Rétrospective polaire – Réduire l’écart avec les régions polaires | Polarjournal
Le fossé entre la société et les régions polaires est une distance énorme symbolisée ici : la vaste étendue du Groenland vue depuis l’Arctic Circle Trail, où les visiteurs mal équipés ou mal préparés doivent souvent être secourus. (Photo : Destination Arctic Circle Trail)

La rétrospective polaire reprend les événements de la semaine écoulée liés à l’Arctique et à l’Antarctique et se concentre sur un ou plusieurs aspects. Aujourd’hui, il se concentre sur la recherche polaire, le mode de vie traditionnel des peuples de l’Arctique et la communication avec la société.

D’une part, l’Arctique et l’Antarctique inspirent de nombreuses personnes dans le monde, car ils représentent l’immensité, la nature vierge, la beauté et la magie. Mais ils incarnent aussi les effets de l’activité humaine sur la planète, qu’il s’agisse de la pollution, de la chasse et de la pêche ou du changement climatique. Les personnes qui vivent et travaillent dans les régions polaires ou qui s’y rendent font régulièrement l’objet de critiques, parfois sévères, concernant leurs activités. On entend souvent dire que les gens devraient se retirer de ces régions vierges et simplement laisser la gestion des régions habitées par les Inuits, les Samis ou d’autres groupes de population de l’Arctique, et laisser ces gens tranquilles.

Toutefois, les experts s’accordent à dire que de telles exigences, qui ne proviennent pas uniquement des régions non polaires, ne sont guère réalistes dans un monde globalisé. Elles reflètent plutôt un fossé important qui s’est creusé entre les deux groupes de la société et qui doit être comblé pour garantir que les défis majeurs auxquels l’Arctique et l’Antarctique sont confrontés puissent être abordés et résolus ensemble.

La chasse à la baleine pratiquée par les populations autochtones de l’Arctique a considérablement évolué et s’est modernisée, s’accompagnant souvent de recherches scientifiques. Mais ce que certains considèrent comme un élément important du mode de vie et de la culture est vivement critiqué par d’autres. Une solution pourrait être trouvée par le biais d’une communication et de discussions objectives. (Photo : Observatoire de l’Arctique de l’Alaska et Centre de connaissances)

Le mode de vie des populations arctiques, caractérisé par la chasse, est certainement emblématique du grand fossé qui sépare les parties. Pour de nombreuses personnes en dehors de l’Arctique, tuer des animaux tels que les ours polaires, les renards, les phoques et les baleines est une activité dépassée qui est diamétralement opposée aux efforts de conservation qui sont largement promus dans ces pays. Pour les habitants de l’Arctique, cependant, la chasse n’est pas seulement une tradition à chérir, mais un élément essentiel de leur subsistance. Ils accusent en partie la science d’être responsable de la mauvaise image de ces activités, car elle a donné une image trompeuse de la taille des populations ou de l’impact des activités humaines dans l’Arctique, ce qui est difficile à réfuter de nos jours.

Dans le même temps, les populations locales devraient également accepter une plus grande responsabilité pour adapter leurs activités aux nouvelles circonstances, coopérer davantage avec la recherche et la politique et s’ouvrir à de nouvelles approches. Les deux parties ne doivent pas se considérer comme les seuls experts, mais doivent s’engager dans un échange efficace d’opinions dans le cadre de discussions objectives et publier les résultats d’une manière compréhensible. La collaboration de l’Alaska Arctic Observatory and Knowledge Hub avec la communauté des chercheurs et son travail de relations publiques sont un bon exemple de l’efficacité de cette démarche.

Pour s’assurer que les questions polaires atteignent et sont bien reçues par la population, toutes les parties prenantes doivent investir davantage dans la communication et les relations publiques. Heureusement, des formats correspondants existent déjà. (Photo : Arctic Circle Assembly)

Les populations autochtones de l’Arctique ne sont pas les seules à être affectées par le fossé entre le public et les questions polaires. D’autres acteurs, tels que le tourisme, les autorités et la recherche elle-même, sont également confrontés à un fossé important entre eux et le public. L’augmentation du nombre d’opérations de recherche et de sauvetage sur l’Arctic Circle Trail, due à une mauvaise préparation et à un mauvais équipement combinés à l’augmentation du nombre de visiteurs, en est un exemple. Le nombre croissant d’hospitalisations de touristes de croisière dans les régions arctiques en est un autre exemple. Dans le domaine de la recherche, les scientifiques se heurtent à un scepticisme et à des critiques croissants à l’égard de leur travail et de leurs résultats.

Ici aussi, il est nécessaire d’améliorer la communication avec le public et ses différents groupes afin d’atteindre le plus grand nombre de personnes possible avec des informations correctes sur le plan factuel et technique. La diversité des formats médiatiques est une aide précieuse, tout comme les développements techniques, tels que l’amélioration des connexions Internet, y compris dans les régions polaires grâce à la technologie satellitaire et aux communications mobiles. Grâce aux programmes, projets et organisations qui offrent aux groupes d’intérêt la possibilité de développer leurs compétences en matière de communication et de relations publiques, il existe un certain nombre d’outils permettant une diffusion efficace de l’information. Par conséquent, les écarts par rapport à l’Arctique et à l’Antarctique devraient continuer à être réduits à de nombreux niveaux à l’avenir.

Michael Wenger, Polar Journal

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