L’environnement prime sur le tourisme au Svalbard : Nouvelles règles à partir de janvier 2025 | Polarjournal
Le site de débarquement de Gåshamna, dans le sud-ouest du Svalbard, restera ouvert aux touristes des croisières d’expédition. Toutefois, la zone orientale ne sera accessible qu’à 39 personnes à la fois. (Photo : Julia Hager)

Le gouvernement norvégien avait annoncé depuis longtemps une réglementation plus stricte du tourisme au Svalbard, afin de préserver l’environnement fragile de l’Arctique. Les nouvelles règles ont été finalisées et devraient entrer en vigueur le 1er janvier 2025, à la grande frustration des entreprises du secteur du tourisme. Outre la réduction significative des sites de débarquement, les règles relatives à l’observation des ours polaires seront également renforcées.

Avec les changements récemment adoptés en matière de réglementation environnementale au Svalbard, le gouvernement norvégien s’engage sur une voie totalement nouvelle : « L’objectif est de protéger la faune et l’une des plus grandes zones sauvages d’Europe », selon un communiqué de presse du gouvernement datant du 9 février 2024.

Les amendements les plus importants déjà adoptés par le Parlement sont les suivants :

  • Les débarquements dans les zones protégées sont interdits, à l’exception de 43 sites de débarquement situés dans des zones protégées cartographiées.
  • Dans toutes les zones protégées, le nombre maximum de passagers à bord est limité à 200.
  • L’utilisation de drones est interdite dans toutes les zones protégées.
  • L’utilisation de motoneiges et de véhicules à chenilles est interdite de façon permanente sur la glace de mer après le 1er mars dans certains fjords, à exception faite en ce qui concernen l’accès aux cabanes.
  • Du 1er avril au 31 août, la circulation en mer des véhicules à moteur ne peut dépasser la vitesse limite de 5 nœuds à une distance de 500 mètres des terres, à l’exception des falaises d’oiseaux.
  • Les véhicules à moteur circulant en mer doivent respecter une distance minimale de 150 mètres par rapport aux échoueries de morses (à l’exception des accès nécessaires aux ports, aux bâtiments, etc.) et la vitesse maximale autorisée pour les véhicules à moteur est de 5 nœuds à une distance de 300 mètres des échoueries de morses.
  • Une interdiction générale de briser la glace. L’interdiction ne s’applique pas au trafic motorisé destiné à maintenir ouvert le chenal d’accès à Longyearbyen et Barentsburg, au ravitaillement de Ny-Ålesund, ainsi qu’à l’exécution des tâches nécessaires par les garde-côtes norvégiens.
  • Plus d’activités de camping nécessitent un permis.

Le plus important des changements répertoriés est certainement la réduction des sites de débarquement dans les zones protégées, même si le nombre de sites pouvant encore être visités n’est pas précisé. Sur certains sites de débarquement, seules 39 personnes seront autorisées à débarquer en même temps.

La carte jointe au nouveau règlement indique les sites de débarquement dans les zones protégées qui peuvent continuer à être visités par des circuits organisés. Carte : Capture d’écran du règlement du gouvernement norvégien

Le nombre total de sites de débarquement au Svalbard a augmenté régulièrement depuis le milieu des années 1990, tout comme le nombre de touristes débarquant, à l’exception des années Corona. En 2023, selon le site web de la surveillance environnementale du Svalbard et de Jan Mayen, il était d’environ 240. Comme la majeure partie du Svalbard est protégée et que de nombreux sites d’atterrissage sont donc situés dans des zones protégées, la fermeture annoncée de certains sites d’atterrissage aura un impact majeur sur les croisières d’expédition.

« Il est dramatique que la Norvège mette de côté le droit d’accès public et ferme plus de 65 % de l’archipel du Svalbard à la libre circulation. C’est une zone presque aussi grande que le Danemark », a déclaré Frigg Jørgensen, directrice de l’AECO, l’Association des organisateurs de croisières d’expédition dans l’Arctique, à Svalbardposten. « L’exception concerne quelques sites sélectionnés où la conséquence immédiate est un impact majeur sur ces zones ».

