Discussions entre les États-Unis et la Russie sur les émissions de méthane dans l’Arctique | Polarjournal
Lors de leur rencontre à Genève en 2021, Joe Biden avait demandé en passant au président russe Vladimir Poutine : « Que faites-vous du méthane ? ». (Photo : Wikipedia)

Lors d’une rencontre entre le président américain Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine le 16 juin 2021 à Genève, Joe Biden avait abordé le problème des émissions de méthane dans l’Arctique. La Maison Blanche a fait cette annonce. M. Biden s’est dit préoccupé par la situation environnementale et a déclaré que « personne ne sait encore comment résoudre le problème ». M. Biden a fait cette déclaration le 29 mars 2024 lors d’une réunion des représentants du parti démocrate visant à collecter des fonds pour sa campagne électorale.

Des trous géants apparaissent sur les péninsules de Yamal et de Gydan. Les scientifiques sont à la fois perplexes et préoccupés par ce phénomène. (Graphique : Heiner Kubny)

Le problème des émissions de méthane dans l’Arctique a également été abordé par le président russe Vladimir Poutine et le président américain Joe Biden lors de leur rencontre à Genève en juin 2021.

Joe Biden : « J’ai demandé à Poutine : Que faites-vous avec le méthane ? » Il a indiqué qu’il avait soulevé la question et souligné l’importance des émissions dans l’Arctique russe. Il y a huit fuseaux horaires au-dessus du cercle arctique où se produisent des émissions de méthane, a rappelé le président américain. Poutine a clairement indiqué qu’il était bien conscient du problème existant, mais qu’il avait du mal à répondre à la question de savoir comment le résoudre exactement.

Le scientifique Evgeny Chuvilin a déclaré que le cratère était le résultat de « forces naturelles colossales ». (Photo : Vesti Yamal)

Quel est le danger du méthane ?

Les rejets de méthane dans l’Arctique désignent les émissions de méthane provenant des eaux de l’océan Arctique et des sols du pergélisol dans les régions arctiques. Bien qu’il s’agisse d’un processus naturel à long terme, la libération de méthane est exacerbée par le réchauffement climatique.

Lorsque l’Arctique se réchauffe, le méthane emprisonné dans le pergélisol depuis des milliers d’années s’échappe et crée des explosions. Le méthane libéré qui parvient à la surface contribue à l’effet de serre du changement climatique, car il peut stocker encore plus de chaleur que le dioxyde de carbone.

Plus de 11 000 pingos sont connus dans l’Arctique. Les explosions formant des cratères sont beaucoup plus rares. Jusqu’à présent, ils n’ont été observés que sur les péninsules sibériennes de Yamal et de Gydan. (Photo : Siberian Times)

Cratère 17 – Portail de l’enfer

Des scientifiques russes pensent qu’un énorme cratère situé au-dessus du cercle polaire arctique, connu sous le nom de « portail de l’enfer », a été créé par une explosion due à l’accumulation de méthane. Le trou de 20 mètres de large et de 52 mètres de profondeur a été découvert par un pilote d’hélicoptère en juillet 2014.

Il s’agit du dix-septième cratère découvert sur les péninsules russes éloignées de Yamal et Gydan. Le premier trou, apparu en 2013, a laissé les scientifiques perplexes. Ils supposent que l’apparition de cratères est liée au changement climatique. Des photos prises par des drones, des modèles 3D et l’intelligence artificielle doivent aider à découvrir leurs secrets.

Plusieurs cratères de ce type ont été découverts dans l’Arctique sibérien depuis 2014. Les scientifiques pensent que les cratères sont causés par des gaz de méthane et de dioxyde de carbone piégés dans des monticules de terre et de glace. (Photo : Evgeny Chuvilin)

« Le nouveau cratère 17 est très bien préservé, car aucune eau de surface ne s’y était accumulée au moment de notre étude. Cela nous a permis d’étudier un cratère « frais » qui n’a pas été touché par l’érosion ». Evgeny Chuvilin qui travaille comme chercheur principal au Centre de production d’hydrocarbures de l’Institut Skolkovo des sciences et technologies.

Heiner Kubny, PolarJournal

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