Urgence glaciaire : « Retirez 2°C de la table » | Polarjournal
Fonte d’un glacier dans le nord-ouest du Groenland. Image : Julia Hager

Les scientifiques et l’Alliance of Concerned Nations exhortent le sommet de l’ONU sur l’ambition climatique de New York à « retirer les 2°C de la table » pour prévenir les impacts catastrophiques de la fonte des glaces. Les représentants d’une large coalition de gouvernements concernés, Ambition on Melting Ice (AMI), soutenus par des scientifiques internationaux de premier plan, lanceront un avertissement urgent sur les impacts mondiaux de la fonte des glaces et des neiges lorsque le secrétaire général des Nations unies convoquera un sommet historique sommet au siège des Nations unies le 20 septembre 2023.

« Sans une réduction urgente et immédiate des émissions conforme à la limite inférieure de l’Accord de Paris de 1,5°C, les dommages causés par la perte de glace entraîneront des échelles de destruction bien au-delà des limites d’une adaptation réalisable. Aucune nation ne sera épargnée », déclare Carlos Fuller, négociateur climatique chevronné et représentant permanent auprès des Nations unies du Belize, pays de faible altitude.

Tel est le message porté à New York par les pays membres du groupe de haut niveau « Ambition fonte des glaces » (AMI) sur l’élévation du niveau de la mer et les ressources en eau des montagnes.

Emmené par le Chili et l’Islande, ce groupe unique de ministres représente non seulement les « nations de glace » (polaires et montagneuses), mais aussi les zones de basse altitude et les régions en aval qui seront les plus touchées par la perte des réserves stabilisatrices de neige et de glace de la planète – la cryosphère.

« L’inaction des dirigeants mondiaux entraîne l’humanité dans une tempête parfaite de pénurie d’eau et d’élévation irréversible du niveau de la mer qui entravera la croissance économique, dévastera les côtes et alimentera l’instabilité politique dans le monde entier », déclare le Dr James Kirkham, conseiller scientifique principal de l’AMI.

Seules des émissions faibles ou très faibles permettront à la glace de mer arctique de se stabiliser au-dessus des conditions d’absence de glace, bien qu’au moins un été sans glace soit inévitable même avec ces voies, probablement avant 2050. (Source : GIEC AR6 WGI 2021)

La fonte des glaces a des répercussions sur l’ensemble de la planète

Formée en novembre dernier lors de la COP27 en Égypte, cette alliance inédite d’États polaires et montagneux avec des pays tropicaux et subtropicaux tels que le Liberia et Samoa marque la prise de conscience du fait que les changements dans la cryosphère ont des répercussions majeures dans le monde entier, bien au-delà des régions les plus froides. Les pays du monde entier souffriront énormément de la montée des eaux, des pénuries d’eau et de la disparition des pêcheries d’eau froide si les changements dans l’Arctique, l’Antarctique et les régions montagneuses dus à la pollution par les combustibles fossiles ne sont pas stoppés rapidement.

Lors de deux événements de haut niveau organisés en marge du sommet et de la semaine du climat qui l’accompagne, semaine du climatL’AMI, aux côtés de certains des plus grands climatologues du monde, mettra en garde les dirigeants des gouvernements, des entreprises et de la société civile : atteindre, même temporairement, la limite supérieure de 2°C fixée dans l’Accord de Paris serait catastrophique et doit céder la place à une concentration urgente sur la diminution de la pollution par les combustibles fossiles pour rester proche de 1,5°C.

La perte de glace de l’Antarctique et l’élévation du niveau de la mer s’accélèrent

Réunis à Trieste, en Italie, cette semaine, les plus éminents scientifiques de l’Antarctique ont averti que même la température actuelle, avec un réchauffement de 1,2 °C, met le continent « au bord du gouffre » :

« D’après les dernières recherches présentées ici, la perte de glace de l’Antarctique se produira plus tôt et à des températures plus basses qu’on ne le pensait auparavant. Ce que l’on appelait des événements « peu probables » semble désormais plus probable qu’improbable si nous ne réduisons pas les émissions et n’arrêtons pas le réchauffement dans l’enveloppe de 1,5 °C », a déclaré M. Tim Naish, auteur d’un rapport du GIEC et organisateur de la conférence.

« Si nous ne pouvons pas éviter une certaine élévation du niveau de la mer, si nous ne réduisons pas les émissions immédiatement – pas l’année prochaine, ni la décennie suivante – nous allons déclencher une hausse de plusieurs mètres, et nous ne pourrons pas l’arrêter », a ajouté M. Naish. Selon les derniers modèles, deux mètres pourraient se produire au début du siècle prochain, ce qui placerait sous l’eau de façon permanente les habitations actuelles d’au moins 670 millions de personnes.

