La Chine et la Russie bloquent la création d’une troisième zone marine protégée en Antarctique | Polarjournal
À ce jour, les aires marines protégées de la commission ne représentent que 4,7 % de la zone de l’océan Austral dont elle est responsable, ce qui est loin de l’objectif de 30 % fixé pour 2030 par les Nations unies. (Photo: Julia Hager)

Une réunion spéciale se tient cette semaine au Chili pour tenter de sortir de l’impasse dans laquelle se trouve depuis près de deux décennies la question d’une zone marine protégée dans l’Antarctique de l’Est. Pour parvenir à un accord, il faudra obtenir l’adhésion de la Chine et de la Russie.

Par Lynda Goldsworthy, Tony Press et Marcus Haward

Face aux défis du changement climatique, de l’extraction des ressources et de la pollution, la survie des espèces et des écosystèmes dépend de la mise en place de zones protégées. Mais les projets de création de zones marines protégées dans l’est de l’Antarctique sont au point mort.

Cette semaine, les 27 membres de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique se réuniront lors d’une réunion spéciale à Santiago, au Chili, pour tenter de sortir de l’impasse. L’enjeu est de taille, compte tenu de l’opposition apparemment implacable de la Chine et de la Russie. La Chine semble plus préoccupée par la pêche au krill que par la conservation, tandis que les objections de la Russie sont moins claires.

La nécessité de créer des zones marines protégées dans l’Antarctique a été évoquée pour la première fois lors du sommet mondial des Nations unies sur le développement durable, qui s’est tenu en 2002. Le plan officiel a été adopté trois ans plus tard, en 2005. La Chine n’avait pas encore rejoint la Commission à l’époque, mais elle en était membre lorsque la Commission a réaffirmé cet engagement en 2011.

Ces zones étaient destinées à protéger un ensemble représentatif d’environnements marins de l’Antarctique, tels que les communautés uniques des fonds marins, les canyons en eaux profondes et les réseaux alimentaires côtiers et océaniques hautement productifs. Elles devaient être élaborées, évaluées et approuvées sur la base des meilleures données scientifiques disponibles.

Les parcs marins de l’Antarctique progressent lentement

Jusqu’à présent, deux zones marines protégées ont été approuvées par la Commission : Le plateau sud des îles Orcades en 2009 et la région de la mer de Ross en 2016. Depuis lors, la Commission n’a pas été en mesure de se mettre d’accord sur d’autres propositions, y compris la zone marine protégée de la région de l’Antarctique de l’Est. Cette proposition a été faite pour la première fois par l’Australie en 2011. C’est la plus ancienne des propositions qui n’ont pas encore fait l’objet d’un accord. La Commission n’a pas non plus été en mesure d’adopter les plans de recherche et de surveillance, ni les révisions des aires marines protégées existantes.

Une carte montrant les zones proposées pour l’aire marine protégée de l’Antarctique oriental (Illustration : Australian Antarctic Division)

Cette année, les Nations unies ont adopté un traité sur la conservation et l’utilisation durable de la biodiversité marine dans les zones situées au-delà de la juridiction nationale. Ce traité sera soumis à l’adoption lors d’une session finale de la conférence les 19 et 20 juin.

Ce traité fixe un objectif global de 30 % de zones marines protégées dans les océans de la planète d’ici à 2030. C’est probablement à cette aune que seront mesurées les performances futures de la Commission. À ce jour, les aires marines protégées de la Commission ne représentent que 4,7 % de la zone de l’océan Austral dont elle est responsable.

Sur les 27 pays membres de la Commission, 21 se sont formellement engagés à soutenir la zone marine protégée de la région de l’Antarctique oriental. Seules la Chine et la Russie se sont opposées à plusieurs reprises à cette proposition et à d’autres. Elles remettent aujourd’hui en question l’accord consensuel de la Commission sur la création d’un réseau d’aires marines protégées dans l’Antarctique.

La zone marine protégée de la région de l’Antarctique oriental en perte de vitesse

La zone marine protégée proposée pour la région de l’Antarctique de l’Est se composait initialement de sept zones distinctes destinées à protéger la diversité des environnements de la région. Depuis, l’Australie et ses partenaires, qui sont aujourd’hui au nombre de 17, ont accepté de nombreux compromis dans la recherche d’un consensus. Le nombre de zones distinctes a été ramené à trois et la pêche est autorisée, sauf exclusion explicite.

