« La reine était respectée au Groenland, mais le nouveau roi sera aimé » | Polarjournal
La reine Margrethe II du Danemark dans la robe nationale du Groenland. Cette photo est tirée d’un timbre de 2010. Photo : Poste Groenland

Malgré les critiques croissantes à l’encontre du Danemark, la famille royale s’est assuré une place particulière dans le cœur des Groenlandais grâce à sa compréhension des différences. Le dimanche 14 janvier, la reine Margrethe II du Danemark laissera le trône à son fils, Frederik, qui est encore plus populaire au Groenland.

« Depuis l’annonce, mon Facebook a été inondé de gens qui ont posté leurs propres photos, bras dessus, bras dessous avec Frederik. C’est vraiment un homme du peuple, et en tant que roi, il sera aimé au Groenland ».

Ces mots, transmis au Polar Journal par Ujammiugaq Engell, conservateur du musée d’art de Nuuk, résument la réaction du Groenland à l’annonce récente que la reine Margrethe II du Danemark laissera le trône à son fils, le prince héritier Frederik.

Parce que la famille royale danoise ne règne pas seulement sur le pays du Danemark, mais sur l’ensemble du royaume danois, qui comprend les îles Féroé et le Groenland. Au fil des ans, la famille royale danoise a réussi à établir une relation spéciale avec le Groenland et son peuple.

Le nouveau roi, par exemple, a passé beaucoup de temps dans le pays. En 2000, il a participé à une expédition en traîneau à chiens de 4 mois et de 2500 kilomètres, de Qaanaaq, au nord-ouest du Groenland, à la station militaire danoise de Daneborg, au nord-est. Avant cela, il a passé du temps avec les chasseurs de Qaanaaq, apprenant à connaître leurs traditions et leurs pratiques de traîneau à chiens.

En 2011, lorsque le prince héritier Frederik et la princesse héritière Mary ont eu une paire de jumeaux, ils ont reçu des seconds prénoms groenlandais : Prince Vincent Frederik Minik Alexander et Princesse Josephine Sophia Ivalo Mathilda.

« Le futur roi occupe une place énorme dans le cœur des Groenlandais. La joie et l’enthousiasme qu’il a manifestés en voyageant ici, et le fait qu’il ait choisi des prénoms groenlandais pour deux de ses enfants, montrent vraiment qu’il apprécie le pays. Cela signifie beaucoup pour les gens d’ici », a déclaré Ujammiugaq Engell, qui a une formation d’historien et qui donnera une conférence à Nuuk avant le couronnement, le dimanche 14 janvier.

Le prince héritier Frederik, qui deviendra roi le dimanche 14 janvier, est particulièrement populaire au Groenland. Ici, elle sourit en 2020. Photo : Wikimedia Commons

La reine est également très respectée

Selon une autre historienne, Evi Kreutzmann, qui a rédigé sa thèse à l’université du Groenland, Ilisimatusarfik, sur les relations entre le Groenland et la famille royale danoise, le fait que le nouveau roi sera aimé ne signifie certainement pas que la reine Margrethe II n’a pas été populaire.

« La plupart des habitants du Groenland ne se souviennent que de la reine Margarethe en tant que monarque. Les gens ont beaucoup de respect pour elle. Ils se souviennent, par exemple, qu’elle portait son long manteau en peau de phoque pour soutenir les chasseurs groenlandais, alors que l’actrice Bridget Bardot faisait campagne contre l’utilisation de la fourrure de phoque à la fin des années 1970 », a déclaré Evi Kreutzmann au Polar Journal.

Sa popularité se reflète également dans le fait qu’elle ne suscite aucune protestation lorsqu’elle revêt la robe nationale groenlandaise.

« La reine porte souvent la robe nationale. Si un Danois ordinaire le faisait, ce ne serait pas forcément bien perçu, mais lorsque la reine le fait, tout le monde au Groenland l’adore », a déclaré Evi Kreutzmann.

Elle partage l’avis d’Ujammiugaq Engell selon lequel Frederik deviendra encore plus populaire en raison des liens particuliers qu’il entretient avec les habitants du Groenland.

« La reine est très respectée, mais je pense que Frederik sera aimé », a-t-elle déclaré.

Le roi se prenait pour Dieu

Il ne fait aucun doute qu’aujourd’hui, la famille royale a conquis le cœur des Groenlandais. Mais cela n’a pas toujours été le cas. Evi Kreutzmann raconte une époque où la famille royale était associée à la peur.

Cela est dû en partie à la langue. Le mot « naalagaq », par exemple, qui signifie « seigneur », était utilisé pour désigner à la fois le roi danois et le Dieu tout-puissant. Le mot « kunngi » était utilisé pour décrire à la fois le roi danois et les rois bibliques, ce qui suscitait beaucoup d’admiration et de respect. Pour les Groenlandais de l’époque, le roi semblait inaccessible et au-dessus d’eux.

« Lorsque les Danois ont commencé à coloniser le Groenland, les habitants n’avaient jamais rencontré de roi ni de Dieu, et ils avaient donc beaucoup de respect pour l’un et l’autre. Et à cause des enlèvements d’Inuits par les baleiniers et les commerçants aux XVIIe et XVIIIe siècles, ce n’était pas seulement du respect, c’était aussi de la peur », explique Evi Kreutzmann.

