Snow Snaking et Alaskan High Kick : les Arctic Winter Games 2024 sont terminés | Polarjournal
Les Arctic Winter Games ne sont pas seulement une affaire de sport, mais aussi de célébration de la culture et des traditions arctiques. Photo : Jessica Crisp, Arctic Winter Games 2024
Les Arctic Winter Games ne sont pas seulement une affaire de sport, mais aussi de célébration de la culture et des traditions arctiques. Photo : Jessica Crisp, Arctic Winter Games 2024

L’Alaska et le Yukon ont remporté le classement des médailles aux Arctic Winter Games 2024, tandis que les Saami et le Nunavik sont restés à la traîne. Découvrez dans cet article les temps forts de cet événement sportif unique dans l’Arctique.

Dans un centre sportif bondé de la vallée de Mat-Su, en Alaska, Parker Kenick, un jeune de la région avec sa grande taille, ses lunettes et un large sourire, s’aligne pour un saut. Il prend une grande inspiration, s’avance en deux longues enjambées avant de lever les deux pieds, loin au-dessus de sa tête. Ses orteils atteignent une balle en peau de phoque suspendue à une hauteur stupéfiante de 2 mètres et 54 centimètres.

La foule est en délire.

Peu de temps après, Colton Paul, également originaire d’Alaska, s’aligne au même endroit, torse nu et plein d’énergie. Il effectue la même course d’élan calculée, quitte le sol de la même manière en défiant la gravité, mais cette fois, la balle est placée légèrement plus haut, à 2 mètres et 59 centimètres d’un sol en bois dur.

Ses orteils atteignent le ballon et le font tourner. Ses pieds, qui ne se séparent jamais, retombent sur le sol. Il retrouve son équilibre et applaudit spontanément, sautant sauvagement, avant d’envoyer au juge un regard interrogateur. Le saut étant confirmé, il frappe des mains de soulagement et pousse un cri de joie qui vient des tripes. La foule est encore plus enthousiaste qu’avant.

Ce saut de Colton Paul, que l’on peut voir en vidéo ici, a été suffisant pour lui permettre de remporter la médaille d’or aux Arctic Winter Games 2024 dans l’épreuve masculine dite de « Two Foot High Kick ». Comme d’autres sports pratiqués lors des Jeux, le « Two Foot High Kick » (littéralement « coup de pied haut des deux pieds »), est considéré comme le sport arctique le plus exigeant. Il trouve son origine dans les pratiques de chasse traditionnelles des Inuit.

Selon les mythes, lorsqu’une baleine était capturée dans les régions côtières de l’Arctique, un messager revenait au village en courant et en frappant des deux pieds au-dessus de sa tête. Cela permettait d’alerter les villageois pour qu’ils préparent la récolte de la baleine.

Colton Paul, de l'Alaska, réussit le saut gagnant dans la compétition masculine Two Foot High Kick. Photo : Ethan Cooke, Arctic Winter Games 2024
Colton Paul de l’Alaska au milieu du saut gagnant dans la compétition masculine Two Foot High Kick. Photo : Ethan Cooke, Arctic Winter Games 2024

Des sports uniques dans l’Arctique

Tous les sports des Arctic Winter Games ne sont pas aussi typiquement arctiques que le coup de pied haut des deux pieds. La plupart des sports sont similaires aux Jeux olympiques d’été et d’hiver. Basket-ball, badminton, snowboard, curling, tir à l’arc, hockey sur glace, etc.

Mais certains des autres sports seront tout aussi peu familiers aux téléspectateurs des latitudes plus méridionales. Faites défiler vers le bas pour voir les photos des épreuves les plus ésotériques des Arctic Winter Games 2024.

Raquettes à neige

Alaskan high kick

Knuckle Hop

Snow Snake

Head Pull

Circumpolar bonds

Les participants aux Arctic Winter Games étaient répartis dans huit territoires différents : Alaska, Yukon, Territoires du Nord-Ouest, Alberta du Nord, Nunavut, Nunavik, Kalaallit Nunaat (Groenland) et Sápmi (terre des Sáami).

Au final, le classement général des médailles est dominé par l’Alaska avec 70 médailles d’or, 85 médailles d’argent et 66 médailles de bronze. Viennent ensuite le Yukon (59, 45, 58) et l’Alberta du Nord (43, 42, 39). Avec 9 médailles d’or, 9 médailles d’argent et 9 médailles de bronze, Sapmi a été le participant le moins performant.

Le classement complet des médailles ainsi que les résultats de toutes les compétitions sont disponibles ici.

Cela dit, il est important de se rappeler le véritable objectif des Arctic Winter Games : la promotion des liens circumpolaires. Ou comme l’a dit John Rodda, président du Comité international des Arctic Winter Games, lors de la cérémonie d’ouverture :

« C’est l’occasion de se faire de nouveaux amis, de revoir d’anciens amis, de partager des souvenirs et d’en créer de nouveaux, dont beaucoup, je vous le garantis, dureront toute une vie. Célébrez et profitez de ces moments », a-t-il déclaré.

Ole Ellekrog, Polar Journal

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