Les canons des patrouilleurs danois, 15 ans sans fonctionner | Polarjournal
Le patrouilleur Knud Rasmussen est l'un des navires dont le canon ne fonctionne plus depuis plus de 15 ans. Ici, on le voit en 2015 briser la glace pour acheminer du fourrage aux éleveurs de moutons du sud du Groenland. Photo : Forsvaret
Le patrouilleur Knud Rasmussen est l’un des deux navires dont le canon ne fonctionne plus depuis plus de 15 ans. Ici, on le voit en 2015 briser la glace pour acheminer du fourrage aux éleveurs de moutons du sud du Groenland. Photo : Forsvaret

C’est inquiétant pour notre sécurité, a déclaré le ministre des affaires étrangères du Groenland. Mais le tir n’est qu’une petite partie du travail, explique un expert local.

Dans le cadre de la défense territoriale, le Joint Arctic Command, qui fait partie de l’armée danoise, possède trois navires de patrouille de la classe Knud Rasmussen. Une partie de leur travail consiste à dissuader les navires indésirables de pénétrer dans les eaux danoises et, si nécessaire, à leur tirer dessus.

Or, la radio publique danoise DR a récemment révélé que deux des navires de patrouille, Knud Rasmussen et Ejnar Mikkelsen, n’ont pas été en mesure de le faire. Depuis leur mise en service en 2008, les canons des navires sont dépourvus de système d’arme, un système que le ministère de la défense qualifie d' »élément de base fondamental ». Sans elle, les deux navires militaires n’ont pas pu tirer, ou du moins atteindre une cible.

Cette révélation a suscité la colère et la surprise au Groenland.

« Bien sûr, je pense que c’est très inquiétant. C’est une question de sécurité », a déclaré Vivian Motzfeldt, ministre des affaires étrangères du Groenland, à DR.

« Cela m’amène à me demander s’il n’y a pas d’autres domaines où les choses ne sont pas ce que nous pensons qu’elles sont », a-t-elle poursuivi.

De même, Jens-Frederik Nielsen, chef de Demokraatit, un parti d’opposition de centre-droit, s’est montré critique.

« Il ne sert à rien d’avoir un canon s’il ne fonctionne pas. Et nous devons être en mesure de faire respecter notre souveraineté. C’est important. Même si nous sommes une zone à faible pression, nous devons disposer d’un équipement qui fonctionne », a déclaré Jens-Frederik Nielsen à DR.

Le navire Knud Rasmussen lors d'un exercice en 2010 avec les garde-côtes américains. Photo : George Degener, Wikimedia Commons
Le navire Knud Rasmussen vu de l’arrière lors d’un exercice en 2010 avec les garde-côtes américains. Photo : George Degener, Wikimedia Commons

Entité à double usage

Le canon du troisième patrouilleur de la classe Knud Rasmussen, Lauge Koch, fonctionne depuis son inauguration en 2017. Et, après 15 ans, Ejnar Mikkelsen a fait installer le système nécessaire lors de l’été 2023. Knud Rasmussen ne sait toujours pas tirer.

La nouvelle a été accueillie avec consternation, tant au Groenland qu’au Danemark, mais, selon Rasmus Leander Nielsen, professeur adjoint au département des sciences sociales, journalisme et économie de l’Université du Groenland, les tirs sur d’autres navires ne représentent en fait qu’une petite partie de la tâche des navires de patrouille.

Il souligne que l’ensemble du Joint Arctic Command est une entité à double usage, qui accomplit des tâches à la fois militaires et civiles. Contrairement à d’autres pays comme les États-Unis, qui disposent d’une garde côtière et d’une marine distinctes.

« Les canons ne sont bien sûr nécessaires que pour la partie militaire du travail. Ici, il s’agit de patrouiller dans les eaux territoriales et de dissuader les gens d’y pénétrer illégalement », a déclaré Rasmus Leander Nielsen au Polar Journal.

Les navires qu’il faut dissuader sont principalement des bateaux de pêche étrangers, explique-t-il. Dans les années 1980, le Groenland a eu des problèmes avec des navires allemands et russes qui pêchaient illégalement dans les eaux groenlandaises, mais ce problème n’existe plus depuis longtemps. Même à l’époque, Rasmus Leander Nielsen ne sait pas si des coups de feu ont été tirés.

« C’est embarrassant pour la défense danoise, mais elle ne jouera pas un rôle majeur dans la géopolitique de l’Arctique. Si les Russes font quelque chose dans les eaux groenlandaises, par exemple, ce sont les Américains qui s’en chargeront », a-t-il déclaré.

Ejnar Mikkelsen, l'autre navire dont le canon n'a pas fonctionné, photographié à Halifax, au Canada, en 2010. Le canon défectueux est visible ici à l'avant du navire. Photo : Moneywagon, Wikimedia Commons
Ejnar Mikkelsen, l’autre navire dont le canon n’a pas fonctionné, photographié à Halifax, au Canada, en 2010. Le canon défectueux est visible ici à l’avant du navire. Photo : Moneywagon, Wikimedia Commons

Navires ou drones ?

Même si les canons défectueux ne constituent pas une menace immédiate pour le Groenland, cette découverte jette de l’huile sur le feu dans le débat en cours dans le pays sur l’actualité de l’équipement militaire danois.

« Le fait que les canons ne fonctionnent pas ne fait que confirmer que ces navires sont largement dépassés. C’est très embarrassant », a déclaré Rasmus Leander Nielsen.

Cependant, tout le monde au Groenland n’est pas d’accord pour que le Danemark investisse dans un renforcement militaire dans l’Arctique. Certains pensent que le commandement conjoint de l’Arctique devrait se concentrer davantage sur les activités civiles, tandis que d’autres sont partisans d’en faire plus pour empêcher les activités russes dans la région.

« Il est important de noter que le Groenland est divisé sur cette question et que les parties ont des opinions très différentes sur le sujet », a déclaré Rasmus Leander Nielsen.

« Certains pensent qu’il faut consacrer plus d’argent à l’amélioration de la flotte arctique, tandis que d’autres sont partisans d’investir dans les drones et la surveillance. Ce sont des questions vraiment difficiles qui sont actuellement débattues », a-t-il déclaré.

Un village Potemkine ?

Au Danemark, la nouvelle des canons défectueux a également été accueillie avec incrédulité.

Un commentateur a qualifié la marine danoise de village Potemkine, en référence aux faux villages mobiles qui avaient été apportés pour donner à l’impératrice russe Catherine II une meilleure impression de la campagne russe ; ils étaient destinés à impressionner en surface, mais n’avaient aucune substance en profondeur.

Le ministre danois de la défense, Troels Lund Poulsen, s’est également excusé auprès des journalistes de DR.

« Je n’en avais pas connaissance. Pour cette raison, j’ai demandé un rapport pour comprendre la séquence des événements, et pourquoi les canons n’ont pas été achetés, alors que nous l’avons décidé il y a de nombreuses années », a-t-il déclaré à DR.

Et ce rapport, a-t-il promis, sera personnellement communiqué à Vivian Motzfeldt, ministre des affaires étrangères du Groenland.

« Je comprends que le Groenland ait un certain nombre de questions. Moi aussi », a-t-il déclaré à DR.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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