Pour répondre spécifiquement aux préoccupations de la Chine concernant la pêche future du krill, l’Australie a sacrifié la région unique et spéciale de la baie de Prydz. Et ce, malgré le fait que les aspirations de la Chine en matière de pêche au krill pourraient être plus qu’adéquatement satisfaites dans le reste de la région. Néanmoins, la Russie et la Chine continuent de refuser tout consensus sur cette proposition.

De plus en plus, la rhétorique opposée aux zones marines protégées s’articule autour d’un argument qui invoque un « équilibre » entre la « conservation » (dans ce cas, la création de zones marines protégées) et « l’utilisation rationnelle » (dans ce cas, le droit de pêcher). Sur le plan juridique et pratique, l’argument de la conservation contre l’utilisation rationnelle est centré sur le cœur même de l’accord international qui couvre les océans de la région, la Convention sur la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique.

En 2016, la Commission a décidé de faire de la région de la mer de Ross la deuxième zone marine protégée de l’océan Austral. (Photo: Michael Wenger)

La convention a été adoptée en 1980 pour protéger toutes les espèces de l’Antarctique d’une éventuelle surexploitation. Son objectif était – et reste – clairement axé sur la conservation de la région. La pêche est autorisée à condition que les espèces et les écosystèmes de la région soient préservés. La convention stipule que son objectif est « la conservation des ressources marines vivantes de l’Antarctique ». Elle identifie ces ressources comme « les populations de poissons, de mollusques, de crustacés et de toutes les autres espèces d’organismes vivants, y compris les oiseaux » et précise que la « conservation » inclut « l’utilisation rationnelle », si cette utilisation rationnelle peut se faire avec un impact minimal sur l’écosystème.

Ces dernières années, la Russie et la Chine ont toutes deux affirmé que l’accent était trop mis sur la conservation. Elles affirment qu’il faut rééquilibrer la pêche et la conservation. En construisant cet argument, ils se livrent à une réinterprétation délibérée de la convention et ignorent le temps considérable consacré par la Commission à la gestion de la pêche.

La commission, comme le reste du système du traité sur l’Antarctique, prend ses décisions sur la base d’un consensus. Cela signifie que certaines décisions peuvent prendre un certain temps avant d’être adoptées, mais la force du consensus réside dans le fait que toutes les parties s’engagent à respecter le résultat final.

Le consensus repose sur la confiance et la bonne foi. Mais le consensus sera sapé si l’accord est refusé de mauvaise foi ou s’il est utilisé comme moyen d’atteindre d’autres objectifs. Les actions d’une ou de quelques personnes qui refusent le consensus ou qui négocient de mauvaise foi pourraient, si elles ne sont pas combattues, saper toutes les décisions prises par la Commission, y compris les décisions relatives à la pêche durable.

L’heure n’est pas aux compromis sans fin

Nous ne devons pas continuer à faire des compromis pour une apparente « victoire rapide ». La zone marine protégée de la région de l’Antarctique de l’Est a été évaluée par le comité scientifique de la Commission, et cette dernière a atteint à plusieurs reprises le point où seules la Russie et la Chine refusent de donner leur accord. C’est ce comportement qui doit être explicitement remis en question, et non la proposition de zone marine protégée elle-même.

Ces pays doivent expliquer leurs préoccupations spécifiques et, dans un esprit de consensus, proposer des alternatives réalisables qui respectent leurs obligations au titre des conventions et répondent aux aspirations de tous les membres.

L’Australie a eu de nombreuses discussions avec la Chine et la Russie au fil des ans pour les aider à résoudre leurs problèmes. Avec la Chine, ces discussions ont été approfondies et cordiales, et il est clair que ce pays a une compréhension profonde et globale de la proposition d’aire marine protégée. Plusieurs réunions bilatérales ont également eu lieu avec la Russie ; toutefois, les objections spécifiques de ce pays ne sont pas claires, d’autant plus qu’il ne pratique plus la pêche.

Rien n’empêche la Chine d’accepter la proposition de zone marine protégée dans la région de l’Antarctique oriental. Elle a déjà accepté deux grandes zones marines protégées dans l’Antarctique par le passé. L’aire marine protégée de l’Antarctique oriental ne constitue pas un obstacle majeur aux aspirations de la Chine dans la région, notamment à son désir déclaré de récolter du krill.

Les enjeux de cette réunion spéciale sont considérables, notamment la réputation de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique. La protection de l’Antarctique exige que l’on trouve une solution pour les zones marines protégées.

Lynda Goldsworthy est associée de recherche à l université de Tasmanie.

Tony Press est professeur adjoint à l’Institut d’études marines et antarctiques de l’ Université de Tasmanie.

Marcus Haward est professeur à l’université de Tasmanie.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

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