Dernière saison pour un célèbre navire d’expédition | Polarjournal
L’Ocean Adventurer, utilisé par Quark Expeditions, voyage dans les régions polaires depuis 1975 et a servi de base sûre et confortable à d’innombrables clients pour leurs voyages. Image : Michael Wenger

Les bateaux sont l’alpha et l’oméga d’une croisière d’expédition dans les régions polaires. Ils sont la base et le foyer des participants, de l’équipe d’expédition, de l’équipage du navire et de l’hôtellerie pendant de nombreux mois de l’année. L’un des navires d’expédition les plus populaires et en service depuis le plus longtemps, l’Ocean Adventurer, participera pour la dernière fois à la prochaine saison arctique. Il naviguera ensuite dans le brouillard de l’incertitude.

Lorsque l’Ocean Adventurer accostera à Reykjavik, la capitale islandaise, le 3 octobre 2024, ce ne sera pas seulement la fin d’une saison arctique de cinq mois pour le navire d’expédition de Quark Expeditions. Ce sera aussi la fin d’une ère pour l’un des navires d’expédition les plus populaires et les plus anciens. Quark a annoncé que l’Ocean Adventurer serait retiré du service et remplacé par l’Ocean Explorer , plus récent et légèrement plus grand, à partir de la prochaine saison antarctique 24/25. Ce qu’il adviendra de l' »ancienne dame » n’est pas encore clair.

Une histoire mouvementée

Facilement identifiable grâce à ses lignes classiques, ce navire a connu une histoire mouvementée, au sens propre du terme. Il a été construit en ex-Yougoslavie comme l’une des huit unités de navigation pour l’Union soviétique. Conçu comme un navire de passagers pour les fonctionnaires politiques et les membres du parti, il a été équipé dès le départ de la classe de glace la plus élevée possible pour un navire de passagers ainsi que de toutes les commodités. Le 19 avril 1975, le navire a été lancé sous le nom d‘Alla Tarasova. Cependant, avec l’effondrement de l’Union soviétique, il est devenu difficile de trouver une véritable utilisation pour le navire.

Ce n’est qu’à la fin des années 90 et avec l’avènement du tourisme polaire qu’il a commencé à intéresser les voyagistes et les compagnies maritimes, tout comme son navire jumeau, le Lyubov Orlova. A partir de 1998, il a été remis en service sous le nom de Clipper Adventurer après d’importantes transformations et a effectué divers trajets jusqu’en 2007. Il a ensuite été revendu au sein de l’ancienne Clipper Cruise Line. Quark Expeditions a ensuite exploité le navire sur le long terme, mais il a également été loué à d’autres entreprises. En outre, après des transformations et des rénovations, le navire a changé deux fois de nom : à partir de 2012, il a navigué sous le nom de Sea Adventurer et à partir de 2017 sous celui d’Ocean Adventurer.

Une dame avec une histoire

Quel que soit son nom, le navire était une base et un port d’attache très apprécié des clients et des équipes d’expédition pour des voyages d’expédition parfois uniques dans l’Arctique et l’Antarctique. Grâce aux stabilisateurs, il naviguait généralement en toute tranquillité et sécurité, même dans les eaux déchaînées autour de l’Antarctique et dans la mer du Groenland. Avec sa forme classique et élégante et son intérieur très détaillé, l’Ocean Adventurer faisait partie des navires d’expédition les plus confortables des flottes des compagnies maritimes. Grâce à ses 5 400 CV et à sa classe de glace 1A, les voyages dans la banquise de l’océan Arctique ou près de la péninsule antarctique ne posaient aucun problème. Et les passagers pouvaient toujours se rendre compte de sa capacité de manœuvre (et des compétences des capitaines).

Mais la longue histoire du navire comporte aussi des chapitres plus tristes qui ont également fait la une des journaux. Par exemple, lors d’un voyage dans le passage du Nord-Ouest, le navire a heurté un rocher connu mais non indiqué sur les cartes marines. Cela a entraîné une fuite et un déversement de carburant. Malgré tout, le navire a pu être remorqué jusqu’au port le plus proche et les passagers ont pu être débarqués en toute sécurité. Et même si de tels gros titres ne sont pas appréciés, l’histoire de l’Ocean Adventurer est toujours moins triste que celle de sa sœur Lyubov Orlova, qui avait fait la une des journaux en tant que navire fantôme dérivant dans l’Atlantique et rempli de rats cannibales. Un navire qui a probablement coulé.

L’Ocean Adventurer sera remplacé par l’Ocean Explorer, un navire d’expédition plus grand, plus moderne, mais aussi chargé d’histoire. Il chouchoutera les clients dans les régions polaires dès la saison antarctique 2024/25. Image : Quark Expeditions

Lorsqu’un navire s’en va, un nouveau prend souvent sa place dans son sillage et il n’en va pas autrement ici. Quark a annoncé qu’il utiliserait l’Ocean Explorer de la compagnie SunStone Ships à partir de la saison antarctique 2024/25. En termes de nombre de passagers, il n’est que légèrement plus grand que l’Ocean Adventurer (138 au lieu de 128), mais il est également équipé de nombreux détails de confort désormais souvent proposés et répond aux dernières normes de sécurité. En outre, il est plus silencieux, plus rapide et, grâce à son ULSTEIN X-BOW ®, il assurera une navigation tranquille et sûre dans les étendues maritimes.

Le nom de ce bateau est sans doute encore dans les mémoires de beaucoup, car il s’agit également d’une dame avec une histoire. L’année dernière, il a fait les gros titres lorsqu’il s’est échoué sur un banc de sable à l’est du Groenland et a dû attendre les secours pendant plusieurs jours. À l’époque, il avait été utilisé par un autre prestataire, tout comme l’Ocean Adventurer 2010. Les deux navires partagent donc déjà une histoire et il reste à espérer que le nouvel Ocean Explorer enthousiasmera ses hôtes aussi longtemps que l’Ocean Adventurer l’a fait pendant toutes ces années.

Dr. Michael Wenger, PolarJournal

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