L’ESA lance un satellite météorologique arctique en juin | Polarjournal
Arctic Weather Satellite (AWS). Si tout se passe comme prévu, l’ESA lancera un groupe de six satellites de ce type. (Photo : ESA)

L’Agence spatiale européenne (ESA) a annoncé qu’elle lancerait en juin 2024 un satellite destiné à améliorer les prévisions météorologiques dans l’Arctique. Aucune autre région que l’Arctique n’est plus exposée aux effets du réchauffement climatique. Comme son nom l’indique, la nouvelle mission Arctic Weather Satellite vise à améliorer les prévisions météorologiques dans l’Arctique, une région qui manque actuellement de données pour des prévisions précises à court terme.

Le satellite Arctic Weather Satellite (AWS) a été développé par l’entreprise aérospatiale européenne OHB. Il n’a fallu que 36 mois entre l’attribution du contrat industriel principal par l’ESA à OHB en Suède et l’achèvement du satellite, ce qui souligne l’importance de la mission.

Le satellite, qui doit être lancé depuis la base aérienne de Vandenberg (Californie) par une fusée Falcon 9 de SpaceX, pèse 120 kilogrammes (264 livres) et mesure 5,3 mètres (16 pieds) d’envergure avec les panneaux solaires déployés.

Le satellite météorologique arctique de l’Agence spatiale européenne (ESA) est en cours de préparation pour son lancement aux États-Unis. (Photo : ESA)

Mats Persson, ministre suédois de l’éducation, a déclaré : « La mission est particulièrement importante pour la recherche sur le réchauffement climatique. L’atténuation du changement climatique est une priorité et les données spatiales sont essentielles pour analyser les changements et identifier des solutions efficaces ». La mission AWS est également une preuve de la coopération européenne, a ajouté Persson.

L’ESA a indiqué que le satellite, qui aura une durée de vie d’environ cinq ans, soutiendra d’autres satellites déjà en orbite et pourra ainsi fournir des prévisions précises à court terme de la température de l’eau dans la région arctique.

Mats Persson, ministre suédois de l’Éducation : « Il s’agit d’une contribution indispensable des données spatiales à la compréhension et à l’adaptation aux changements climatiques ». (Photo : Union européenne)

Réchauffement rapide de l’Arctique

Les glaciers, les forêts et les sols gelés riches en carbone de l’Arctique risquent de subir des changements irréversibles qui pourraient avoir des répercussions sur le monde entier.

Mats Persson poursuit : « Il s’agit d’une région qui devient plus difficile sur le plan géopolitique, notamment en raison de la guerre en Ukraine. Il faut donc garantir l’indépendance de l’Europe en matière d’infrastructure spatiale ».

Le satellite météorologique de l’ESA fournira des données météorologiques plus fiables sur l’Arctique. (Vidéo : ESA)

Simonetta Cheli, directrice des programmes d’observation de la Terre à l’ESA, explique : « Le satellite permettra aux météorologues d’améliorer les prévisions à court terme dans le Grand Nord.

Ce minuscule morceau de technologie spatiale a un grand potentiel et une mission importante : fournir des données de température et d’humidité qui permettront pour la première fois de ‘nowcasting’ dans l’Arctique ».

Si tout se passe comme prévu, l’ESA lancera un groupe de six satellites de ce type. Selon l’ESA, une fois positionnés, les satellites seront en mesure d’observer 90% de la Terre en cinq heures maximum.

Depuis le début de la guerre en Ukraine en 2022, le manque de coopération entre Moscou et les pays occidentaux a entraîné la perte d’une quantité considérable de données par les chercheurs, a-t-il ajouté.

Heiner Kubny, PolarJournal

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