Des millions pour étudier le phénomène des sans-abri au Groenland | Polarjournal
Le phénomène des sans-abri dans l'Arctique s'accompagne de difficultés supplémentaires. Pour éviter l'hypothermie, les personnes sans domicile fixe doivent souvent rester dans les cages d'escalier, comme celle-ci dans la ville de Sismiut. Photo : Piitannguaq Egede at Unsplash
Le phénomène des sans-abri dans l’Arctique s’accompagne de difficultés supplémentaires. Pour éviter l’hypothermie, les personnes sans domicile fixe doivent parfois rester dans des cages d’escalier comme celle-ci à Sisimiut, la deuxième ville du Groenland. Photo : Piitannguaq Egede at Unsplash

Cela fait plus de cinq ans qu’aucun sans-abri n’est mort d’hypothermie au Groenland. Mais on sait encore peu de choses sur les raisons pour lesquelles les Groenlandais se retrouvent à la rue.

Il est parfois difficile de discerner comment la recherche scientifique aide directement les sans-abri. Mais c’est loin d’être le cas pour un nouveau projet de l’Ilisimatusarfik, l’université du Groenland, qui vient de se voir octroyer 4,8 millions de couronnes danoises (644 000 euros) sur une période de trois ans.

Le projet s’inscrit dans le prolongement de recherches antérieures sur le sans-abrisme menées par le Centre for Arctic Welfare de l’université. Mais dans le nouveau projet, baptisé « Ilaassaagut », l’accent sera mis sur l’écoute des personnes touchées par le sans-abrisme elles-mêmes.

Ilaassaagut signifie « avec nous » et constitue une approche ascendante de la création d’initiatives pour les sans-abri, basée sur des connaissances en sciences sociales. Il a été construit sur la base de forums d’utilisateurs, de forums pour les autorités et de l’éducation des travailleurs de rue et du personnel des centres d’hébergement », a déclaré Steven Arnfjord, directeur du Centre for Arctic Welfare, au Polar Journal.

L’argent a été octroyé par la Fondation Oak du Danemark, un fonds destiné à aider à résoudre les problèmes sociaux et environnementaux en mettant l’accent sur les personnes les plus exposées de la société, une description appropriée des personnes vivant dans les rues gelées de Nuuk, où réside la majeure partie de la population sans-abri du Groenland.

Selon Steven Arnfjord, certains sans-abri du Groenland dorment dans des bâtiments abandonnés. Cette photo prise en 2011 provient du tristement célèbre immeuble d'habitation Blok P, qui abritait autrefois un pour cent de la population totale du Groenland. Il a été démoli en 2012. Photo : Wikimedia Commons
Selon Steven Arnfjord, certains sans-abri du Groenland dorment dans des bâtiments abandonnés. Cette photo prise en 2011 provient du tristement célèbre immeuble d’habitation Blok P, qui abritait autrefois un pour cent de la population totale du Groenland. Il a été démoli en 2012. Photo : Wikimedia Commons

Abris dans les bateaux et les cages d’escalier

Pour certains, le sans-abrisme dans l’Arctique peut même sembler impossible. Les sans-abri souffrent déjà du froid dans les climats tempérés d’Europe du Nord et d’Amérique. Comment est-il possible de passer sa vie dehors par des températures éternellement glaciales ?

« Dans les conditions arctiques, il faut s’abriter du froid et du vent. On le fait dans des cages d’escalier, des maisons abandonnées ou des bateaux. C’est ce qu’il faut faire si l’on veut survivre à l’hiver, où la température moyenne est bien inférieure à zéro et où l’hypothermie est une menace sérieuse », a répondu Steven Arnfjord.

Au Groenland, cela fait cinq ou six ans qu’un sans-abri n’est pas mort d’hypothermie, explique Steven Arnfjord. Mais dans d’autres régions de l’Arctique, les services sociaux ne sont pas aussi répandus.

En 2022, il s’est rendu en Alaska où il a rencontré des sans-abri dormant dans les rues d’Anchorage.

« Le sans-abrisme existe même si les gens pensent qu’il fait beaucoup trop froid pour cela. Il survient pour les mêmes raisons que dans les autres pays industrialisés ; une libéralisation du logement qui rend très difficile la recherche d’un endroit où vivre », a déclaré Steven Arnfjord.

Steven Arnfjord est le directeur du Centre pour le bien-être arctique d'Ilisimatusarfik. Il étudie le sans-abrisme au Groenland depuis plus de 10 ans et poursuivra son travail grâce à une nouvelle subvention. Photo : Ilisimatusarfik
Steven Arnfjord est le directeur du Centre pour le bien-être arctique d’Ilisimatusarfik. Il étudie le sans-abrisme au Groenland depuis plus de 10 ans et poursuivra son travail grâce à une nouvelle subvention. Photo : Ilisimatusarfik

Un problème croissant

Mais la comparaison ne permet pas de connaître toutes les causes du sans-abrisme. Certaines sont propres aux conditions de l’Arctique et du Groenland, et ce sont celles que Steven Arnfjord et ses collègues tenteront de découvrir dans le cadre du nouveau projet de recherche.

« Le projet ne créera pas de maisons, mais il permettra de comprendre, sur la base de recherches, les raisons du sans-abrisme. Nous avons besoin de plus que de simples maisons pour sortir les gens du sans-abrisme à long terme », a déclaré Steven Arnfjord.

Car le sans-abrisme de longue durée au Groenland ne semble pas près de disparaître. En fait, selon M. Arnfjord, le problème pourrait s’aggraver. D’un point de vue quantitatif, une seule enquête nationale a été menée à ce jour, ce qui ne permet pas de dégager des tendances. Mais d’un point de vue qualitatif, le centre d’Arnfjord travaille dans une soupe populaire depuis 10 ans et ici, il voit de plus en plus de personnes se présenter.

« Tous les mercredis, nous suivons les personnes qui viennent y manger et nous constatons qu’il y a davantage de jeunes et de personnes souffrant de troubles mentaux, ce qui est inquiétant car ces personnes ont besoin d’un autre type d’effort pour être aidées », a-t-il déclaré.

Selon lui, ces augmentations s’expliquent par le manque de professionnels de la santé mentale et par l’absence d’initiatives sociales visant à aider les jeunes après leur scolarité.

« Le sans-abrisme est un problème qui s’aggrave dans la clandestinité si l’on n’y prête pas une attention politique constante », a-t-il déclaré.

En hiver, la température moyenne à Nuuk est inférieure à zéro, il est donc dangereux de dormir dans la rue. Photo : Wikimedia Commons
En hiver, la température moyenne à Nuuk est inférieure à zéro, il est donc dangereux de dormir dans la rue. Photo : Wikimedia Commons

Un nouveau livre et Bodø en mai

Une partie du financement du projet implique la création de matériel éducatif qui durera au-delà des trois années de fonctionnement d’Ilaassaagut.

Steven Arnfjord souligne également que lui et son équipe présenteront leurs recherches à l’Arctic Congress Bodø à la fin du mois de mai 2024. Et pour ceux qui s’intéressent vraiment au sans-abrisme dans l’Arctique, son équipe a récemment publié un livre sur le sujet.

Le problème est permanent et nécessite une attention constante. De nouvelles connaissances sur le sujet sont toujours nécessaires, mais lorsque le projet « Ilaassaagut » sera achevé dans trois ans, Arnfjord a des attentes précises quant aux résultats.

« Nous disposerons d’une base de connaissances solide pour informer le reste de la société des services demandés par les sans-abri eux-mêmes », a-t-il déclaré.

Ole Ellekrog, Polar Journal

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