La reine Ingrid du Danemark aide sa fille, la princesse Anne-Marie, à enfiler sa robe nationale groenlandaise lors de leur visite en 1952. Anne-Marie deviendra reine de Grèce jusqu’à l’abolition de la monarchie en 1973. Photo : stamps.dk

Le devoir s’est transformé en amour

Mais la relation de peur a changé en 1921, lorsque le roi Christian X et la reine Alexandrine ont visité le Groenland en tant que premiers rois de l’histoire. Le Danemark venait de perdre sa possession d’outre-mer connue sous le nom d’Indes occidentales danoises (aujourd’hui les îles Vierges américaines) et était désireux de s’assurer le reste de son empire colonial.

Cependant, selon Evi Kreutzmann, le devoir s’est transformé en amour au cours de la visite.

« Le roi et la reine sont allés prendre un café avec l’imprimeur Lars Møller dans sa propre maison, ce qui était inhabituel pour les Danois à l’époque. Après cette visite, la reine Alexandrine a créé un fonds pour les veuves d’hommes décédés en kayak », explique Evi Kreutzmann :

Pour les Groenlandais, qui considèrent la famille royale comme étant au-dessus d’eux, presque comme des divinités, c’était inattendu.

« Le roi et la reine ont tout de suite été appréciés par la population locale et, à l’époque, de nombreuses lettres positives ont été adressées au journal Atuagagdliutit ».

En 1952, la famille royale est revenue avec le nouveau roi Frederik IX et la reine Ingrid. Le roi avait participé à la visite 31 ans plus tôt en tant que prince héritier et a été reconnu par certains qui l’avaient vu lors de sa précédente visite. Il a veillé à ce que la relation amoureuse se poursuive.

« À l’époque, le Groenland, comme une grande partie du monde, luttait contre la tuberculose et, après cette visite, la reine Ingrid a créé un sanatorium à Nuuk pour les Groenlandais atteints de la maladie. Ce sanatorium s’est ensuite transformé en hôpital, l’hôpital de la reine Ingrid, qui est aujourd’hui le plus grand du pays », a déclaré Evi Kreutzmann.

Soutenir des causes importantes

Ces dernières années, les relations entre le Groenland et le Danemark sont devenues de plus en plus compliquées et de nombreuses voix s’élèvent pour réclamer davantage d’indépendance. Pourtant, la famille royale semble être restée à l’abri des critiques.

Evi Kreutzmann explique ce fait curieux par le soutien indéfectible de la famille royale à des causes sociales importantes, comme l’aide historique apportée aux veuves démunies et aux victimes de la tuberculose.

« Récemment, nous avons également vu la famille royale soutenir des causes telles que la lutte contre le harcèlement scolaire et l’octroi d’allocations aux étudiants groenlandais. Ce sont toujours des causes importantes qu’ils soutiennent et les habitants du Groenland le respectent », a déclaré Evi Kreutzmann.

« Bien sûr, le fait que la famille royale ne prenne jamais parti dans les questions politiques est aussi un avantage », a-t-elle ajouté.

Ujammiugaq Engell, conservateur au musée d'art de Nuuk, estime que la famille royale a développé une capacité unique à apprécier la différence de la culture groenlandaise. Photo : Maison Glaciem
Ujammiugaq Engell, conservateur au musée d’art de Nuuk, estime que la famille royale a développé une capacité unique à apprécier la différence de la culture groenlandaise. Photo : Maison Glaciem

Respecte les Groenlandais dans leurs propres conditions

En outre, Ujammiugaq Engell, du musée d’art de Nuuk, mentionne une autre raison pour laquelle les membres de la famille royale sont restés aimés : leur compréhension unique du peuple groenlandais et de ses différences par rapport aux Danois.

« Lorsque la famille royale voyage au Groenland, une dynamique particulière s’installe. Les gens sentent qu’ils ont un réel intérêt pour la culture groenlandaise et qu’ils l’apprécient, ce qui n’est pas le cas lorsqu’ils sont confrontés au reste du système danois », a déclaré Ujammiugaq Engell.

« Lorsque le premier ministre du Danemark ou d’autres fonctionnaires voyagent au Groenland, il y a toujours une distanciation ou une critique de la façon dont les choses sont faites. Il en va de même pour les rencontres personnelles avec les Danois ; personne n’applaudit lorsqu’il apprend que vous êtes originaire du Groenland.

Ainsi, lorsque Margrethe quittera son trône pour Frederik dimanche, et que les fils Facebook du Groenland seront inondés de mots de remerciement, les Danois pourraient suivre le mouvement et apprendre une chose ou deux. Car, selon Ujammiugaq Engell, la famille royale sait mieux que quiconque comment approcher les habitants du Groenland.

« Je crois que cela va au cœur du problème entre le Danemark et le Groenland ; il y a un manque d’appréciation de nos différences qui va dans les deux sens. Les gens s’attendent à ce que nous soyons identiques.

« Mais avec la famille royale, les Groenlandais se sentent acceptés et appréciés. Ils voient que nous sommes différents et ils pensent que c’est une bonne chose », a déclaré Ujammiugaq Engell.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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