Le projet Arctic GNL 2 confronté à de nouveaux problèmes | Polarjournal
Le GNL doit être chargé à Utrenneye à partir du premier trimestre 2024, mais il pourrait y avoir d’autres retards. (Photo : Maksim Blinov/Sputnik)

Selon le journal japonais Sankei, Mitsui a décidé de retirer ses employés du projet russe Arctic GNL 2. Mitsui explique sa décision par les sanctions prises par les États-Unis à l’encontre du projet Arctic GNL 2, dans le cadre d’un ensemble de nouvelles mesures de grande envergure prises à l’encontre de Moscou en raison de la guerre en Ukraine. Cela constitue un nouveau revers pour le projet Arctic LNG 2.

Arctic LNG 2, situé sur la péninsule de Gydan au nord du cercle polaire, est un élément clé de l’ambition de la Russie d’accroître sa part du marché mondial pour le gaz naturel liquéfié de 8 % actuellement à 20 % d’ici à 2030. Le projet est un élément important des ambitions économiques de la Russie et les premières livraisons auraient dû commencer vers le premier trimestre 2024. En termes de localisation, le site de production est bien placé pour l’exportation de GNL vers l’Europe et l’Asie.

Le projet comprend trois terminaux GNL, chacun ayant une capacité de 6,6 millions de tonnes de gaz naturel liquéfié par an. La capacité totale des trois terminaux est de 19,8 millions de tonnes de GNL par an et d’environ 1,6 million de tonnes de condensat de gaz stable par an.

Le champ d’Utrenneye est la base de ressources pour le projet Arctic GNL 2. Le gisement est situé sur la péninsule de Gydan, à environ 70 km du golfe d’Ob de Yamal LNG. (Graphique : TotalEnergies)

Toutefois, certaines entreprises occidentales ont renoncé à leurs parts dans le projet russe Arctic LNG 2 dans l’Arctique en raison des sanctions. C’est ce qu’a rapporté le journal moscovite Kommersant le 25 décembre, citant des sources gouvernementales russes anonymes. La dernière décision du Japon a été prise en particulier pour protéger les employés de Mitsui des mesures restrictives prises par les États-Unis, indique le journal.

Les préoccupations communes de la Chine et du Japon, qui sont d’importants acheteurs de GNL russe, ont conduit à des efforts diplomatiques actifs pour obtenir des exemptions aux sanctions américaines. Toutefois, le gouvernement américain a adopté une position ferme et a explicitement déclaré son intention de mettre un terme au projet Arctic LNG 2.

Yoko Kamikawa, ministre des affaires étrangères du Japon : « Nous ferons un examen approfondi et réagirons de manière appropriée pour veiller à ce que la stabilité de l’approvisionnement en énergie ne soit pas compromise ». (Photo : JapanNews)

L’absence de contrats à long terme pourrait également conduire Novatek à prendre du retard dans son financement externe de 9,5 milliards d’euros (10,5 milliards de dollars américains), expliquent les sources de Kommersant.

Le propriétaire du projet Arctic LNG 2 est la société privée Novatek, le plus grand producteur russe de GNL et qui détient 60 % des parts. Les entreprises chinoises, françaises et japonaises, qui détenaient les 40 % restants, ont invoqué la force majeure pour se retirer du projet.

L’agence de presse Reuters a rapporté la semaine dernière que même Novatek avait émis des déclarations de force majeure auprès de plusieurs clients concernant des problèmes dans l’approvisionnement, après les sanctions imposées par les États-Unis sur le gaz naturel liquéfié russe en novembre 2023.

Le projet Arctic LNG 2 sur la péninsule de Gydan comprend trois terminaux GNL, chacun ayant une capacité de 6,6 millions de tonnes par an. (Photo : Novatek)

Manque de moyens de transport

Un autre défi majeur pour Novatek est de constituer une flotte de méthaniers pour faire la navette entre la station de chargement Utrenneye, sur la péninsule de Gydan, et les marchés. La société sud-coréenne Samsung Heavy Industries a récemment annoncé qu’elle n’avait pas encore commencé à fabriquer des blocs et des équipements pour 10 des 15 méthaniers arctiques.

Selon Novatek, les premiers méthaniers devraient prendre la mer au cours du premier trimestre de l’année prochaine. Toutefois, des sources industrielles indiquent que les livraisons commerciales de GNL dans le cadre du projet ne sont pas attendues avant le deuxième trimestre de 2024 au plus tôt.

Heiner Kubny, PolarJournal

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