COP28 : une action prouve l’élévation du niveau de la mer | Polarjournal
La fonte de l’Antarctique entraîne déjà une hausse du niveau des mers, qui pourrait atteindre 10 mètres d’ici à 2300. (Photo : Michael Wenger)

Alors que les négociateurs continuent de s’écharper sur l’élimination progressive des combustibles fossiles lors de la COP28 aux Émirats arabes unis, pays riche en pétrole, des scientifiques de renom, des jeunes du monde entier et des négociateurs de pays de faible altitude ont mis en évidence les conséquences potentiellement désastreuses pour la ville d’accueil de l’élévation du niveau de la mer induite par le changement climatique.

Le samedi 9 décembre, une file de délégués de la COP a formé une chaîne de rubans de signalisation jaune le long de ce qui serait le littoral redéfini de Dubaï – et qui couperait en plein milieu du site de la COP28 – si les émissions de combustibles fossiles se poursuivent à leur rythme actuel.

La démonstration est basée sur une élévation possible du niveau de la mer de 10 mètres d’ici 2300 si nous continuons sur la voie actuelle. « Ce chiffre ne concerne que l’Antarctique », explique Florence Colleoni, éminente chercheuse sur l’Antarctique au sein du Comité scientifique pour la recherche antarctique (SCAR). « Il s’agit en réalité d’une estimation prudente. En fait, si l’on ajoute le Groenland et d’autres facteurs, on ne peut exclure une augmentation de 15 mètres d’ici 2300, selon le GIEC. »

« La perte de glace et de neige aurait des conséquences dévastatrices si les émissions se poursuivent aux niveaux actuels », déclare le Dr James Kirkham de l’ International Cryosphere Climat Initiative, qui a organisé l’événement.« Le rapport sur l’état de la cryosphère 2023, présenté ici à la COP28, confirme que même la limite supérieure de 2°C fixée par l’Accord de Paris serait catastrophique pour une grande partie de la planète en raison de l’impact global de la cryosphère et de sa réponse à long terme. »

« Cependant, nous nous dirigeons actuellement vers une augmentation de la température de près de 3°C », a ajouté M. Kirkham, qui est également conseiller scientifique principal auprès du groupe de haut niveau « Sea-level Rise and Mountain Water Resources » de l’Ambition on Melting Ice (AMI). « Cela risque d’entraîner la quasi-totalité du Groenland, une grande partie de l’Antarctique occidental et même des parties vulnérables de l’Antarctique oriental dans une élévation irréversible du niveau de la mer, potentiellement à l’échelle massive et à des rythmes plus rapides que nous démontrons ici aujourd’hui. Les décideurs politiques présents à la COP28 doivent prêter attention à ces nouvelles données scientifiques, car les décisions prises ici auront des répercussions sur des centaines de millions de personnes pendant des siècles. »

Cliquez sur l’image pour voir le GIF. Ces images montrent les projections du niveau de la mer à Burj Khalifa, à Dubaï (Émirats arabes unis), en raison du réchauffement climatique d’origine humaine, selon deux scénarios différents. Les choix climatiques et énergétiques des prochaines décennies pourraient déterminer le scénario, mais le moment de l’élévation est plus difficile à prévoir : il faudra peut-être des centaines d’années pour que ces niveaux de la mer soient pleinement réalisés. (Image : Climate Central, https://www.climatecentral.org/)

La ligne montre ce qui pourrait arriver à Dubaï d’ici 2300. D’après les cartes détaillées de Climate Central, les villes côtières de faible altitude du monde entier seront également touchées, parfois bien plus tôt. L’élévation du niveau de la mer due au changement climatique affecte déjà de nombreuses régions de la planète. « Quel que soit le scénario d’augmentation de la température, les pays à forte population côtière, du Bangladesh à la Chine, en passant par l’Inde et les Pays-Bas, seront menacés », a déclaré Benjamin Strauss, directeur général de Climate Central. « Les mégapoles de tous les continents devront se préparer à des impacts majeurs, notamment Lagos, Bangkok, Mumbai, Shanghai, Londres, Buenos Aires et New York ».

La projection à 10 mètres est basée sur le scénario le plus pessimiste du GIEC. Mais compte tenu des taux actuels d’augmentation du CO2 dans l’atmosphère, « nous devons cesser de nous concentrer uniquement sur ce qui était autrefois considéré comme les scénarios les plus probables », déclare Kirkham : « Les inondations qui ont eu lieu il y a quelques semaines ont montré à quel point des précipitations extrêmes peuvent avoir un impact sur un État désertique comme Dubaï. Les routes ont été gorgées d’eau et inondées après de fortes pluies et des orages. Il a été conseillé aux gens d’éviter les plages en raison des conditions météorologiques extrêmes, et le trafic et les vols ont été perturbés. Imaginez les conséquences d’une élévation de plusieurs mètres du niveau de la mer ».

Le seul moyen de contenir l’élévation du niveau de la mer est que la COP28 aboutisse à un accord sur une action urgente visant à maintenir l’augmentation de la température à 1,5 °C ou moins. « Si l’on considère les impacts globaux et irréversibles de la cryosphère sur l’ensemble de la planète, un accord à la COP28 pour une élimination progressive des combustibles fossiles, avec un pic des émissions d’ici 2025, est la seule voie pleinement compatible avec la limite de 1,5 °C », a conclu Pam Pearson, directrice et fondatrice de l’ICCI. « 1,5 °C est le seul moyen de ralentir l’élévation du niveau de la mer à des niveaux adaptables. Nous avons encore le temps d’empêcher une chaîne accélérée de pertes économiques et une instabilité politique croissante ; mais le temps devient de plus en plus court, et la glace ne peut pas attendre. »

Communiqué de presse International Cryosphere Climat Initiative

Lien vers l’outil de cartographie de Climate Central : https://coastal.climatecentral.org

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