Accouchement au Groenland : un mois loin de chez soi | Polarjournal
C’est ici, à l’hôpital « Queen Ingrid » de Nuuk, que la majorité des naissances groenlandaises ont lieu. Photo : Wikimedia Commons

Lorsque les femmes groenlandaises vivant dans des villes éloignées sont enceintes, elles doivent quitter leur famille, leurs amis et leur environnement familier pour participer à des « voyages pour accoucher » stressants et solitaires. Mais, en fin de compte, la sécurité pèse plus lourd que le confort.

« C’est toujours un dilemme pour elles », explique Ingelise Olesen, sage-femme et chercheuse, à PolarJournal.

« J’avoue que je ne connais personne là-bas [dans la ville où elle accouchera, ndlr], que je n’y ai ni famille ni connaissances, et que je ne sais pas ce que je ferai quand j’y arriverai ».

Ce sont les mots d’une femme enceinte d’une petite ville du Groenland. Elles sont extraites d’un rapport de septembre sur les naissances au Groenland publié par le Centre de santé publique du Groenland, un rapport qui contient de nombreuses déclarations similaires. Une autre femme, qui avait déjà accouché, a déclaré :

« En fait, la veille de mon départ, j’étais vraiment triste, et je n’avais jamais été aussi triste pendant toute ma grossesse. »

Et un homme, dont la femme devait partir pour accoucher, a dit :

« Cela peut être très accablant. D’autant plus que ma femme doit partir trois semaines avant, en plein dans la période où elle est la plus vulnérable. Aucun d’entre nous ne se réjouit à l’idée de la voir seule, et ce qui se passera là-bas est très incertain.

Accoucher au Groenland peut être une expérience solitaire. À l’heure actuelle, seules cinq villes du pays disposent d’installations et de personnel adéquats pour pratiquer les accouchements. Par conséquent, près de la moitié des naissances annuelles au Groenland impliquent un déplacement dans un environnement étrange et peu familier.

En 2021, par exemple, 766 enfants sont nés au Groenland. Environ 500 d’entre eux sont nés à Nuuk, et sur les 500 nés à Nuuk, environ 250 sont nés de mères venues d’autres villes. Dans les autres centres de naissance du pays (Ilulissat, Sisimiut, Qaqortoq et Tasiilaq), les mères viennent également de villes plus petites, bien que leur nombre soit moins certain.

Cette carte montre les cinq lieux où les femmes ont accouché au Groenland en 2021. Le premier chiffre « fødsler » indique le nombre total de naissances dans le lieu donné, tandis que le chiffre entre parenthèses indique le pourcentage du nombre total de naissances dans l’ensemble du pays. Image : Ole Ellekrog

Pas comme vous l’imaginez

Et accoucher sans ses proches peut être une expérience pénible. Cela ajoute un stress supplémentaire à l’événement déjà stressant qu’est l’accouchement. En fait, certaines femmes sont plus stressées par leur voyage que par l’accouchement.

« Pour certaines femmes, les inquiétudes liées à leur « voyage d’accouchement » sont plus importantes que celles liées à l’accouchement lui-même. Elles s’inquiètent de voyager seules, de rentrer chez elles avec un nouveau-né, de quitter leur mari et de laisser leurs autres enfants derrière elles », a déclaré Ingelise Olesen, à l’origine du récent rapport sur les naissances au Groenland, à PolarJournal.

Ingelise Olesen est non seulement coordinatrice de recherche au Centre de santé publique du Groenland, mais aussi sage-femme. Elle connaît donc de première main les effets durables que peut avoir un accouchement loin de chez soi.

« Les conséquences sont que les femmes sont seules et se sentent parfois seules. L’accouchement est un événement familial important pour le lien entre le père et l’enfant, la mère et l’enfant, et parfois les frères et sœurs. Accoucher seule n’est pas l’idée que s’en font la plupart des gens », a-t-elle déclaré.

« Cette joie de donner la vie et de la partager avec d’autres est parfois transférée à l’aéroport lorsque les femmes rentrent chez elles.