La fermeture des sites de débarquement ne s’appliquera qu’aux voyages organisés par des prestataires commerciaux, mais pas aux voyages organisés par des particuliers, ce que Frigg Jørgensen a également du mal à comprendre.

L’observation des ours polaires se fera de loin

Le communiqué de presse indique également que le ministère norvégien du climat et de l’environnement a l’intention de soumettre d’autres propositions d’amendements à la loi sur la protection de l’environnement du Svalbard au Parlement pour approbation finale.

Il s’agit, entre autres, de modifications profondes de la réglementation relative à la protection des ours polaires. En conséquence, le ministère propose une distance minimale de 300 mètres des ours polaires entre le 1er juillet et le 28 février. Pendant la période où les ours sont le plus menacés, du 1er mars au 30 juin, la distance minimale devrait même être de 500 mètres. Avec l’obligation de battre en retraite dès qu’un ours est aperçu à l’intérieur de ces distances.

Le journal local Svalbardposten décrit comment l’Agence norvégienne de protection de l’environnement estime que le terme « perturbation » des ours polaires, un acte déjà interdit dans la loi existante, n’est pas défini avec suffisamment de précision. L’autorité environnementale est d’avis que la surprise et la fuite d’un ours polaire constituent une « perturbation », ainsi que les situations dans lesquelles l’ours modifie son comportement en raison de la simple présence d’êtres humains. Le projet de loi stipule qu’il est interdit de « déranger, attirer ou poursuivre inutilement les ours polaires ».

« En ce qui concerne les affirmations selon lesquelles l’ours polaire peut être seulement curieux sans être pour autant dérangé, le ministère souhaite préciser qu’un comportement qui attire l’ours polaire par sa curiosité n’est pas souhaitable. Lorsqu’un ours est attiré, son comportement change et il arrête ce qu’il était en train de faire et tourne son attention vers l’élément perturbateur. En outre, des incidents répétés au cours desquels l’ours polaire est attiré par l’homme peuvent entraîner une habituation (enver les humains) », indique une lettre du ministère.

Les fournisseurs de croisières (d’expédition) étaient déjà inquiets et avaient fait part de leurs objections lorsque les règles d’éloignement prévues pour l’observation des ours polaires avaint été annoncées l’année dernière : les touristes voudraient voir les ours polaires, ce qui mettrait un terme aux excursions photographiques et aux productions cinématographiques. Bien que le ministère le comprenne, il donne la priorité aux aspects environnementaux : « Toutefois, le ministère est clairement d’avis qu’il est plus important de prendre en considération les ours polaires et d’éviter les perturbations et l’habituation. Cette position est également étayée par un objectif environnemental selon lequel les considérations environnementales doivent prévaloir en cas de conflit entre la protection de l’environnement et d’autres intérêts », poursuit le ministère.

Préserver la nature presque intacte du Svalbard à l’heure du changement climatique

« La Norvège est parvenue, grâce à une gestion tout à fait unique, à maintenir le Svalbard comme zone naturelle unique. C’est ce que nous voulons qu’il soit à l’avenir, et nous constatons donc qu’il existe des zones de pression », explique Andreas Bjelland Eriken, ministre norvégien du climat et de l’environnement, à Svalbardposten.

La priorité du gouvernement est de préserver la nature et la faune uniques du Svalbard, qui ressentent déjà les effets du changement climatique bien plus que dans d’autres parties du monde. Cela les rend beaucoup plus sensibles à des perturbations supplémentaires telles que le trafic maritime, qui a sans aucun doute considérablement augmenté, a-t-il déclaré.

« Nous voulons préserver la nature sauvage du Svalbard pour les générations futures. »

Julia Hager, PolarJournal

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