L’affluence des chercheurs au sud du Groenland génère un coût en heures de travail et en ressources | Polarjournal
Une ferme d’élevage de moutons près de Narsaq, dans le sud du Groenland. (Photo : Michael Wenger)

Innovation South Greenland s’efforce d’éviter que les éleveurs de moutons locaux ne soient débordés par le soutien qu’ils apportent aux nombreux chercheurs qui visitent la région.

Dans la zone Unesco de Kujataa, qui est visitée chaque année par un grand nombre de chercheurs, il y a 21 fermes d’élevage de moutons. Nombre d’entre elles existent depuis des générations et sont transmises au sein des familles.

La recherche dans la région est principalement axée sur le changement climatique, et les chercheurs travaillent à mieux comprendre comment la population locale a vécu ces changements.

Les éleveurs de moutons qui vivent et travaillent ici ont une connaissance unique de la manière dont le changement climatique a affecté la nature qui les entoure. Il est donc logique que les chercheurs se tournent vers cette communauté pour obtenir des informations. Il y a cependant une mise en garde.

Voulez-vous répondre à quelques questions – encore ?

Avec un nombre limité d’éleveurs de moutons et un grand nombre de chercheurs intéressés par leurs connaissances, les éleveurs finissent souvent par répondre plusieurs fois aux mêmes questions. À long terme, cela peut conduire à de la « research fatigue », un terme que l’on pourrait traduire par un état de lassitude envers la recherche.

Le concept se réfère essentiellement au moment où la population se lasse d’aider les chercheurs. Ce qui peut se produire lorsque les mêmes questions sont posées de manière répétée à un groupe de personnes, comme c’est souvent le cas dans la zone Unesco de Kujataa.

« De plus en plus de chercheurs viennent dans la région, et ils se concentrent presque tous sur le changement climatique. Les éleveurs de moutons, et les autres personnes qui exploitent la terre, sont des experts et ils veulent aider, mais ils en ont assez de répondre toujours aux mêmes questions », explique Else Bjerge Petersen, garde forestière à Innovation South Greenland.

Les chercheurs devraient être répartis

Innovation South Greenland s’efforce de lutter contre cette lassitude liée à la recherche afin que les chercheurs du monde entier puissent continuer à bénéficier des connaissances des éleveurs de moutons locaux. L’une de leurs tâches consiste à « répartir » les chercheurs parmi les éleveurs.

De nombreux chercheurs prennent contact avec Innovation South Greenland lorsqu’ils viennent dans la région. Cela permet à Else Bjerge Petersen et à ses collègues de s’assurer que les mêmes éleveurs de moutons ne participent pas à tous les projets de recherche. Cependant, la barrière de la langue peut compliquer cette répartition.

« Le nombre d’éleveurs de moutons qui parlent anglais est limité. Les plus jeunes parlent bien l’anglais, mais les plus âgés ne le maîtrisent pas aussi bien, et ce sont eux qui en savent le plus sur le changement climatique dans la région », explique Else Bjerge Petersen.

Lorsque les chercheurs ne parlent que l’anglais et ne disposent pas d’interprète, ce sont souvent les mêmes personnes qui sont interrogées. Ce qui peut contribuer à la lassitude de ce groupe à l’égard de la recherche et, en même temps, conduire les chercheurs à ne pas profiter des connaissances et de l’expérience de la population âgée.

Niels a donné à la mouette rieuse son nom groenlandais.

Niels Lund est un éleveur de moutons à la retraite, mais lorsqu’il travaillait encore, il recevait la visite de nombreux chercheurs.

« Avant de m’installer à Qaqortoq, j’étais éleveur de moutons et j’ai vécu toute ma vie dans une colonie. J’ai parlé aux chercheurs à de nombreuses reprises parce que, bien sûr, je veux aider si j’en ai l’occasion », explique-t-il.

Il pense que la population locale bénéficie des connaissances apportées par les chercheurs et a généralement des expériences positives avec ces derniers. L’une des meilleures a été celle où il a été autorisé à donner à une mouette son nom groenlandais.

« J’avais vu une nouvelle espèce d’oiseau dans la région où je vivais et j’ai contacté l’ornithologue Finn Salomonsen. Plus tard, lorsque j’étais au Danemark, j’ai été invité au Musée zoologique pour identifier l’oiseau que j’avais vu. Parmi une sélection d’oiseaux, j’ai désigné la mouette rieuse », raconte Niels.

Plus tard, la même année, Finn Salomonsen est venu au sud du Groenland pour que Niels puisse lui montrer ce nouvel oiseau. L’ornithologue confirma l’arrivée de la mouette rieuse au Groenland et, par la suite, Niels Lund et sa famille participèrent à baptiser l’oiseau de son nom groenlandais, « naajaq nasaaralik ».

Les chercheurs sélectionnent les informations

Malheureusement, toutes les expériences de Niels Lund avec les chercheurs n’ont pas été aussi bonnes.

« Certains chercheurs publient des choses inacceptables pour nous, même si nous les avons aidés. Par exemple, certains chercheurs ont publié des articles contre l’expansion de l’élevage ovin alors que nous étions impliqués dans ce dernier. Cela m’a déplu », explique Niels Lund.