La pollution par les combustibles fossiles fait fondre le « troisième pôle » et dégèle le pergélisol

La région de l’Hindu Kush Himalaya abrite la troisième plus grande masse d’eau gelée après les pôles. Izabella Koziell, directrice générale adjointe du Centre international de mise en valeur intégrée des montagnes (ICIMOD), le centre intergouvernemental qui dessert les huit pays de la région, déclare : « Les preuves sur le terrain sont catégoriques : « Les preuves sur le terrain sont catégoriques. La cryosphère disparaît ici à un rythme effréné. Avec 2 milliards de personnes et d’innombrables formes de vie irremplaçables en Asie qui dépendent des eaux de fonte de ces montagnes pour l’eau, la nourriture et l’énergie, les conséquences d’un retard dans l’élimination des combustibles fossiles sont presque trop vastes pour être envisagées. M. Koziell s’est exprimé alors que l’ICIMOD se préparait à accueillir le forum scientifique et politique de l’Hindu Kush Himalaya les 20 et 21 septembre à Katmandou.

Dr. Christina Schaedel de Centre de recherche climatique Woodwellqui s’adressera aux ministres de l’AMI à New York, met en garde contre les fortes rétroactions de réchauffement causées par le dégel du pergélisol : « Aujourd’hui déjà, le dégel du pergélisol émet du dioxyde de carbone et du méthane à la même échelle qu’un émetteur du top 10 comme le Japon », a-t-elle fait remarquer. « Ces émissions de CO2 et de méthane se poursuivront pendant des siècles. Pour minimiser le fardeau qui pèsera sur les générations futures, chaque dixième de degré compte ; et une limite de 2°C est certainement trop élevée pour le pergélisol mondial. »

Les châteaux d’eau de l’Himalaya conservent beaucoup plus de glace à 1,5°C qu’à 2°C, tout comme les glaciers en bordure du Groenland et de l’Antarctique qui contribuent largement à l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale en raison de la fonte des glaciers.

Risque de refoulement lors de la COP28 à Dubaï

« Ce n’est qu’en restant dans la limite de 1,5°C que nous pourrons prévenir les conséquences mondiales de la perte de plus en plus rapide des réserves de neige et de glace de la Terre », a déclaré M. Kirkham, conseiller scientifique en chef de l’AMI.

Les observateurs chevronnés des négociations des Nations unies sur le climat craignent toutefois que la COP28 de cette année, qui se tiendra dans les Émirats arabes unis, riches en pétrole, ne soit l’occasion de faire marche arrière et de revenir à la limite supérieure de 2 °C, ce qui laisserait une plus grande marge de manœuvre pour la poursuite de l’utilisation des combustibles fossiles.

Selon le GIEC, les niveaux de dioxyde de carbone (CO2) dans l’atmosphère devraient diminuer de 7 % par an au cours de cette décennie, mais la croissance annuelle se poursuit au même rythme qu’auparavant. Le CO2 a atteint un niveau record de 424 ppm cette année, ce qui signifie que l’atmosphère contient aujourd’hui 50 % de CO2 en plus qu’avant le début de l’ère industrielle. En plus du réchauffement extrême, ce phénomène corrode maintenant les coquilles des animaux marins dans les deux océans polaires, car l’eau froide absorbe le CO2 et « s’acidifie » plus rapidement.

« La vie de milliards de personnes est en danger si le monde n’accepte pas que 1,5 degré est une limite absolue », déclare Izabella Koziell, directrice de l’ICIMOD : « Pourtant, comme le montre le bilan mondial des Nations unies publié cette semaine, nous sommes loin du compte. Nous devons passer des combustibles fossiles aux énergies renouvelables plus rapidement que jamais, accélérer le transfert de fonds pour l’adaptation, la restauration des écosystèmes et mobiliser le financement des pertes et dommages ».

« Alors que la rhétorique se concentre aujourd’hui sur 1,5°C, la réalité est que 2°C reste un objectif acceptable pour Paris ; et de nombreux pays continuent à viser des objectifs de 2°C », déclare Pam Pearson, directrice du secrétariat de l’AMI et de l’Initiative internationale sur la cryosphère et le climat (ICCI). « Sachant ce que nous savons aujourd’hui, nous devrions faire tout ce qui est en notre pouvoir pour ne pas dépasser 1,5°C et faire le nécessaire pour protéger notre avenir et surtout celui de nos enfants.

Les Nations unies considèrent leur sommet sur l’ambition climatique comme un « appel au rassemblement des contributions significatives encore nécessaires pour réduire de moitié les émissions de carbone d’ici à 2030 et se mettre sur la voie d’une émission nette nulle d’ici à 2050 ». Pour ce faire, les ministres de l’AMI demandent instamment que la COP28 à Dubaï aille de l’avant en ce qui concerne l’engagement pris lors de la COP26 à Glasgow, à savoir « maintenir une température de 1,5°C » :

« Il est peut-être temps de ne plus parler de 2°C », déclare Mme Pearson.

Communiqué de presse de l’Initiative internationale Cryosphère-Climat

Pour en savoir plus :

Rapport sur l’état de la cryosphère 2022 (ICCI)

Rapport de l’ICIMOD – Eau, glace, société et écosystèmes dans l’Hindu Kush Himalaya

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