Les groupes de travail du Conseil de l’Arctique reprennent leurs activités | Polarjournal
Le fonctionnement du Conseil de l’Arctique dépend en grande partie des groupes de travail qui mènent les activités du Conseil et organisent les programmes adoptés au niveau ministériel. Photo : Conseil de l’Arctique, Gunnar Vigfusson

Depuis l’attaque de la Russie en Ukraine, le Conseil de l’Arctique est de facto presque paralysé, car une ère glaciaire s’est installée entre la Russie et les sept autres États membres. Fin février, les membres ont décidé de rétablir un contact, au moins au niveau des groupes de travail, même si c’est essentiellement à distance.

Les huit membres permanents du Conseil de l’Arctique, ainsi que les représentants des organisations autochtones, ont décidé de reprendre les réunions au niveau des groupes de travail. Toutefois, pour l’instant, ces réunions n’auront lieu que virtuellement afin de ne pas contourner les restrictions de voyage et les sanctions à l’encontre de la Russie. Néanmoins, cela permettra au Conseil de continuer à remplir son mandat en tant que principal forum de collaboration circumpolaire sur les questions de protection de l’environnement et de développement durable dans l’Arctique, comme l’expliquent les membres du Conseil dans une déclaration commune. Les premières réunions devraient reprendre dans les trois ou quatre prochains mois.

La Norvège, représentée par Morten Høglund, assure la présidence du Conseil depuis 2023. La reprise des réunions est un grand succès pour lui. Toutefois, il n’y a pas lieu de se réjouir outre mesure, car on ne sait pas encore ce qui se passera au niveau ministériel. Photo : Conseil de l’Arctique

La décision d’organiser à nouveau les réunions au moins virtuellement et de permettre ainsi aux groupes de travail de fonctionner dans la pratique a été prise à l’issue de longues négociations. Pour la Norvège, qui a succédé à la Russie à la présidence du Conseil en 2023, et son représentant Morten Høglund, il s’agit d’un grand succès. Depuis mars 2022, la Norvège a pris la tête d’un Conseil divisé et incapable de prendre des décisions ou de trouver des solutions aux problèmes urgents auxquels sont confrontés les États de l’Arctique. « Alors qu’il reste un peu plus d’un an à la présidence norvégienne, je suis très heureux que les groupes de travail puissent prendre davantage de mesures pour faire avancer leurs projets et initiatives en vue d’une mise en œuvre à la fin de notre présidence. C’est essentiel pour permettre au Conseil de répondre efficacement au changement climatique rapide et à d’autres questions urgentes qui ont un impact sur la région et au-delà », a déclaré Morten Høglund.

Outre les huit membres permanents du Conseil et les six organisations autochtones représentatives qui y participent de manière permanente, le Conseil de l’Arctique se compose également de six groupes de travail, au sein desquels les représentants des États observateurs sont intégrés, de sorte qu’ils sont indirectement impliqués dans les projets et les plans du Conseil. Graphique : Secrétariat du Conseil de l’Arctique

Les représentants des organisations indigènes, membres permanents de cette institution sont particulièrement satisfaits de ce pas en avant. En effet, plus que tout autre représentant, ils ont besoin de cet espace de travail pour trouver des solutions sur le long terme, faire entendre leurs préoccupations et leurs problèmes. « La reprise des réunions virtuelles des groupes de travail du Conseil de l’Arctique est une étape importante pour maintenir et faire progresser les partenariats solides qui ont été construits au fil des décennies, ainsi que la participation pleine et effective des peuples autochtones de l’Arctique aux travaux du Conseil de l’Arctique », a déclaré Sara Olsvig, présidente du Conseil circumpolaire inuit.

La représentante de la Suisse au Conseil de l’Arctique, l’ambassadrice Alexandra Baumann, se réjouit que les scientifiques suisses puissent à nouveau apporter leur précieuse contribution aux groupes de travail. Image : DFAE

Les États observateurs au sein du Conseil de l’Arctique devraient également se réjouir de la solution actuelle, puisqu’ils peuvent à nouveau contribuer à la prise de décision sur les problèmes de l’Arctique. La Suisse, dernier pays à avoir rejoint le Conseil de l’Arctique en tant qu’observateur, est également représentée par des experts dans plusieurs groupes de travail. L’ambassadrice Alexandra Baumann, représentante de la Suisse et cheffe de la division « Prospérité et durabilité » au Département fédéral des affaires étrangères, a déclaré au PolarJournal : « La Suisse salue la décision, à laquelle les huit Etats de l’Arctique et les représentants des peuples indigènes sont parvenus par consensus de reprendre progressivement les réunions officielles des groupes de travail du Conseil de l’Arctique. »

Dans le cadre du statut d’observateur de la Suisse au sein du Conseil de l’Arctique, plusieurs scientifiques suisses sont impliqués dans les différents groupes de travail. « Je suis ravie qu’après une pause de deux ans, ils puissent reprendre leur précieuse contribution aux questions urgentes de la région arctique, telles que la protection de l’environnement et le développement durable. »

Le Conseil de l’Arctique pourra-t-il agir à nouveau ? Pas tout à fait, car si deux des trois piliers du Conseil, les organisations indigènes et les groupes de travail, peuvent reprendre leurs activités et leurs échanges et s’attaquer aux problèmes urgents, le Conseil reste finalement divisé. En effet, au niveau politique, c’est le contraire de ce qui menace le plus l’Arctique, à savoir le réchauffement climatique, qui prévaut toujours.

Dr Michael Wenger, PolarJournal

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