La fondation Ice Memory préserve la « mémoire climatique » du Svalbard | Polarjournal
Les archives climatiques congelées ont pu être récupérées avant qu’elles ne disparaissent. Photo : Riccardo Selvatico / CNR

Début avril, une équipe internationale de chercheurs de la Ice Memory Foundation est partie pour le Holtedahlfonna au Svalbard dans le cadre du projet SENTINEL. Leur mission : préserver les archives climatiques qui fondent à toute vitesse et que les glaciers du Svalbard abritent – encore -.

Les scientifiques ont prélevé trois carottes de glace dans le Holtedahlfonna, situé à environ 80 kilomètres au nord-est du site de recherche international de Ny Ålesund, sur l’île de Spitzberg. Le Holtedahlfonna est l’un des plus grands et des plus hauts glaciers de l’archipel du Svalbard.

Dans un communiqué de presse de la Ice Memory Foundation, les trois carottes de glace collectées sont décrites comme « un patrimoine scientifique et culturel important dans le contexte actuel de réchauffement important de l’Arctique ». En effet, l’une des carottes de glace est quasiment sauvegardée en tant que « mémoire du climat » pour les générations suivantes de scientifiques. Avec les carottes de glace des glaciers du monde entier, elle sera conservée dans le sanctuaire de la mémoire des glaces spécialement créé à cet effet en Antarctique. Les générations futures de scientifiques auront ainsi accès à des carottes de glace de grande qualité qui leur permettront d’étudier de nouvelles preuves des conditions environnementales historiques de la Terre et de prédire les changements futurs, bien après la disparition des glaciers due au réchauffement climatique.

Les deux autres carottes de glace seront utilisées pour une analyse en temps réel afin d’améliorer la compréhension du changement climatique dans l’Arctique, qui se réchauffe quatre fois plus vite que la moyenne mondiale.

L’expédition est dirigée par l’Institut des sciences polaires du Conseil national de la recherche italien (CNR), avec la participation de scientifiques du Centre national de la recherche scientifique (CNRS) français, de l’Institut polaire norvégien (NPI) et des universités italiennes de Pérouse et de Ca’ Foscari à Venise.

Eau de fonte et conditions météorologiques extrêmes

Dans leur travail, les chercheurs ont dû faire face à des conditions météorologiques extrêmes et à des obstacles lors des forages dus à de grandes quantités d’eau de fonte dans les couches de neige. Par une température ressentie de -40°C en raison d’un vent très fort, ils ont rencontré de l’eau de fonte lors des forages près de leur premier camp à 1 150 mètres d’altitude, ce qui a fortement perturbé leur travail. Dès le premier forage profond, de l’eau liquide est apparue dans le trou de forage à 24,5 mètres de profondeur.

« La vue de l’eau dans le glacier a été la preuve la plus évidente jusqu’à présent des effets du changement climatique dramatique dans l’Arctique », explique Daniele Zannoni de l’université Ca’ Foscari de Venise, qui a effectué les forages avec un collègue. Jean-Charles Gallet, physicien de la neige au NPI et coordinateur de la logistique de l’expédition, ajoute : « Depuis 2005, toutes les observations radar nous ont montré la présence d’une couche aquifère pluriannuelle autour de la ligne centrale du glacier. Lors des précédents forages sur le Holtedahlfonna, nous n’avons pas rencontré d’eau de fonte, ce que nous pensions aussi cette année. Nous avons foré presque au bord du glacier, sur un terrain en pente. Là, nous ne nous attendions pas à trouver une couche d’eau aussi étendue, abondante et saturée à la fin de l’hiver ».

L’expérience acquise par l’équipe de recherche ajoute une nouvelle pièce importante à la connaissance de la dynamique de la calotte glaciaire arctique et des effets du changement climatique, avant même l’analyse des carottes de glace. Car les glaciers ne perdent pas seulement dramatiquement de la masse, mais aussi du froid, peut-on lire dans le communiqué. « Ici aussi, sous les glaciers arctiques des îles Svalbard, l’importance et l’urgence des objectifs poursuivis par la Ice Memory Foundation sont dramatiquement évidentes. Cette couche d’eau semble particulièrement étendue, de sorte qu’elle génère un flux constant d’eau dans le trou central d’environ deux litres par minute », explique Jacopo Gabrieli, glaciologue au CNR et chef adjoint de l’expédition.

