’abord le repos hivernal qui prévaut sur la côte. Mais pour le B-22A, c’est le début d’une longue migration, toujours plus loin de l’Antarctique, vers le nord et vers sa fin fondante.

Dr. Michael Wenger, PolarJournal

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