Nuuk et Copenhague en désaccord sur l’appartenance au Conseil nordique | Polarjournal
Le premier ministre du Groenland, Mute B. Egede (à gauche), la première ministre du Danemark, Mette Frederiksen (au centre), et la première ministre finlandaise de l'époque, Sanna Marin (à droite), lors d'une conférence de presse du Conseil nordique en novembre 2021.
Photo : News Øresund - Erik Ottosson
Le premier ministre du Groenland, Mute B. Egede (à gauche), la première ministre du Danemark, Mette Frederiksen (au centre), et la première ministre finlandaise de l’époque, Sanna Marin (à droite), lors d’une conférence de presse du Conseil nordique en novembre 2021. Photo : Wikimedia Commons : Wikimedia Commons : News Øresund – Erik Ottosson

Le Groenland menace de quitter le Conseil nordique s’il n’est pas accepté comme membre à part entière. Mais les pays scandinaves ont peur du précédent que cela créerait, explique le professeur au Polar Journal.

Depuis un certain temps, le Groenland tente, sans succès, de devenir un membre à part entière du Conseil nordique, une coopération interparlementaire entre le Danemark, la Suède, la Norvège, la Finlande et l’Islande. Il semble que le premier ministre du Groenland, Muté B. Egede, soit désormais fatigué d’attendre.

« Il y a des forces au sein du Conseil nordique qui ne nous considèrent pas comme des partenaires égaux ; elles travaillent activement à nous écarter », a-t-il déclaré à Sermitsiaq en mars, sans préciser de quelles forces il parlait.

« Nous sommes maintenant dans une situation où nous devons envisager notre avenir dans un forum où nous ne sommes pas désirés, et nous l’avons fait savoir clairement au Conseil nordique », a déclaré Muté B Egede.

Le Groenland, ainsi que les îles Féroé et Åland, bénéficient d’une adhésion partielle au Conseil nordique. Cela signifie que, bien qu’ils soient représentés par deux des 87 membres du Conseil, ils ne sont inclus que dans la délégation du pays dont ils font partie : le Danemark pour le Groenland et les îles Féroé, la Finlande pour les Åland.

C’est cet arrangement que Muté B. Egede veut changer et que le Danemark et les autres membres à part entière veulent maintenir.

Rasmus Gjedssø Bertelsen est danois mais a grandi en Islande.
C'est pourquoi il considère l'indépendance du Danemark, fiscale et politique, comme une bonne chose.
Il est aujourd'hui professeur d'études nordiques à l'université arctique de Norvège, à Tromsø.
Photo : Stina Guldbrandsen : Stina Guldbrandsen/ UiT
Rasmus Gjedssø Bertelsen est danois mais a grandi en Islande. C’est pourquoi il considère l’indépendance vis-à-vis du Danemark, sur le plan fiscal et politique, comme une bonne chose. Il est aujourd’hui professeur d’études nordiques à l’université arctique de Norvège, à Tromsø. Photo : Stina Guldbrandsen : Stina Guldbrandsen/ UiT

Un bras de fer

Le différend peut sembler simple et facile à résoudre, mais selon Rasmus Gjedssø Bertelsen, professeur d’études nordiques à l’université arctique de Norvège, des forces plus profondes sont en jeu.

« Cela fait partie d’un bras de fer général entre le Danemark et le Groenland. Dans plusieurs domaines, le Groenland essaie de repousser les limites de ce qu’il peut faire en termes de politique étrangère au sein du royaume danois. Le Conseil nordique n’en est qu’un exemple », a-t-il déclaré au Polar Journal.

Ce bras de fer concernant la coopération nordique dure depuis un certain temps déjà. Selon un rapport du Conseil de paix d’Åland, le Groenland n’a cessé d’exprimer des inquiétudes quant à la possibilité d’utiliser la langue kalaallisut (groenlandais) au sein du Conseil nordique.

Selon le même rapport, la question de l’adhésion à part entière à l’organisation voisine, le Conseil nordique des ministres, remonte à 1997.

« Du point de vue du Groenland, il n’y a plus de raison de maintenir la distinction formelle entre la participation des États et celle des régions autonomes au Conseil nordique des ministres », a déclaré le premier ministre de l’époque, Jonathan Motzfeldt, en 1997.

Jonathan Motzfeldt, Photo: Lennart Perlenhem
Dès 1997, Jonathan Motzfeldt s’est plaint de la position du Groenland au sein du Conseil nordique des ministres. Photo : Wikimedia Commons, Lennart Perlenhem

Peur du précédent

Le Conseil nordique s’occupe principalement de questions relativement bénignes telles que la culture et la langue; son activité la plus célèbre est un prix de littérature. En tant que tel, il peut sembler étrange que l’une ou l’autre des parties veuille mourir sur cette colline ; pourquoi ne pas simplement permettre au Groenland de devenir un membre à part entière ?

Selon Rasmus Gjedssø Bertelsen, il y a deux raisons pour lesquelles une bataille est en cours.

« Tout d’abord, il s’agit d’une question de précédent. Si le Groenland ou les îles Féroé sont autorisés à devenir membres à part entière, ils pourraient chercher à utiliser cette possibilité dans d’autres arènes et organismes internationaux. Cela pourrait repousser les limites du royaume danois en tant qu’État unitaire », a-t-il déclaré.