Il a également fait l’expérience de voir ses propres connaissances écartées si elles ne correspondaient pas aux attentes des chercheurs.

« Parfois, les chercheurs publient sans tenir compte des informations que nous leur avons fournies. Ou bien ils choisissent les informations qui correspondent à leur propre agenda », explique Niels Lund.

Pourquoi ne disent-ils pas simplement non ?

Si les gens en ont assez d’aider les chercheurs, pourquoi ne disent-ils pas tout simplement non ? Pas si simple selon Else Bjerge Petersen.

Les éleveurs d’ovins veulent apporter leur contribution et sont heureux que les chercheurs s’intéressent à la région dans laquelle ils vivent. La difficulté réside dans le nombre de chercheurs par rapport au nombre d’éleveurs de moutons, et dans le fait que de nombreux chercheurs étudient les mêmes sujets.

« Parfois, plusieurs équipes de recherche de la même région, par exemple des États-Unis, viennent ici en même temps. Elles posent alors les mêmes questions aux mêmes personnes, parfois le même jour », explique Else Bjerge Petersen.

À certaines périodes, les éleveurs de moutons peuvent consacrer de nombreuses heures de travail à aider les chercheurs. Selon Else Bjerge Petersen, une meilleure collaboration entre les chercheurs permettrait d’atténuer ce problème.

« Si les chercheurs qui viennent ici pouvaient communiquer un peu entre eux, nous pourrions éviter aux éleveurs de moutons de devoir répondre plusieurs fois aux mêmes questions », dit-elle.

« Il arrive que plusieurs équipes de recherche d’une même région, par exemple des États-Unis, viennent ici en même temps. Elles posent les mêmes questions aux mêmes personnes, parfois le même jour ».

Else Bjerge Petersen

Les deux parties devraient bénéficier de cette collaboration

Innovation South Greenland souhaiterait que le temps et les ressources des éleveurs de moutons soient mieux pris en compte, afin qu’ils ne soient pas contraints de refuser d’apporter leur contribution.

« De nombreux éleveurs de moutons vivent dans des régions reculées où il est impossible de se rendre en bateau ou en voiture. Pour participer à un projet, ils doivent donc faire preuve d’une certaine logistique. Ils doivent soit se rendre auprès des chercheurs, soit, par exemple, aller chercher les chercheurs sur la plage et les amener jusqu’à la ferme. Ils doivent donc consacrer du temps et des ressources à cette participation, ce qui empiète sur leur journée de travail », explique Else Bjerge Petersen.

Elle souligne également que la population locale devrait bénéficier davantage des recherches menées dans la région.

« Où sont les rapports que les chercheurs rédigent ? Où le grand public peut-il trouver les connaissances que les chercheurs rassemblent ici ? Les connaissances ne doivent pas seulement être extraites du Groenland, elles doivent aussi être utiles à la population », déclare Else Bjerge Petersen.

Sara Kirstine Hald, Arctic Hub

Arctic Hub est chargé de diffuser la recherche sur le Groenland auprès d’un public non universitaire. Les articles sont publiés ici dans le cadre d’un partenariat avec PolarJournal.

Plus d’informations sur le sujet

ÉCLAIRAGE : La lassitude envers la recherche au Groenland – et comment l’éviter

Certaines parties de la population groenlandaise ont l’impression que de nombreux chercheurs veulent leur parler. Regardez cette vidéo pour savoir comment nous pouvons faire en sorte que la recherche devienne une expérience positive pour tout le monde.

L’expression « research fatigue » (lassitude envers la recherche) est souvent entendue dans le monde de la recherche groenlandaise. Elle décrit les situations dans lesquelles certaines parties de la population sont invitées à participer à un grand nombre de projets de recherche à la fois – suffisamment pour entraîner une fatigue ou un ras-le-bol.

La lassitude envers la recherche se manifeste le plus souvent là où la population est peu nombreuse mais où l’intérêt scientifique est grand. C’est le cas du Groenland.

C’est également le cas dans les petites « communautés énergétiques » du nord-ouest des États-Unis, où la découverte de pétrole a attiré l’attention de nombreuses personnes, y compris des chercheurs. C’est ainsi que l’Université du Montana a produit du matériel pédagogique sur le sujet. Un matériel sur lequel cette vidéo est en partie basée.

Comment lutter contre la lassitude envers la recherche
Arctic Hub présente différentes recommandations pour éviter la ‘research fatigue’. Par exemple, il est recommandé que les chercheurs:

  • Veillent à ce que les personnes soient correctement informées sur la recherche avant d’accepter d’y participer.
  • Expliquent pourquoi leur recherche est importante pour les participants.
  • Informent toujours les participants des résultats des études auxquelles ils ont pris part.
  • Se coordonnent avec d’autres chercheurs travaillant dans la même région ou dans le même domaine d’étude.

La dernière recommandation pourrait, par exemple, être mise en œuvre dans le cadre de l’atelier Arctic Hub Connect, qui a lieu une fois par an.

Regardez la vidéo ci-dessus pour en savoir plus sur la « research fatigue », sa définition, comment elle se manifeste et ce que nous pouvons faire pour la combattre.

Ole Ellekrog, Arctic Hub

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