Succès au deuxième essai

La pression de l’eau de fonte dans le trou de forage était si élevée que deux moteurs de la foreuse ont été endommagés. L’équipe a donc décidé de faire une nouvelle tentative à 150 mètres de là, afin de ne pas compromettre le succès de l’expédition. Là, les chercheurs ont réussi à forer sans obstacle jusqu’au socle rocheux à près de 74 mètres de profondeur et à prélever les trois carottes de glace.

Le froid extrême a été suivi de températures élevées inquiétantes

À la mi-avril, la température dans le camp du glacier a tellement augmenté, jusqu’à -3°C, que certains chercheurs, qui transportaient déjà une partie des précieux échantillons à Ny Ålesund, ont rencontré des courants d’eau dangereux sur leur chemin. « Nous étions en train de transporter des carottes de glace à Ny Ålesund avec des traîneaux et deux motoneiges », se souvient Fabrizio de Blasi, chercheur au CNR, « lorsque nous nous sommes retrouvés coincés dans un ruisseau créé par la pluie et la neige fondue. Il nous a fallu trois heures de travail et l’aide de collègues pour mettre la précieuse cargaison en sécurité ».

Les scientifiques encore présents dans le camp ne sont arrivés que quelques jours plus tard avec les échantillons et l’équipement restants, après que les températures aient à nouveau baissé.

Soutien international pour la préservation des archives climatiques

L’Ice Memory Foundation a pour objectif de préserver et de gérer les carottes de glace de certains glaciers fortement menacés par le réchauffement, afin de conserver les informations qui en sont issues pour les décennies et les siècles à venir, peut-on lire sur son site Internet. La préservation de ces carottes de glace est la clé des progrès scientifiques et des connaissances qui, en fin de compte, contribueront au bien-être de l’humanité.

« Les glaciers des hautes latitudes, comme ceux de l’Arctique, ont commencé à fondre à grande vitesse. Nous voulons sauver et préserver ces archives extraordinaires du climat de notre planète pour les générations futures de scientifiques, avant que toutes les informations qu’elles contiennent ne soient complètement perdues », explique Carlo Barbante, paléoclimatologue, directeur de l’Institut des sciences polaires du CNR, professeur à l’Université Ca’ Foscari de Venise et vice-président de la Fondation des glacières, dans un précédent communiqué.

Cependant, compte tenu du réchauffement rapide, le prélèvement des carottes de glace doit maintenant se faire rapidement, c’est pourquoi la Ice Memory Foundation demande un soutien international : « Aussi alarmante que soit la situation dans l’Arctique, en Europe et ailleurs sur la planète, nous avons maintenant besoin que les chercheurs contribuent rapidement à la collecte d’échantillons de glaciers menacés ou au sauvetage de carottes de glace déjà collectées en Antarctique, afin de préserver ces données très précieuses dans la réserve de glace de l’Antarctique », demande Carlo Barbante, qui n’a pas participé à l’expédition.

Le sanctuaire de la mémoire des glaces à la station Concordia en Antarctique

Les premiers noyaux Ice Memory seront stockés à partir de la saison 2024/2025 dans le Ice Memory Sanctuary – une grotte de neige encore en construction à la station franco-italienne Concordia sur le plateau antarctique. Cet endroit semble être idéal d’un point de vue actuel. Au moins, la température de -50°C est encore suffisamment basse pour stocker les noyaux de glace en toute sécurité. Avec ses 300 mètres carrés, la grotte de neige offre une surface de stockage suffisante pour un grand nombre de carottes de glace.

Ces dernières années, six carottes de glace ont déjà été prélevées sur des glaciers du monde entier (en blanc) et d’autres devraient suivre dans un avenir proche (en orange). Graphique de la page : Fondation de la mémoire de glace

Bien que le transport des carottes de glace vers la station Concordia nécessite une logistique importante, cet endroit est idéal à bien des égards :

  • Conservation garantie à long terme des échantillons sans consommation d’énergie pour le refroidissement, ce qui protège les échantillons de tout risque d’interruption du refroidissement (problèmes techniques, crises économiques, conflits, attentats terroristes, etc.
  • Une gestion structurée des échantillons associée à une logistique antarctique restrictive qui empêche un accès facile aux carottes.
  • Stockage dans une région polaire administrée par le Traité sur l’Antarctique, signé par les principales nations et pour lequel les revendications territoriales sont gelées.

Julia Hager, PolarJournal

Lien vers le site web de la Ice Memory Foundation (en anglais) : https://www.ice-memory.org/english/

En savoir plus sur le sujet :

Print Friendly, PDF & Email
error: Content is protected !!
Share This