Plastique dans l’Arctique : rétrospective de Reykjavík 2023 | Polarjournal
Différentes tables rondes ont permis d’aborder les dernières connaissances et stratégies de solution contre la pollution plastique dans l’Arctique. Photo : Julia Hager

Le deuxième Congrès international sur les plastiques dans l’Arctique et les régions subarctiques, qui s’est tenu à Reykjavík, a montré d’importants succès dans la lutte contre la pollution plastique dans l’Arctique, mais a également révélé les domaines où la recherche et l’action sont urgentes.

Quelques jours seulement après la fin du troisième cycle de négociations du Comité intergouvernemental de négociation (INC3) à Nairobi, au Kenya, en vue d’un traité mondial contraignant sur la réduction de la pollution plastique, le Congrès international sur le plastique dans l’Arctique et les régions subarctiques s’est tenu pour la deuxième fois à Reykjavík, la capitale islandaise.

Environ 120 scientifiques, jeunes chercheurs, représentants de communautés autochtones et locales, décideurs politiques, parties prenantes et autres ont échangé leurs points de vue sur la question de la biodiversité les 22 et 22 mars. Les 22 et 23 novembre 2023, au centre de conférence et salle de concert de Reykjavík, le Harpa, ils ont échangé leurs points de vue sur la situation actuelle, les méthodes de recherche, les sources et les voies de transport, les impacts ainsi que les solutions et les stratégies pour lutter contre la pollution plastique.

« Nous sommes très satisfaits de ce congrès. Nous avons eu de nombreuses présentations très intéressantes, de nouvelles études sur ce problème. Il est clair que les microplastiques font l’objet d’une attention croissante, et il y a eu beaucoup de présentations sur ce sujet », a souligné Magnús Jóhannesson, président du comité de pilotage scientifique du congrès, à PolarJournal.

Le congrès de deux jours a été animé par 66 courtes présentations, des tables rondes sur les thèmes abordés et des résumés en séance plénière. L’éventail des brèves présentations allait des rorquals communs subarctiques en tant que bio-indicateurs de la pollution plastique aux effets environnementaux des plastiques utilisés dans les cabinets dentaires, en passant par un programme de surveillance pan-arctique des déchets marins et des microplastiques.

Le « trône de Poséidon » dans l’anthropocène. Photo : Julia Hager

Deux thèmes se sont toutefois distingués lors des deux journées : les microplastiques et la pêche.

Près d’un tiers des présentations ont porté sur les microplastiques : outre le développement de nouvelles méthodes pour retenir les particules de microplastiques dans les stations d’épuration des eaux usées, de nouvelles études ont notamment montré les multiples voies empruntées par les microplastiques dans et dans l’Arctique.

Même les régions les plus reculées de l’Arctique ne peuvent plus être qualifiées d’originales et de vierges, car le plastique, et en particulier les microplastiques, sont détectés pratiquement partout et sont probablement en partie responsables dans les communautés arctiques, qui n’ont toujours pas la possibilité d’éliminer les déchets produits de manière appropriée.

La pêche a été identifiée comme un contributeur majeur à la pollution plastique dans l’océan Arctique et ses côtes. Elle contribue à environ 30 pour cent des déchets rejetés sur les plages. Les segments de filets endommagés sont souvent découpés, jetés par-dessus bord et flottent dans l’océan comme filets fantômes pendant des années, voire des décennies. Beaucoup plus petits, mais également courants sur les côtes, sont ce que l’on appelle les « cut-offs » – des restes de filets qui restent lors des réparations et qui semblent tomber par-dessus bord lors du nettoyage du pont.

L’une des solutions présentées pour lutter contre les filets fantômes est le marquage des filets, comme le propose l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO, Food and Agriculture Organization of the United Nations). Selon cette proposition, chaque engin de pêche devrait être enregistré dans le monde entier afin de pouvoir l’attribuer clairement à son propriétaire.

En outre, « les pêcheurs doivent être sensibilisés et formés, par exemple, à une meilleure gestion des déchets », a déclaré Magnús Jóhannesson. Lise Maria Strømqvist du Centre norvégien contre les déchets marins MARFO et Olav Lekve de la Direction norvégienne de la pêche ont présenté au début du congrès une possibilité d’inciter les pêcheurs privés et commerciaux à changer de comportement :

« Tu nourris le monstre de plastique ? »

Les opérations de nettoyage des côtes, qui éliminent chaque année dans l’Arctique des tonnes de témoignages échoués de la mauvaise gestion humaine, ont été présentées comme un moyen efficace de renforcer la prise de conscience. Les touristes, qui parcourent généralement l’Arctique à bord de bateaux d’expédition, sont également souvent impliqués dans les opérations de nettoyage. À partir de la prochaine saison arctique 2024, des informations complètes sur la pollution plastique dans l’Arctique seront mises à leur disposition. À cet effet, l’AECO (Association of Arctic Cruise Operators / association des fournisseurs de voyages d’expédition dans l’Arctique), Leeways marine et mountain2ocean ont développé, en collaboration avec PolarJournal, une « Marine Litter Toolkit for Arctic Expedition Guides » (boîte à outils pour la pollution marine destinée aux guides d’expédition dans l’Arctique ), qui vise à responsabiliser les voyageurs.

