L’Occident risque de perdre le contrôle en Arctique | Polarjournal
Une grande partie de la masse terrestre autour du pôle Nord appartient à la Russie. Avec le réchauffement climatique et la fonte des glaces, la route maritime du Nord (en bleu) deviendra plus importante. La route maritime qui traverse l’Arctique est la liaison la plus courte entre l’Asie et l’Europe. (Graphique : Heiner Kubny)

La méfiance et les sanctions occidentales ont rapproché la Russie et la Chine dans l’Arctique. La méfiance et les sanctions occidentales ont rapproché la Russie et la Chine dans l’Arctique. Les États-Unis s’inquiètent désormais de cette coopération croissante et risquent de perdre le contrôle de l’Arctique au profit de la Chine et de la Russie. Moscou a dû réorienter ses flux d’exportation en raison des sanctions imposées après le début de l’invasion russe de l’Ukraine. Les deux pays unissent leurs forces pour accroître l’approvisionnement en pétrole et en GNL.

La volonté croissante de la Russie de laisser la Chine pénétrer dans l’Arctique montre la réalité de leur partenariat et son potentiel de contrepoids aux alliances dirigées par les États-Unis. Sur le plan technique, l’Occident, en particulier les États-Unis, qui ne disposent que d’un seul brise-glace en état de marche, n’a pas grand-chose à offrir à la Russie et à sa supériorité en matière de moyens de transport sur glace.

Le brise-glace nucléaire « 50 Let Pobedy » est l’un des plus puissants. Huit brise-glace à propulsion nucléaire sont actuellement utilisés pour maintenir le passage du Nord-Est ouvert, et trois autres sont en cours de construction. Il existe également des brise-glace diesel-électriques qui opèrent dans les rivières. (Photo : Heiner Kubny)

La Russie se tourne vers l’Est

En particulier, il est clair que Moscou compte de plus en plus sur les entreprises chinoises pour développer la route maritime du Nord. Selon un rapport de Strider Technologies, la Russie a déjà tenté de limiter le rôle de la République populaire de Chine dans l’Arctique.

La situation a changé lorsque Moscou s’est retrouvée isolée au cours de la guerre en Ukraine.

L’étude a révélé qu’un total de 234 entreprises chinoises se sont enregistrées pour opérer dans la région arctique contrôlée par la Russie au cours des 18 mois précédant juin 2023. C’est 87% de plus que deux ans auparavant. C’est ce qui ressort de la conclusion de Strider Technologies, écrit le Daily Mail.

L’utilisation de la route maritime du Nord augmente également. En 2023, au moins 11 navires ont transporté du pétrole brut russe vers la Chine en empruntant cette route arctique. Un seul passage a été enregistré l’année précédente.

Selon Eric Levesque, cofondateur de Strider Technologies, l’Arctique reste une préoccupation secondaire pour les États-Unis. Les États-Unis n’ont pas accordé la priorité à cette question et la Russie a probablement dix ans ou plus d’avance sur les États-Unis.

Nikolai Korchunov : La Russie n’exclut pas de se retirer du Conseil de l’Arctique si ses activités ne correspondent pas aux intérêts de Moscou. (Photo : Fondation Roscongress)

La Russie menace de se retirer du Conseil de l’Arctique

Le 6 février 2024, l’envoyé spécial du ministère des affaires étrangères, Nikolai Korchunov, a déclaré que la Russie pourrait se retirer du Conseil de l’Arctique si ses activités ne répondaient pas aux intérêts de Moscou. Le porte-parole du président russe, Dmitri Peskov, a confirmé cette information et a ajouté que la Russie continuerait à participer au Conseil de l’Arctique, mais qu’elle pourrait le quitter si elle ne considérait plus l’organisation comme efficace, équitable et adaptée à son statut de membre.

Le Conseil de l’Arctique est l’organe le plus important pour la coopération entre les huit pays qui gouvernent la région. Les membres du Conseil sont la Russie, le Canada, les États-Unis, le Danemark, la Finlande, la Norvège, l’Islande et la Suède. La présidence de l’organisation a été transférée à la Fédération de Russie lors d’une réunion ministérielle à Reykjavik au printemps 2021.

Cependant, leur relation avec les autres membres du conseil d’administration a pris fin en 2022, après le début de l’invasion de l’Ukraine par les troupes russes.

Selon M. Korchunov, la Norvège, qui assure actuellement la présidence de l’organisation, tente de reprendre pleinement les travaux du Conseil, mais n’a pas le soutien des autres membres du Conseil.

La Russie cesse ses paiements au Conseil de l’Arctique

La Russie a cessé de verser ses contributions annuelles au Conseil de l’Arctique le 14.02.2024. Le ministère a déclaré dans un communiqué : « Actuellement, le paiement des contributions annuelles de la Russie au budget du Conseil de l’Arctique est suspendu jusqu’à ce que les travaux pratiques dans ce format reprennent avec la participation de tous les pays membres. »

Heiner Kubny, PolarJournal

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