Les jeunes de l’Arctique ont découvert des similitudes entre leurs pays éloignés | Polarjournal
Deux des jeunes boursiers des communautés résilientes de l'Arctique profitent d'une pause à la plage de Sisimiut, au Groenland. Photo : ARCYF
Deux des jeunes boursiers des communautés résilientes de l’Arctique profitent d’une pause à la plage de Sisimiut, au Groenland. Photo : ARCYF

Dans le cadre du nouveau programme Arctic Resilient Communities Youth Fellowship, 17 jeunes de l’Alaska, du Nord du Canada et du Groenland se sont rendus dans les pays les uns des autres. Si leurs racines culturelles sont les mêmes, leurs systèmes politiques sont différents.

Au cours de l’été 2023, 17 jeunes de tout l’Arctique se sont retrouvés pour un atelier à Sisimiut, au Groenland. L’atelier s’était bien déroulé ; les participants s’étaient également rendus à Nuuk, où ils avaient rencontré des hommes politiques et des chefs d’entreprise locaux.

La prochaine étape du programme était le Kalaaliaraq, le marché de produits frais où l’on vend les produits de la chasse et de la pêche locales. L’endroit était rempli de viande de baleine, de bœuf musqué et surtout de renne, car c’était le milieu de la saison de chasse.

« Les visiteurs canadiens et alaskiens ont été choqués de voir que les Groenlandais étaient autorisés à vendre les animaux qu’ils attrapaient. Ils étaient à la fois exaspérés et inspirés. D’où ils viennent, ils doivent partager tout leur gibier et n’ont pas le droit de le vendre », a déclaré Konkordia Sørensen, une consultante chargée des activités au Groenland lors de l’atelier Arctic Resilient Communities Youth Fellowship (ARCYF).

Des boursiers de tout l’Arctique

L’exemple ci-dessus n’est qu’un des nombreux échanges culturels qui ont eu lieu au cours de l’année inaugurale de l’ARCYF. Outre l’atelier d’été au Groenland, les boursiers se sont également rencontrés à Anchorage, en Alaska, en mars 2023 et à Yellowknife, au Canada, en janvier 2024, où ils ont reçu leurs diplômes.

Selon Ian Laing, directeur exécutif de l’Institute of the North, l’organisation d’Alaska qui a dirigé le programme, cet échange de connaissances à travers l’Arctique que les ateliers ont contribué à favoriser est impératif et urgent.

« L’Arctique change et change très vite. Ces communautés isolées vont subir de plein fouet les effets du changement climatique et de l’augmentation des activités liées à l’exploitation des ressources, au tourisme et autres », a déclaré Ian Laing au Polar Journal.

Les participants à l’ARCYF étaient tous âgés de 19 à 27 ans, et leurs maisons étaient très éloignées les unes des autres, mais entièrement situées dans l’Arctique. Sept d’entre eux venaient du Groenland, tant au nord qu’au sud, quatre de l’Alaska, deux du territoire canadien du Yukon, deux du territoire canadien du Nord-Ouest et deux du Nunavut, également au Canada.

Et cette vaste répartition géographique n’est pas une coïncidence.

« Nous nous sommes concentrés sur l’identification et le recrutement de jeunes leaders prometteurs de tout l’Arctique, des leaders qui permettront à ces communautés d’acquérir des compétences et des connaissances qui les aideront à faire bouger les choses », a déclaré Ian Laing au PolarJournal.

Une carte montrant les lieux éloignés et distants d'où venaient les boursiers. Photo de la carte : Site web de l'ARCYF
Une carte montrant les lieux éloignés et distants d’où venaient les boursiers. Photo de la carte : Site web de l’ARCYF

Les voyages longs et coûteux

Mais malgré tous les apprentissages et les évaluations positives, la première année de la bourse a peut-être aussi été la dernière. Rassembler des personnes à travers les vastes différences de l’Arctique n’est pas seulement important, c’est aussi coûteux.

« Le programme est très dépendant du financement. Nous n’avions pas pleinement évalué le coût de ce type de programme. Les voyages au Groenland et dans le nord du Canada sont extrêmement coûteux et les choses tournent toujours mal », a déclaré Ian Lain.

À titre d’exemple, il a cité le cas d’une personne qui a dû passer 8 ou 9 jours pour rentrer chez elle. Elle est originaire de Dutch Harbor sur Unalaska, une île de la mer de Béring, et pour s’y rendre depuis Yellowknife, au Canada, elle a dû passer par Vancouver, Edmonton, Seattle et Anchorage par des températures glaciales qui ont retardé de nombreux vols.


« La logistique ne doit pas être sous-estimée. Nous avons affaire à certains des climats les plus extrêmes et à certaines des communautés les plus reculées du monde », a-t-il déclaré, avant de poursuivre :

« Nous avons beaucoup appris au cours de cette année. Je suis très enthousiaste à l’idée de voir où cela va nous mener. Il a le potentiel d’aborder certaines des questions les plus importantes et à long terme que nous essayons de résoudre dans l’Arctique ».

Mais nous n’avons pas encore tout l’argent nécessaire pour continuer », a déclaré Ian Laing au téléphone depuis la conférence « Arctic Frontiers » à Tromsø, en Norvège, où il tente, peut-être avec l’aide d’autres pays, d’obtenir un financement pour une année supplémentaire.

Les différences qui ont surpris

Quel que soit l’avenir de l’ARCYF, les boursiers de l’édition 2023 ont permis à 17 jeunes de découvrir la diversité de l’Arctique. Souvent, ce ne sont pas les nombreuses similitudes, mais les différences qui ont fait les plus grandes impressions.

« La majorité des participants étaient des Inuits, mais je pense que si vous leur posiez la question, ils vous diraient qu’il était intéressant de voir les similitudes, mais aussi les grandes différences dans la façon dont leurs cultures se sont développées dans différentes parties du monde », a déclaré Ian Laing.

Et comme l’a montré la rencontre avec le marché de produits frais de Sisimiut, les communautés arctiques ne sont pas toutes identiques. Elles peuvent avoir des racines culturelles similaires, mais les grandes différences entre elles et les différents systèmes politiques dans lesquels elles vivent ont eu un impact sur leurs sociétés.

« Les réactions des jeunes ont été mitigées. Certains ont dit que si nous vendions la viande, nous ne pourrions pas être sûrs que tout le monde en aurait, que les personnes âgées goûteraient aussi à la nourriture locale. Ils pensaient que la culture du partage, si importante pour les Inuits, avait disparu au Groenland, et j’ai dû leur dire que ce n’était pas le cas », a déclaré Konkordia Sørensen, qui est groenlandaise.

« D’autres pourraient voir que si les chasseurs sont autorisés à vendre leur viande, nous veillons à ce qu’ils puissent également vivre de leur métier », a déclaré Konkordia Sørensen au Polar Journal.

« Après cela, il m’est apparu clairement qu’il y avait vraiment de grandes différences », a-t-elle déclaré.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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