Deuxièmement, comme tous les pays nordiques sont désormais membres de l’OTAN, la coopération nordique s’intéresse de plus en plus à la politique étrangère et de sécurité « dure », alors qu’auparavant elle s’intéressait davantage à des domaines politiques « plus souples », puisque tous les pays nordiques n’appartenaient pas à la même alliance militaire.

« Du point de vue de Copenhague, ces deux éléments s’opposent à ce que le Groenland devienne un membre à part entière », a-t-il déclaré.

Muté B. Egede (au centre avec l’anorak bleu) a déclaré qu’il chercherait des partenariats là où il sentait que le Groenland était le plus désiré. Sur la photo, il accueille le secrétaire d’État américain Anthony Blinken au Groenland en mai 2021. Photo : Département d’État / Ron Przysucha

Le côté cynique des pays nordiques

Cette position ferme du Danemark peut sembler s’opposer à l’image amicale que le pays s’est forgée au niveau international. Elle va certainement à l’encontre de l’image que les Danois se font d’eux-mêmes, qui considèrent qu’ils accordent au Groenland la possibilité d’être indépendant par obligation morale.

Mais selon Rasmus Gjedssø Bertelsen, le Danemark est soumis aux mêmes forces cyniques des relations internationales que tout le monde.

« Les États sont prêts à tout pour garantir leur intégrité territoriale. Regardez la Chine et Taïwan, l’Espagne et la Catalogne, ou encore la guerre civile américaine. Le Danemark n’est pas différent et ira très loin pour maintenir l’unité du royaume », a-t-il déclaré.

Ce sont peut-être ces forces invisibles qui s’opposent aux ambitions de Muté B. Egede et du Groenland de devenir membre à part entière du Conseil nordique. Rasmus Gjedssø Bertelsen, en tout cas, évoque les mêmes forces de la politique internationale lorsqu’il explique pourquoi d’autres pays nordiques s’y opposeraient.

Les pays nordiques peuvent apparaître comme des pays « gentils et doux » en politique internationale, mais même entre ces pays, il existe une sorte de solidarité entre les États. Ils ne contribueront probablement pas à l’affaiblissement d’un autre État nordique souverain », a-t-il déclaré.

Rasmus Gjedssø Bertelsen ne croit cependant pas que la résistance des autres pays nordiques puisse être due à la crainte de demandes similaires de la part de leurs populations samies. Selon lui, les Samis sont un peuple sans revendications territoriales et constituent donc un cas à part ; ils ne remettent pas en question la souveraineté nationale ou l’intégrité territoriale de la Norvège, de la Suède ou de la Finlande.

Avec les Samis, les autres membres du Conseil nordique, à savoir la Finlande, la Norvège et la Suède, comptent également des populations autochtones sur leur territoire. Mais comme ils ne revendiquent pas d’indépendance territoriale, leurs relations sont différentes de celles qui existent entre le Danemark et le Groenland, a expliqué Rasmus Gjedssø Bertelsen. Photo : saamiblog / Htm via Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

Une guerre diplomatique de centimètres

Dans l’entretien qu’il a accordé à Sermitsiaq en mars, Muté B. Egede a également indiqué que le Groenland devrait « plutôt consacrer du temps et des efforts à des relations de collaboration dans lesquelles nous sommes recherchés et considérés comme des partenaires égaux« .

La nouvelle stratégie de politique étrangère du Groenland, publiée au début de l’année, indique très clairement où il souhaite nouer ces nouvelles relations : parmi les autres peuples inuits de l’Arctique. Malgré cela, Rasmus Gjedssø Bertelsen pense toujours que ses commentaires sur le Conseil nordique étaient dirigés vers l’est, vers le Danemark.

« Il existe des liens étroits entre les Inuits et, pour le Groenland, ces liens pointent vers l’ouest, vers le Canada, les États-Unis et certaines parties du nord-est de la Russie. Mais je continue de penser que ces commentaires doivent également être considérés dans le contexte du jeu entre Copenhague et Nuuk », a déclaré Rasmus Gjedssø Bertelsen.

« C’est un jeu dans lequel le Groenland maintient que le Danemark ne peut pas parler de l’Arctique sans sa présence. Cela leur donne un pouvoir de négociation, car ils peuvent refuser d’être présents s’ils ne sont pas d’accord avec leur statut, ce qui embarrasse le Danemark », a-t-il déclaré.

Rasmus Gjedssø Bertelsen ne peut pas prédire si le Groenland sera finalement accepté comme membre à part entière du Conseil nordique. Le Conseil nordique n’est qu’un champ de bataille dans une lutte politique plus large.

« Je m’attends à ce que le Danemark et le Groenland continuent à trouver de nouveaux compromis. Mais ce sont toujours des compromis qui vont dans le sens du Groenland. Ils continueront à gagner un centimètre après l’autre ».

« Le Groenland deviendra de plus en plus indépendant sur le plan politique, mais restera profondément dépendant du Danemark sur le plan économique, ce qui, à mon avis, est très regrettable pour les deux pays. Les deux pays devraient consacrer beaucoup plus d’efforts à l’indépendance fiscale et à l’indépendance du capital humain du Groenland », a-t-il déclaré.

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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