Testé en Antarctique : une marque qui a rentabilisé la science | Polarjournal
Sur son site web, l'entreprise de vêtements de plein air Faramugo affiche fièrement sa veste d'expédition rouge utilisée par le programme antarctique tchèque. Dans le coin gauche, on peut voir la marque "Tested in Antarctica". Photo de l'entreprise : Faramugo
Sur son site web, l’entreprise de vêtements de plein air Faramugo affiche fièrement sa veste d’expédition rouge utilisée par le programme antarctique tchèque. Dans le coin gauche, on peut voir la marque « Tested in Antarctica ». Photo de l’entreprise : Faramugo

Pour répondre à une demande gouvernementale de rentabilité, le programme antarctique tchèque a commencé à tester des vêtements de plein air dans sa station de recherche en Antarctique.

De 2017 à 2021, le premier ministre de la République tchèque était l’homme d’affaires et milliardaire Andrej Babiš. L’une de ses principales politiques consistait à gérer le pays comme une entreprise et à le rendre plus rentable.

Cet intérêt pour les bénéfices s’est étendu aux universités du pays, notamment au programme antarctique tchèque de l’Université Masaryk de Brno. Mais lorsqu’on gère une station de recherche en Antarctique, les bénéfices immédiats ne sont généralement pas la préoccupation principale.

« Il n’a pas été facile d’expliquer pourquoi la surveillance des glaciers en Antarctique peut rapporter de l’argent à la République tchèque », a déclaré Pavel Kapler, chef des opérations du programme antarctique tchèque, au Polar Journal.

création d’une liste d’entreprises

Mais l’absence de bénéfices risquait de coûter au programme ses précieux fonds publics. Il fallait trouver une solution, et Pavel Kapler en a lui-même imaginé une créative : une marque déposée permettant aux marques de vêtements de plein air d’annoncer que leurs produits ont été testés en Antarctique.

Il a tout d’abord déposé la marque « Tested in Antarctica » et créé un site web pour la marque. Par la suite, il a travaillé dur pour rassembler un groupe d’entreprises désireuses de tester leurs vestes, manteaux, bonnets, sous-vêtements thermiques, chaussures de randonnée, chaussettes et autres équipements sur le continent méridional gelé.

Une fois la liste des entreprises intéressées réunie, il l’a présentée au gouvernement.

À ce moment-là, le gouvernement a dit : « D’accord, vous pouvez gérer votre station » », a déclaré Pavel Kapler.

Comme les tests pour l’espace

La nouvelle marque a été bénéfique pour toutes les parties. Le gouvernement était satisfait de voir que la station antarctique collaborait et apportait de la valeur à une série d’entreprises rentables. Le programme antarctique tchèque a gagné un peu d’argent, quoique pas beaucoup, mais il était surtout heureux de satisfaire son gouvernement.

Pour les entreprises, la marque « Testé en Antarctique » est une bonne publicité.

« Les entreprises ont trouvé cela intéressant parce que tous les produits qui étaient bons pour l’Antarctique pouvaient peut-être l’être aussi pour l’espace. Imaginez que vous vouliez affirmer que votre produit a été testé sur tous les continents ; vous ne pouvez pas le faire sans l’Antarctique », a déclaré Pavel Kapler.

Pavel Kapler, qui a eu l’idée et l’a exécutée en grande partie seul, avait une motivation personnelle pour travailler si dur sur ce projet. Sa formation étant axée sur l’agriculture, il ne pouvait pas, même s’il le souhaitait, travailler directement avec la science menée en Antarctique.

Au lieu de cela, il a été heureux d’obtenir le poste de chef des opérations du programme, un poste plus pratique. Mais ce rôle opérationnel signifie également que son salaire provient directement du gouvernement tchèque, et non des universités, comme c’est le cas pour la plupart de ses collègues.

« J’étais le seul dont le salaire dépendait entièrement de l’aide gouvernementale, et j’étais donc le seul à en avoir vraiment besoin pour continuer. C’est pourquoi il est devenu mon projet personnel de continuer à faire fonctionner ce projet », a-t-il déclaré.

178 tests de produits

Et même si le gouvernement d’Andrej Babiš n’est plus en place, le programme antarctique tchèque continue de tester du matériel en Antarctique. En fait, le programme s’étend maintenant à des clients extérieurs à la République tchèque, dont le dernier en date est un client suédois.

Selon le site web de Tested in Antarctica, 178 tests de produits ont été effectués jusqu’à présent. Ils portent sur 23 produits et, au total, 11 licences d’utilisation de la marque ont été accordées.

Vu le succès de la marque, Pavel Kapler et le programme antarctique tchèque ont l’intention de continuer à l’exploiter dans un avenir prévisible. On ne sait jamais quand il sera politiquement avantageux d’avoir un programme scientifique rentable, affirme-t-il.

Mais, comme M. Kapler n’a pas manqué de le souligner, à la fin du mandat d’Andrej Babiš, son gouvernement était en fait très favorable au programme sur le plan financier. La politique est difficile à prévoir, et il n’a pas l’intention d’y prendre part.

« Nous sommes une entité strictement apolitique. L’Antarctique devrait être en dehors de la politique en général, et nous devons être amis avec tous les gouvernements », a-t-il déclaré.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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