Parmi les messages clés du congrès, on peut citer

  • La pollution plastique viole les droits de l’homme, affecte le mode de vie traditionnel des communautés indigènes, menace leur sécurité alimentaire et leur santé.
  • Il existe aujourd’hui de très nombreuses données sur la pollution par les plastiques et les microplastiques dans l’environnement arctique, provenant de nombreuses régions différentes. Toutefois, il arrive souvent qu’elles ne soient pas directement comparables entre elles, car des méthodes différentes ont été utilisées. C’est pourquoi, à l’avenir, les méthodes utilisées devront être « harmonisées », c’est-à-dire uniformisées, afin d’obtenir des résultats comparables, notamment pour l’argumentation avec les représentants d’intérêts et les décideurs.
  • Une coopération internationale au niveau scientifique, économique et politique est nécessaire de toute urgence pour réussir à endiguer efficacement le flot de plastique.
  • Des efforts tant locaux que globaux sont nécessaires, en intégrant dans tous les cas les connaissances et l’expérience des communautés autochtones et locales et en ne négligeant pas les aspects culturels et sociaux.
  • Nous ne parviendrons pas à nous « recycler » hors de la crise du plastique. Il faut au contraire stopper la pollution à la source.
  • Un cadre juridiquement contraignant, tel que le Traité mondial sur les plastiques prévu pour fin 2024, est essentiel pour engager les États, les industries et les entreprises à améliorer les pratiques en conséquence et à préserver la nature et l’environnement des dommages causés par les déchets plastiques.
  • Afin de développer des stratégies et des solutions efficaces, il est essentiel que les représentants de l’industrie, par exemple de la pêche, apportent une contribution constructive lors des futures conférences sur la réduction de la pollution plastique dans l’Arctique.

« Ce que je trouve formidable dans ce congrès, c’est qu’il rassemble les différentes parties prenantes et qu’il met en évidence certaines des méthodes et solutions pour l’Arctique. Mais il montre aussi qu’il y a un besoin d’action globale », a déclaré à PolarJournal le Dr Thomas Maes, consultant chez GRID-Arendal et membre du comité de pilotage scientifique du congrès.

Dans son intervention, le Dr Maes a présenté des réponses à la question de savoir où se trouve tout le plastique qui termine sa course dans l’environnement. Réponse : en grande partie, dans un « nuage de plastique » constitué de microplastiques dans la colonne d’eau de l’océan mondial, d’où les particules ne descendent que très lentement vers le fond de la mer. En effet, on a longtemps pensé que la quantité de plastique rejetée dans l’environnement était équivalente à la quantité retrouvée dans l’environnement, mais ce n’est pas le cas.

Kristian Jensen du Lofoten Council, à gauche, et le Dr Thomas Maes du GRID-Arendal. Photo : Julia Hager

Kristian Jensen, originaire du sud du Groenland et conseiller en communication au Conseil des îles Lofoten en Norvège, a déclaré à PolarJournal : « Je pense que nous avons réussi à rendre le problème beaucoup plus concret et à établir une feuille de route pour le résoudre. Et il y a une petite lueur d’espoir, car une grande partie des contributions académiques à ce congrès se situaient à un niveau qui doit amener un changement dans la politique et un avenir plus lumineux et optimiste si nous travaillons ensemble. Je pense que la clé pour y parvenir est la coopération mondiale. Et je suis content d’avoir été ici et de m’être un peu concentré sur les problèmes des peuples de l’Arctique et sur le fait que le problème du plastique est en fait un problème de droits de l’Homme pour les Inuits du Nord ».

Dans l’avant-dernière partie du congrès, Guðlaugur Þór Þórðarson, ministre islandais de l’Environnement, de l’Énergie et du Climat, et Malcolm Noonan, ministre irlandais de l’État au ministère du Logement et des Collectivités locales, ont discuté des responsabilités et des défis individuels et mondiaux liés à la pollution plastique et à la menace pesant sur la biodiversité. Les ministres ont souligné la nécessité de prendre des décisions politiques.

La Première ministre islandaise Katrin Jakobsdóttir. Photo : Julia Hager

Le discours de la Première ministre islandaise a mis un point final au congrès : Katrín Jakobsdóttir a salué les récentes négociations mondiales sur la lutte contre la pollution plastique comme porteuses d’espoir et s’est dite confiante que d’ici le 3e congrès dans deux ans, des succès pourraient déjà être obtenus grâce aux recherches et aux connaissances acquises jusqu’à présent, soutenus par une volonté politique d’agir. Agir maintenant et empêcher de nouvelles répercussions serait moins coûteux que d’attendre et de ne rien faire.

En vue du prochain congrès en 2025, Magnús Jóhannesson a ajouté : « Nous avons besoin de plus d’études sur l’impact social et économique du plastique dans les océans. Ce serait bien si nous pouvions voir quelques études à ce sujet lors du prochain congrès ».

Julia Hager, PolarJournal

Lien vers le site web du congrès : https://www.arcticplastics.is/

Les courtes présentations sont accessibles au public et peuvent être visionnées sur https://www.arcticplastics.is/program, à chaque fois sous le nom du/de la conférencier/ère.

En savoir plus sur le sujet :

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