En outre, une femme mentionnée dans le rapport d’Ingelise Olesen indique qu’une grande partie de l’identité se construit autour de l’endroit où l’on est né, et pas seulement de l’endroit où l’on a grandi. Nombreux sont ceux qui ne s’identifient pas à une « personne née à Nuuk ».

La sécurité avant le confort

Le phénomène des « voyages pour accoucher » au Groenland n’est pas nouveau. Depuis les années 1970, les femmes des plus petites villes du Groenland doivent se déplacer pour accoucher. En 2002, à la suite de la mise en place d’exigences plus strictes pour les centres de naissance, le nombre de lieux où il est possible d’accoucher a été réduit aux cinq lieux actuels.

Depuis, il est devenu beaucoup plus sûr d’accoucher au Groenland. En 1970, on comptait environ 34 enfants mort-nés pour 1 000 naissances, alors qu’en 2019, ce chiffre est tombé à environ 13. Les données actuelles ne permettent toutefois pas de déterminer dans quelle mesure cette baisse peut être attribuée aux maisons de naissance centralisées et à leurs normes de sécurité plus strictes.

Ainsi, même si accoucher sans ses proches peut sembler angoissant, dans un pays comme le Groenland, c’est le moindre des deux maux. Si elles ont le choix d’accoucher dans leur petite ville sans la présence de médecins ou de sages-femmes, presque toutes les femmes choisissent de se rendre dans des villes-hôpitaux. En fin de compte, la sécurité l’emporte sur le confort.

« La conclusion la plus importante de notre rapport est que les femmes veulent accoucher là où elles vivent, mais qu’elles souhaitent également la présence d’un personnel expérimenté. C’est toujours un dilemme pour elles », a déclaré Ingelise Olesen au PolarJournal.

Pas de vol pendant l’accouchement

Et non seulement voyager loin de chez soi est un mal nécessaire, mais rester à l’étranger pendant presque un mois entier n’est pas non plus négociable.

« Les accouchements sont imprévisibles. On ne sait jamais vraiment quand un accouchement commence. Il peut se produire deux semaines avant ou deux semaines après la date prévue. En outre, il est interdit de prendre l’avion pendant les dernières semaines de la grossesse, précisément parce que les naissances sont imprévisibles. Il faut donc que l’accouchement ait lieu trois à quatre semaines avant la date prévue », a déclaré Ingelise Olesen.

Au Groenland, certaines femmes sont plus préoccupées par le voyage qu’elles doivent faire pour accoucher que par l’accouchement lui-même. Image : Cette image a été générée par l’IA sur la base de cet article par le logiciel DALL-E d’OpenAI.

Les vols vers l’hôpital ainsi que l’hébergement dans les semaines qui précèdent sont pris en charge par le système de santé groenlandais. Mais les partenaires et autres proches qui veulent venir avec nous doivent le faire à leurs propres frais. Beaucoup ne peuvent pas se le permettre, c’est pourquoi certaines femmes finissent par accoucher sans être entourées de visages familiers.

Un problème arctique

Les « voyages d’accouchement » du Groenland sont peut-être un mal nécessaire, mais il existe tout de même des moyens d’améliorer la situation actuelle. Le rapport d’Ingelise Olesen contient un certain nombre de recommandations concrètes sur la manière d’y parvenir.

Il s’agit notamment de

  • Prise en charge du voyage du partenaire et de la mère,
  • Améliorer les conditions d’attente des femmes enceintes dans les aéroports,
  • Fournir des colis de soins contenant des couches, des vêtements, etc,
  • payer une chambre d’hôtel aux mères et aux nouveau-nés s’ils doivent attendre plus de six heures dans les aéroports.

Ce conseil devrait peut-être être étendu à d’autres communautés inuites de l’Arctique, puisque, selon le rapport, des problèmes liés aux centres de naissance centralisés ont également été enregistrés au Canada.

Au Nunavik, par exemple, des « centres communautaires de naissance » ont été créés, reconnaissant l’importance culturelle de l’accouchement, tandis qu’au Manitoba, un mouvement « Bring Births Home » (Ramenez les naissances à la maison) a vu le jour pour des raisons similaires.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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