Les scientifiques polaires en début de carrière : chercheurs et conteurs d’histoires | Polarjournal
Le travail sur le terrain pour la recherche polaire est très fascinant pour le grand public. Mais une fois cette étape franchie, les gens ont tendance à se désintéresser des résultats. C’est pourquoi les chercheurs devraient s’entraîner à raconter des histoires. (Image : M.Schiller, AWI)

Les régions polaires jouent un rôle essentiel dans le système climatique mondial, mais elles évoluent rapidement en raison du changement climatique. L’accélération de ces changements est telle qu’il devient impératif de combler le fossé entre les connaissances scientifiques complexes entourant ces régions et la compréhension du grand public. Mais comment y parvenir ?

Lors de l’appel de Paris pour les glaciers et les pôles, qui s’est tenu en novembre 2023, les pôles ont fait l’objet d’une attention particulière. Elle a également mis en évidence le besoin crucial d’efforts en matière d’éducation et de sensibilisation aux défis auxquels ces régions vulnérables sont confrontées. Dans cet article d’opinion, je souhaite souligner le rôle crucial des chercheurs en début de carrière (ECR) dans ce domaine.

Le changement climatique n’est pas seulement une menace lointaine – il se déroule sous nos yeux et les régions polaires sont touchées de manière alarmante. Mais il peut être difficile de comprendre et d’expliquer à quelqu’un ce qu’est le changement climatique. En général, il est plus facile pour un être humain de comprendre un concept lorsqu’il le voit de ses propres yeux et qu’il a un impact direct sur lui. Je pense que le changement climatique a ce côté-là. Si nous écoutons les nouvelles, nous sommes souvent attentifs au recul de la glace de mer dans l’Arctique ou à la fonte des glaciers dans l’Antarctique. Malgré l’ampleur de ces changements, communiquer efficacement les nuances de la science polaire au grand public reste l’un des plus grands défis. De nombreux obstacles sont associés au langage scientifique, à commencer par la terminologie ou même le jargon. Mais c’est là que les chercheurs en début de carrière (ECR) peuvent être et sont en train d’être des atouts.

L’engagement du public peut se faire de différentes manières. Certains chercheurs utilisent des projets de science citoyenne et informent sur leurs travaux de recherche sur place, comme le projet « Fjordphyto ». (Photo : Rutger Bianchi via IAATO)

À peine sortis de leur formation académique, les ECR sont encouragés à rechercher également des compétences non techniques qui pourraient faire la différence au sein de la communauté scientifique. L’une de ces compétences est la communication scientifique, c’est-à-dire l’art de traduire des concepts scientifiques complexes en récits attrayants qui trouvent un écho auprès de diverses personnes. Au fil des ans, cette compétence a été de plus en plus présente dans les programmes d’études des ECR. Dans un monde numérique comme le nôtre, où les jeunes générations sont exposées en permanence à un monde numérique, la communication est la clé – si notre grand-mère le comprend aussi, c’est que nous faisons du bon travail, n’est-ce pas ? Aujourd’hui, les ECR ne sont plus seulement des chercheurs, ils deviennent des conteurs qui peuvent combler le fossé entre le monde de la science et la vie quotidienne des gens, en transmettant le besoin urgent d’agir pour préserver les régions polaires.

Cependant, ce n’est pas seulement sur les plateformes numériques qu’ils ont un impact. Les ECR participent activement à des initiatives éducatives (ateliers, conférences, exposés publics, etc.) visant à introduire la science polaire directement dans les écoles et les communautés. Nos jeunes générations sont l’avenir de la planète, nous devons donc faire des efforts supplémentaires dans nos systèmes éducatifs. Mais comment expliquer à un enfant ce qu’est le changement climatique ? Ils savent que le changement climatique est l’augmentation de la température ou la fonte des glaces, mais comment peuvent-ils comprendre les « vraies conséquences » au-delà de cela ? Une approche, la meilleure que j’ai trouvée jusqu’à présent, consiste à comprendre ce qui suscite des sentiments chez les gens. Cette étincelle les reliera au message, et les enfants (et les gens) aiment les animaux. Le changement climatique n’est pas seulement l’augmentation de la température ou la fonte des glaces, c’est aussi la souffrance des animaux. Il y a beaucoup d’images et de vidéos de personnes phénoménales qui ont le pouvoir de transmettre ce message, et les enfants sont très désireux de le comprendre.

Informer sur la recherche polaire peut se faire même au niveau scolaire, comme le projet de la classe polaire suisse, ici au Musée Cerny d’art circumpolaire contemporain à Berne, en Suisse. Mais il est important que les chercheurs en début de carrière acquièrent ces compétences. (Photo : Michael Wenger)

En outre, il existe de nombreuses initiatives visant à promouvoir l’inclusion et la diversité dans le domaine de la recherche polaire. Citons par exemple l’initiative « Women in Polar Science« , qui vise à mettre en contact et à soutenir les femmes dans les régions polaires, ou l’initiative « International Polar Weeks« , qui permet aux scientifiques de se rendre dans les écoles. Même des organisations telles que l’Association of Polar Early Career Scientists (APECS) offrent des plateformes permettant aux chercheurs en début de carrière de partager leurs travaux et de collaborer avec des éducateurs. Ensemble, des ressources innovantes dans le domaine de l’éducation ont été développées – « Rubrique science ouverte » de APECS Portugal (branche portugaise de l’APECS), un résumé d’une page d’un article scientifique accessible à un public plus large, ou encore des « Le livre de ressources polaires » de la Polar Educators International qui vise à rendre la science polaire accessible à toutes les classes, va recevoir une mise à jour.

Dans un monde confronté à des défis environnementaux sans précédent, les ECR sont plus importants que jamais. On ne saurait trop insister sur leur rôle dans la vulgarisation des sciences polaires et sur leur dévouement à combler le fossé entre les connaissances scientifiques et la compréhension des régions polaires par le public. Grâce aux efforts des ECR, nous pouvons inciter les générations futures à agir et à préserver nos régions polaires.

Hugo Guímaro, jeune scientifique polaire portugais, est actuellement doctorant au Centre des sciences marines et environnementales de l’université de Coimbra (MARE-UC – Coimbra, Portugal) et au British Antarctic Survey (BAS – Cambridge, Royaume-Uni). Ses recherches portent sur l’écologie marine de l’Antarctique, en particulier sur la compréhension de la dynamique écologique entre le changement climatique et les manchots empereurs. Outre ses travaux scientifiques, il s’engage activement dans la communication scientifique, en donnant des conférences sur l’importance de la science polaire et en contribuant au journalisme scientifique. Il utilise également la photographie pour sensibiliser le public aux régions polaires, ayant participé à une expédition en Antarctique, ce qui lui permet d’apporter une expérience de première main à ses efforts de sensibilisation. Il a occupé des postes de direction au sein de l’Association portugaise des scientifiques polaires en début de carrière (APECS Portugal) et est actuellement vice-président d’APECS International.

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