Insolite ou festif – le solstice dans les régions polaires | Polarjournal
Un dernier regard sur le soleil le 20 mars, avant que la nuit n’enveloppe le pôle Sud. Le 21 juin, il atteindra alors son point culminant (ou son point le plus bas, selon son point de vue géographique). Pour les habitants de l’Antarctique, c’est une raison de faire la fête. Image : Alexander Pollak via USAP / NSF sous Creative Common License

Depuis des millénaires, le 21 juin est un jour férié pour les Européens, en particulier dans le Grand Nord. Il marque en effet le solstice d’été, le point culminant du soleil, le jour le plus long. Mais à l’autre bout du monde, où les gens vivent désormais toute l’année, la situation est complètement inversée, mais la fête n’en est pas moins intense, même si les raisons et les ressources sont différentes.

Quand la nuit tombe au pôle Sud, elle tombe bien. A partir du 20 mars, le soleil disparaît de plus en plus sous l’horizon et à partir du mois de mai, l’obscurité prend le relais au point le plus austral du monde. De temps en temps, des aurores boréales illuminent la scène, mais le soleil ne réapparaîtra que le 21 septembre. 21 septembre au-dessus de l’horizon. Une autre source de lumière éclaire cependant les environs immédiats du pôle Sud, indépendamment de l’activité solaire : les lumières de la station Amundsen-Scott et de ses quelque 45 habitantes et habitants qui passent ici l’hiver antarctique. Pour eux et pour de nombreuses autres équipes d’hivernage dans les 41 autres stations permanentes de l’Antarctique, ainsi que dans les neuf stations subantarctiques, le jour de la Saint-Sylvestre est un jour de fête. 21 juin est un jour férié très spécial, célébré de différentes manières.

Dans de nombreuses stations de la côte, il est de tradition de se jeter dans les eaux glacées de l’océan Austral le jour de la mi-hiver. Alors que certains peuvent simplement se jeter dans les vagues, d’autres doivent d’abord se frayer un chemin vers l’eau dans la glace. Mais le plaisir est la priorité de tous. La vidéo : Division australienne de l’Antarctique

Le jour de la mi-hiver est certainement le jour férié le plus important en Antarctique, et ce depuis des décennies. Il coïncide en effet avec la période de la nuit polaire, avec ses températures glaciales et son obscurité prolongée. La plupart des activités, qu’il s’agisse de maintenance ou de recherche, sont réduites ou complètement suspendues et beaucoup de choses se passent à l’intérieur des stations. Avec le temps, cela pèse sur l’esprit et peut créer des tensions. Les premiers explorateurs polaires comme Scott, Shackleton et Amundsen le savaient déjà. C’est pourquoi ils célébraient déjà la nuit la plus longue de l’année avec des repas spéciaux et des activités extra-scientifiques. Cela n’a pas changé jusqu’à aujourd’hui. Avec ou sans déguisement, un plongeon dans l’eau glacée ou un match de football sur le haut plateau antarctique, des soirées théâtre ou cinéma, des tournois de jeux de société avec des équipes d’autres stations – la créativité des équipes d’hivernage ne connaît pratiquement aucune limite.

Scott et ses hommes célébraient déjà le 21 juin par un festin. Cela n’a pas changé jusqu’à aujourd’hui dans les stations antarctiques (en photo : la base Scott de Nouvelle-Zélande). Images de l’époque : Wikicommons CC BY-SA 4.0

Toutes les stations sont liées par une activité au milieu de l’hiver : le festin. Ce qui ne pose plus guère de problème aujourd’hui grâce aux progrès techniques et logistiques était une particularité très importante à l’époque des premiers héros polaires. Il s’agissait de renforcer la cohésion de l’équipe et d’atténuer quelque peu les différences de statut social, du moins pendant une journée. Et c’est à ces héros que l’on veut aussi rendre hommage le 21 juin avec les festivités, en commun avec les autres stations. « L’une des meilleures choses à propos de la Journée de la mi-hiver est qu’elle rappelle que l’on fait partie d’une communauté scientifique plus large », explique Sarah Clarke, responsable de la station BAS en Géorgie du Sud l’année dernière. « Le jour de la mi-hiver est fêté au sein de l’équipe, mais aussi sur tout le continent, et on reçoit des messages et des photos de chaque station. Tout cela crée un grand sentiment de communauté ». Et Matt Jobson, chef de la station Rothera l’année dernière, d’ajouter : « Un moment où nous apprécions pleinement l’endroit où nous sommes, les personnes avec qui nous sommes, ainsi que les expériences et la camaraderie qu’un hiver antarctique nous apporte ».

Alors que les équipes de la station en Antarctique respectent la date astronomique du jour de la mi-hiver, la situation est quelque peu différente dans l’hémisphère nord. Le jour de la mi-été y est certes fêté, mais dans de nombreux pays, l’adoption par les chrétiens de la fête du solstice d’été l’a associé à l’anniversaire de la naissance de Saint Jean-Baptiste, le 24 juin, et il est aujourd’hui également fêté sous le nom de « Johanni ». Mais à l’origine, les peuples nordiques, des Vikings aux Inuits, célébraient également cette fête préchrétienne aux alentours du 21 juin. Quelle que soit la date, la fête est traditionnellement célébrée par de grands feux (feux de la Saint-Jean), de nombreuses célébrations dans le domaine privé et public, des spectacles populaires fortement inspirés des traditions agricoles, des danses et des processions et, là encore, beaucoup de nourriture.

Entre-temps, cette journée a également une signification politique, comme par exemple au Groenland. (Image : Wikicommons CC BY-SA 3.0 )

Mais le 21 juin a également une grande importance politique dans le Grand Nord : au Groenland, ce jour a été déclaré jour de fête nationale après que le pays a obtenu le droit à l’autodétermination en 2009. Cette journée est donc célébrée de manière festive.

En Suède également, des propositions ont été faites pour fixer la fête nationale au 21 juin au lieu du 6 juin (élection de Gustave Wasa comme roi de Suède), ce qui permettrait de souligner à nouveau l’importance du solstice d’été. Dans d’autres pays comme la Finlande et les pays baltes, le jour de la Saint-Jean est considéré comme une fête nationale et est honoré en conséquence.

Quelle que soit la manière dont le 21 juin est célébré, qu’elle soit traditionnelle, calme ou fantaisiste, cette date constitue un autre pont qui relie l’Arctique et l’Antarctique et leurs habitants.

Dr. Michael Wenger, PolarJournal

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